Snuggling med baby pingviner och andra förmåner av att vara en vilda fotograf

Om du uppskattar vilda djur har du antagligen sett fotografen Sue Floods arbete. Hon har arbetat med några av de mest imponerande visuella firandet av djurlivet, inklusive "The Blue Planet" och "Planet Earth" med Sir David Attenborough. Hon bidrog också till Disney-naturfilmen "Jorden". Flood har vunnit flera utmärkelser i tävlingen International Photographer of the Year och priser i stort - så naturligtvis är hon också medlem i National Geographic's Explorers Club, och har till och med träffats och hedrat drottningen av England i Buckingham Palace för hennes bidrag till fotografering. (Översvämning är walesiska.)

Floods första bok, "kalla platser", visade polära människor, djurliv och landskap. Hennes senaste strävan är "Emperor: The Perfect Penguin" och har hennes favoritfågel och dess antarktiska hem. Det tog Flood nio år att sätta ihop bilderna för den här nyaste boken, som innehåller alla bilder du ser i den här artikeln.

Eftersom Flood har en så avundsvärd karriär var jag tvungen att fråga henne om hennes arbete, hennes nya bok - och pingviner, naturligtvis.

Kejsarpingviner går i rad, fotograferade av Sue Flood för sin nya bok om fåglarna. (Foto: Sue Flood)

MNN: Du tillbringade nio år på att sätta samman denna bok. Är det på grund av de svåra förhållandena för fotografering, utmaningar med ljuset eller andra skäl?

Sue Flood: När jag började fotografera kejsarpingviner, hade jag ingen aning om att jag skulle sluta göra en bok om dem. Jag började fotografera dem 2008, och efter flera framgångsrika säsonger, och få några fina pingvinbilder, kom det mig att det skulle vara en bra idé att göra en fotobok. Det är mycket svåra djur att få se eftersom det bara finns begränsade sätt att resa för att se dem.

Så det var ett projekt som utvecklades gradvis, när jag kände att jag hade tillräckligt med bilder. Naturligtvis är vädret utmanande på dessa platser, men jag ville inte bara ha bilder av pingviner under vackra soliga förhållanden; Jag ville visa hur hård deras miljö kan vara så det finns fåglar i snöstormar, täckta av snö etc.

En gemenskap av kejsarpingviner i Antarktis. (Foto: Sue Flood)

Vad lärde du dig om pingviner som någon som vet vetenskapen om dem eller kanske har observerat pingviner vid ett akvarium inte skulle veta?

Det är inte så mycket vad jag lärde mig om pingviner men de erfarenheter jag hade genom att ta tid att observera dem under flera veckor i naturen, vilket inte skulle vara möjligt i fångenskap. Naturligtvis är det en riktig lyx att tillbringa tid i och i närheten av kolonin så att du kan se fåglarna komma och gå fram och tillbaka, korsa isen för att gå till havet för att mata sig själva och deras ungar.

En minnesvärd upplevelse handlade om att ligga på isen, med ögonen stängda, lyssna på ungarna som kallade sina föräldrar för mat. Jag slog mig faktiskt av för att sova, insvept i min stora varma täckejacka. När jag vaknade några minuter senare, fanns det en liten pingvinkyckling bredvid mig med sin lilla flipper på min handske! Den hade kommit och snuggade bredvid mig för att hålla sig ur vinden. Vilken upplevelse!

Ett kejsarepingvinpar med ett barn. (Foto: Sue Flood)

Wow! Vad är ditt råd till alla amatörer av djurlivfotografer där ute som drömmer om att vara du?

Det är ett helt underbart jobb, men det finns mycket tävling att göra det, som du kan föreställa dig. Mitt råd skulle vara att försöka utveckla din egen stil och känna din utrustning, att arbeta riktigt hårt och också skapa dina egna möjligheter. Det var vad jag gjorde! Du måste vara ihållande utan att vara en skadedjur. Jag skulle också rekommendera att delta i fototävlingar eftersom det är ett mycket bra sätt att få ditt namn där ute.

Jag har tappat reda på de gånger folk säger: "Åh, du har så tur att göra ditt jobb!" Som jag alltid säger till dem, ju hårdare jag arbetar, desto lyckligare blir jag!

En ung kejsarpingvin med en unik markering på bröstet. (Foto: Sue Flood)

Hur svårt var det att välja de slutliga bilderna som ska inkluderas i den här boken?

Egentligen var det inte så svårt att plöja igenom bokstavligen tusentals av mina kejserspingvinbilder, eftersom jag har vissa bilder som var särskilt favoriter och också kunde spela nytt material på min senaste resa. Jag arbetade med en fantastisk designer, min vän Simon Bishop, som hjälpte mig att välja bilder. Min man Chris har också ett stort öga, så när jag diskuterade mellan bilder skulle jag också be honom om hans åsikt.

En vuxen kejsarpingvin vid Gould Bay-kolonin i Antarktis. (Foto: Sue Flood)

Planerar du att återvända för att fotografera pingviner igen? Eller har du flyttat till ett annat djur eller område?

När jag skriver detta är jag på väg till Antarktis för ungefär 54: e gången! Jag kommer inte att se kejsarmingviner på denna resa, men kommer att se andra pingvinarter på Antarktishalvön och södra Georgien. Jag älskar att arbeta i Antarktis och tröttnar aldrig på att se det spektakulära landskapet och djurlivet i denna otroliga vildmark, så ja, jag ska definitivt fotografera pingviner igen! Och igen.

Jag får emellertid värma upp ibland, och i år ser jag mig ta resor till Zambia, Botswana, Galapagos och Tasmanien, så det är inte alla polära regioner!

Relaterade Artiklar