Ska du mata fåglar på vintern?

Att titta på fåglar på din matare under de karga vintermånaderna är ett bra sätt att hålla kontakten med naturen och hjälpa varelser som annars kan kämpa för att hitta sin nästa måltid. I själva verket lägger cirka 40% av amerikanerna ut matar i trädgården laddade med fågelfrön eller suet.

Men bara för att det är en glädje att titta på den färgstarka paraden med norra kardinaler, rödbockade hackspettar, amerikanska guldfinkar och cederträsvaxar som snurrar utanför ditt fönster, är det verkligen det bästa för dem? Bör du hjälpa dina fjädrade vänner när det är möjligt eller går det emot naturen, gör dem beroende av människor och försvagar deras naturliga förmåga att foder för mat på egen hand?

Först de goda nyheterna

Enligt Naturskyddsområdet tyder mycket på den nuvarande forskningen på att det att sätta ut godsaker för vilda fåglar i allmänhet ger dem ett ben på överlevnad under otåligt väder när mat inte är lättillgänglig. En undersökning i Wisconsin, till exempel, fann att svartkapslade kikadéer med massor av frön från sina mänskliga grannar visade en signifikant förhöjd överlevnadsöverlevnad (69%) jämfört med de kvar att sköta sig själva (37% överlevnadsgrad).

Faktum är att en majoritet av studierna tyder på att fåglar som förlitar sig på matare i allmänhet har högre avelsframgångar än de som inte gör det. De lägger ägg tidigare, producerar fler av dem och deras kycklingar väger mer. Detta är särskilt sant när vintrarna är hårda eller fåglar försöker fånga liv i livsmiljöer av dålig kvalitet eller står inför andra extrema utmaningar.

Majoriteten av forskningen (men inte alla) tyder på att fåglar som får ett ben med tilläggsmat på vintern, som denna rödbockspett, tenderar att klara sig bättre än de som tvingas sköta sig själva. (Foto: Deb Nystrom [CC BY 2.0] / Flickr)

Döda med vänlighet?

En närmare titt på forskningen tyder på att åtminstone för vissa fåglar, lätt åtkomst till godhjärtade mänskliga erbjudanden kan vara för mycket bra, vilket minskar deras motståndskraft och förmåga att överleva.

En studie i Storbritannien fann till exempel att blå tuttar (europeiska släktingar till den svartkapslade chickadeen) inte gick bra efter en vinterdiet med mänskliga fettbollar (tillverkade av suet och frön). Fåglarna hade lägre avelsframgångar på våren, kycklingar vägde mindre och de upplevde lägre överlevnad än kycklingar vars föräldrar scavenged för sin egen mat. En annan UK-studie avslöjade liknande resultat.

Visst är att dessa är bara två studier bland många fler som visar motsatta resultat (dvs ökad avelhårdhet bland mänskliga matade vilda fåglar). Möjliga förklaringar till de övergripande resultaten kan enligt författarna vara att den studerade dieten var obalanserad och för hög i fett eller att vinterfoder kan hjälpa mindre friska fåglar att överleva när de vanligtvis inte skulle göra det. Dålig hälsa motsvarar ofta lägre avelsförmåga.

Oavsett orsakerna tyder dessa resultat på att det behövs mer forskning om möjliga skador på fågelfoder, inklusive om endast vissa fågelarter påverkas negativt, vilken typ av foder som är bäst och den perfekta mängden mat.

En annan anledning att vara försiktig innan du sätter in fågelfrö kommer från studier som visar att flera fågelarter som tränger samman onaturligt vid matare ökar deras chanser att drabbas av parasiter och sjukdomar.

En ytterligare nackdel är den ökade risken för fönsterkollisioner då fåglar flyger från matarpinnen. Muhlenberg College ornitolog Daniel Klem har funnit att dödliga fågelstrejker är vanligast när matare är 15 till 30 meter från fönster. Även matare så nära som tre meter bort kan resultera i enstaka dödsfall i fönsterkollision.

Ett annat problem med matare är den ökande närvaron av ovälkomna besökare: framför allt Cooper's och skarpa hönor på fiske för enkla måltider i trädgården. Befolkningen av dessa bevingade rovdjur har vuxit snabbt de senaste decennierna.

Även om det inte finns några verkliga bevis för att vilda fågelpopulationer minskar till följd av predatoriet i trädgården, kan det inte vara den lugna naturscenen du registrerade dig för när du släppte ut fågelfrön först. Dessutom lockar den växande populariteten hos fågelfodrar i trädgården fler hökar att stanna på vintern istället för att migrera, vilket eventuellt kan ändra balansen i naturen och leda till andra oavsiktliga negativa konsekvenser.

Cooper's hökar är en allt vanligare syn på fågelfodrarna i trädgården där plockningarna är enkla. (Foto: USFWS Mountain-Prairie [CC BY 2.0] / Flickr)

Att mata eller inte mata

Med tanke på de potentiella nackdelarna med fågelfodring i trädgården kan det vara svårt att avgöra om det är rätt sak att göra.

Här är några överväganden.

Kom först ihåg att det finns många dokumenterade fördelar för många fågelarter, och det finns också fördelar för människor som matar dem. Dessa inkluderar insektsbekämpning, blommapollinering och ogräsbekämpning runt trädgården, samt chansen att komma nära och personligt med naturen (kanske till och med ta några fantastiska foton). Den glädje som kommer från att ansluta sig till vilda varelser kan till och med förvandlas till en passion för miljövård och försvar. Inspirera tillräckligt många människor till åtgärder genom fågelfåglar, och det kan leda till bättre skydd för planeten.

Fortfarande obeslutet? National Audubon Society föreslår att ställa tre frågor:

Är en viss fågelart i fara? Så counterintuitive som det kan verka, om du tycker att en viss fågel är hotad, hotad eller på annat sätt kämpar, är det bäst att avstå från att erbjuda mat. Du vill inte hota arten ytterligare genom att oavsiktligt införa sjukdom eller orsaka annan oavsiktlig skada.

Är maten lämplig och tillhandahålls säkert? Om du ska mata fåglar är det viktigt att erbjuda dem den hälsosammaste maten på det säkraste, mest sanitära sättet som möjligt. Om du inte har tid och engagemang för att göra det rätt, är förmodligen fågelfodring inte en bra idé.

Kommer utfodring att ändra fåglar beteende? Låter dina matare fåglar att migrera till ett område där de inte är välkända eller kan jagas? Kan de bli vana till människor, öka deras risk för fara eller uppmuntra dem att aggressivt närma sig människor för utdelningar (tror måsar)? I så fall är det förmodligen bäst att inte mata dem.

Gynnsamma grunder för fågelmatning

Om du bestämmer dig för att installera matare, här är några tips för att säkerställa att du skapar den hälsosamma och säkraste upplevelsen för fåglarna.

1. Har mer än en matare och placera dem i olika nivåer för att undvika trängsel och minska risken för sjukdom. Olika fågelarter föredrar att äta i olika höjder, vilket borde minska antalet ohälsosamma interspecies.

2. Fyll varje matare med fågelfrön av hög kvalitet och investera i rätt matare för specifika utsädesarter. Det beror på att varje fågelart har sina favoritmat och favoritformer att äta. Detta hjälper till att hålla arter åtskilda så att de förblir friska och trivs. Här är en guide till vilka frön och matare som är bäst för att locka till sig specifika fåglar. Lär dig mer om de hälsosamma och värsta matarna för fåglar här. Om din tid är begränsad men du fortfarande vill hjälpa fåglar runt ditt hem, kan du överväga att plantera infödda buskar och träd i din trädgård som är kända fågelfavoriter, såsom fläderbär, sassafras, amerikansk bergaska och koneflower.

3. Skrubba matare minst två gånger om året med diskmedel och blötlägg sedan i en 10% icke-klorblekmedellösning för att ta bort skadliga, sjukdomsframkallande bakterier. Låt dem torka i solen. Skaka också regelbundet upp outtade frön och annat skräp under matare som kan bli fuktig och förstöra eller groddar farlig mögel - vilket inte är bra för fåglar.

4. Placera fågelmatare där fåglar kommer att vara säkra mot fönster och trafik. Sätt matare mindre än tre meter från fönster eller till och med sugkopp dem till glaset för att minska risken för fågelslag. Det ger dig också en bättre vy. Placera också visuella varningar som dekaler eller nät på fönster för att avskräcka fåglar från att flyga in i dem. Matare som är för stora för att hänga nära fönster ska placeras 30 meter bort eller längre bort. Se också till att matare inte är nära gator eller vägar där fåglar kan kollidera med fordon.

5. Skapa skydd av omgivande fågelmatare med infödda träd och buskar för att undvika att göra dina fjädrade vänner till sittande ankor för rovdjur. Detta döljer delvis matare och ger fåglar en plats att dart när de hotas. Se till att buskar inte är så nära att rovdjur kan gömma sig i dem inom slående avstånd. Tarps och paraplyer fungerar också som skydd. Erbjud inte fågelmat på marken, vilket gör dem ännu enklare byte. Och för all del, hålla katter inomhus.

Titta på den här videon för mer tips om hälsa och säkerhet för fågelfoder.

Relaterade Artiklar