Stora hundar avvärjer stora rovdjur i USA: s rättegång

Amerikanska jordbruksföretag som möter växande hot från stora apex-rovdjur som vargar och björnar finner det nödvändigt att uppgradera sina egna fyrbensförsvar som svar.

Under de senaste åren har cirka 120 hundar importerade från länder som Portugal, Bulgarien och Turkiet skickats för att skydda fårflockar i Idaho, Montana, Wyoming, Washington och Oregon. Under hela testperioden har federala forskare hållit noggrann vaka och loggningsdata för att se om dessa exotiska stora raser kan ge ett större skydd från rovdjur.

"När vi först tittade på att göra detta ville många veta: Vilken hund använder jag för att hantera vargar och grizzlybjörnar?" Julie Young, en Utah-baserad forskningsbiolog vid US Agriculture Department's National Wildlife Research Center, berättade AP.

Denna fråga har blivit vanligare med amerikanska boskapsuppfödare eftersom återhämtning av vargar och björnar har ökat utanför deras skyddade gränser. Traditionella ranchhundar som Great Pyrenees, Akbash eller Maremma Sheepdogs är specialiserade på att försvara flockar mot rovdjur som coyoter och cougars, men dessa raser har en nackdel mot den kraftigare och tyngre vargen. För detta ändamål beslutade jordbruksdepartementet att undersöka om mer robusta, gamla världsraser kan hjälpa till att täppa luckan.

"Jordbrukare är ibland skeptiska till en början, men när de ser hur dessa hundar fungerar så säljs de, " berättade Tom Gehring, en biolog vid Central Michigan University som har studerat vakthundar på Michigan's Upper Peninsula. "Många släpper ut dem och har aldrig depredationer igen."

Cao de Gado Transmontanos kommer från Portugal och används främst för flock- och besättningsskydd mot vargar. (Foto: Joao Augusto / Flickr)

De tre stora raserna som för närvarande används under ett pilotprogram inkluderar Cao de Gado Transmontanos (från den bergiga regionen Portugal och väger upp till 141 pund), Karakachan (från Bulgariens berg och väger upp till 120 pund) och Kangal (från Turkiet, som väger upp till 185 pund).

Enligt Young indikerar de första resultaten att alla tre raser presterar bra när de håller vargar borta och är utöver traditionella vakthundar när de avskräcker coyoter. De fullständiga resultaten förväntas publiceras i flera vetenskapliga artiklar under nästa år.

Karakachans bevakar får i Bulgarien. Hundarna är kända för sin mod i kampen mot både vargar och björnar. (Foto: Semperviva / Wikimedia)

För miljöaktivister och djuraktivister är användningen av nya stora raser för att hindra predation goda nyheter för alla levande saker. Om en varg eller coyot inte dödar får eller andra djur, kommer ranchers att känna mindre drivkraft att begära jordbruksdepartementets vilda djurstjänster om ett tillstånd att skjuta och döda rovdjuret.

"Om en producent har ett verktyg som förhindrar rovdjur från att döda sina får, finns det ingen anledning att döda dessa rovdjur eller att få dem dödade av ett federalt organ, " sa Young.

Denna Kangal, en stor boskapskyddshund från Turkiet, står kvar på en kor kor. (Foto: Patrick Sinot / Flickr)

Det kanske viktigaste är dock hur bra dessa raser inte bara försvarar sitt territorium utan samexisterar kärleksfullt med sina mänskliga värdar.

"De är bra med husgäster och husdjur, men gillar inte tjuvar, " sa nötkreatur Vose Babcock, som använder Kangals för att skydda hennes boskap, utanför 2016. "De kan slåss mot en varg, en bergslöv eller bära och komma sedan hem och vara artig med morföräldrar och barnbarn. "

Relaterade Artiklar