Skyll på daggpunkten, inte fuktigheten

Att klaga på fuktigheten är en gå-till-konversationsstartare på sommaren, men vi borde rikta vår ire mot daggpunkten.

Ja, båda dessa saker - fukt och daggpunkt - är relaterade till fukten i luften, men de hänvisar till olika saker, och den skillnaden är viktig när det gäller hur bekväm du är ute.

Relativ luftfuktighet kontra daggpunkt

När vi pratar om luftfuktighet, pratar vi faktiskt om den relativa fuktigheten, och allt detta innebär är hur mycket fukt som finns i luften relativt den mängd som krävs för att luften ska vara fullständig mättad med fukt. Men för att bestämma hur mycket fukt som krävs för att atmosfären ska vara helt mättad måste du integrera temperaturen utanför med fukten. Så i och för sig säger relativ fuktighet oss inte hur mycket fukt som finns, enligt National Weather Service (NWS).

Även om det finns några andra variabler berättar den relativa fuktigheten i dess enklaste i grund och botten hur nära lufttemperaturen är till fuktens temperatur. Ju närmare de är, desto högre luftfuktighet. ju längre isär, desto lägre luftfuktighet. Detta är anledningen till när temperaturen ökar, den relativa luftfuktigheten kommer att sjunka, och vice versa.

Daggpunkten berättar dock hur mycket fukt, särskilt vattenånga, som finns i luften. Det är temperaturen vid vilken luften måste svalna för att fukten i luften ska nå mättnad, eller 100% relativ fuktighet. Om det är 100% kondenseras vatten i samma takt som det förångas. Om det finns en skillnad mellan daggpunktens temperatur och lufttemperaturen, förändras saker och ting. Så om lufttemperaturen svalnar under daggpunktens temperatur börjar vattenånga kondensera på fasta ytor. Det är därför gräs är daggigt på morgonen, eller varför vattenmolekyler klumpar runt luftpartiklar för att bilda dimma.

Daggpunkten berättar hur mycket fukt som finns i luften. När gräset är daggigt på morgonen betyder det att lufttemperaturen har svalnat under daggpunktens temperatur. (Foto: lynnlin / Shutterstock)

Även om detta kan låta lite abstrakt, är daggpunkten konsekvent - och vårt svar på det är på samma sätt konsekvent. En dag med en daggpunktstemperatur på 40 grader Fahrenheit (4 grader Celsius) kommer att känna densamma oavsett om lufttemperaturen är 60 F eller 100 F. Faktum är att dagar med daggpunkter under 55 F kommer att vara ganska bekväma även om allt under en daggpunktstemperatur på 40 F troligen känner sig lite för torr.

Men när daggpunkten blir mellan 55 F och 65 F, säger NWS att friluften kommer att känna "klibbig med muggiga kvällar." Allt över 65 F betyder att det finns mycket fukt i luften, och de flesta kommer att känna sig obekväma. När den daggpunktstemperaturen når 70 F (21 C), blir saker förtryckande, om inte helt farliga.

Värmeindexet är verkligt

Höga daggpunkter är obekväma eftersom luftens fukt bromsar hastigheten med vilken vår svett avdunstar från våra kroppar. Det är hur vi svalnar. Så om du befinner dig någonstans med en mycket hög temperatur och en låg daggpunkt - välj ett antal städer i sydvästra USA - kommer din kropp att svettas och svetten förångas. Det är också mycket lätt att bli uttorkad i den här situationen.

Det är därför viktigt att vara uppmärksam på värmeindexet. Värmeindexet faktorer i den faktiska lufttemperaturen med antingen daggpunkten eller relativ luftfuktighet. Detta ger dig en känsla av hur det faktiskt känns ute. NWSs värmeindexdiagram använder relativ luftfuktighet:

National Weather Service: s värmeindexdiagram är ett mått på hur varmt det verkligen känns när relativ luftfuktighet beaktas med den faktiska lufttemperaturen. (Foto: NOAA / Wikimedia Commons)

Liksom med relativ luftfuktighet, kommer en hög daggpunkt också att känna sig varmare utanför. Om du befinner dig på en plats med hög daggpunkt och hög lufttemperatur kan svett helt enkelt inte avdunsta tillräckligt snabbt för att kyla dig ner. Resultatet är att du kan överhettas, och detta kommer att göra att du är benägen för effekterna av olika värmesjukdomar, inklusive värmeslag, vilket är vad som händer när din kropp inte kan svalna genom svettningar. Du kan bli förvirrad och till och med tappa medvetandet eftersom din kropp är väsentlig för varm. Andra symtom på värmesjukdomar kan inkludera yrsel, kramper, illamående, huvudvärk och en snabbare puls.

Så den verkliga sanningen är inte så enkel som den fras du är van vid att höra. Det är inte värmen; det är mängden fukt i luften och huruvida den avdunstar i en takt som gör att vår svett förångas. (Men det rullar inte tungan lika lätt.)

Relaterade Artiklar