Svart panter som upptäckts i Kenya ser först på nästan ett sekel

Stora katter kan vara svårfångade i allmänhet, men få är mer svårfångade än den svarta panteren.

Denna varelse har visat sig vara så svårfångad att bekräftad vetenskaplig dokumentation av djurets närvaro i Afrika inte har uppnåtts på nästan 100 år.

Det var tills nyligen, då ett team av forskare och en djurlivsfotograf snappade fotografiskt bevis på en svart panter i Kenyas Laikipia vildmarksläger efter rapporter om en svart panter som upptäcktes i området.

"Det är en så mytisk sak"

Men innan vi går längre, måste vi få rätt terminologi kvadratisk bort. Svart panter är ett paraplybegrepp för leoparder eller jaguarer som uppvisar en melanistisk färgvariation. Denna variation skapar deras svarta päls. Deras fläckar kan fortfarande vara synliga om du är tillräckligt nära eller om solljuset träffar dem på rätt sätt.

Vad teamet såg i Kenya var en svart leopard. Rykten har cirkulerat i årtionden om förekomsten av svarta leoparder i Afrika, men bevis saknade alltid. Enligt National Geographic är den enda bekräftade observationen ett fotografi från 1909 som släpptes 2017.

Om ljuset träffar svarta panthers precis rätt, kommer deras fläckar att vara synliga, som de är i den här bilden. (Foto: Will Burrard-Lucas)

"Jag har aldrig sett en högkvalitativ bild av en vild svart leopard komma ut från Afrika, även om historier om dem som ses ibland berättas ..." en vän till en vän såg en svart leopard korsa vägen tidigt en morgon, '"Will Burrard-Lucas, fotografen som knäppte bilderna på den svarta leoparden, skrev i ett blogginlägg.

"Nästan alla har en historia om att se en - det är en sådan mytisk sak", berättade Nick Pilfold från San Diego Zoo Globals Institute for Conservation Research till National Geographic. Pilford ledde forskarteamet som publicerade rapporten om den svarta leoparden i African Journal of Ecology.

"Även när du pratar med de äldre killarna som var guider i Kenya för många år sedan, tillbaka när jakten var laglig [på 50- och 60-talet], fanns det en känd sak att du inte jagade svarta leoparder. Om du såg dem, du tog det inte. "

Planering och tur

För att fånga fotografiska bevis på den svarta leoparden, tänkte Burrard-Lucas sitt eget kamerafällsystem med hjälp av Camtraptions Camera Trap-rörelsesensorer och en högkvalitativ DSLR, eller spegelfri, kamera och två eller tre blixtar. Sensorerna utlöste trådlöst kamerorna för att knäppa ett foto när något korsade in i deras fält.

Burrad-Lucas placerade dessa fällor längs en spår i Laikipia där leopardspår hade upptäckts. Flera nätter av foton värt gav inga bilder på katten. Hyenor, säkert, men inga svarta leoparder. Sedan när han kontrollerade den sista kameran såg Burrard-Lucas vad han letade efter.

En svart leopard kliver in i sikten av en kamerafälla i Kenya. (Foto: Will Burrard-Lucas)

"Jag pausade och tittade på fotografiet nedan i obegripelse ... ett par ögon omgiven av bläckigt mörker ... en svart leopard! Jag kunde inte tro det och det tog några dagar innan det sjönk att jag hade uppnått min dröm, "skrev Burrard-Lucas.

Efter denna första framgång flyttade Burrard-Lucas kamerafällorna längs spelspåret i hopp om att fånga leoparden igen. Han fick en hit och sedan ingenting för ett par nätter. Och sedan, med en fullmåne som ger lite bakgrundsbelysning, tappade Burrard-Lucas ett foto av den svarta leoparden som korsade en ås.

Burrard-Lucas var "stolt över" att fånga "en sådan atmosfärisk bild" av en svart leopard. (Foto: Will Burrard-Lucas)

"Så vitt jag vet är detta de första högkvalitativa kamerafällfotografierna av en vild melanistisk leopard som någonsin har tagits i Afrika. Jag kan fortfarande knappt tro att detta projekt [...] har betalat så spektakulär utdelning!"

Detta arbete bekräftade också att de svarta leoparderna verkligen finns i Afrika. Fortfarande är svarta panthers sällsynta tillräckligt där för att forskare inte är säkra på om den genetiska mutationen som orsakar melanism hos dessa katter är samma som ansvarar för melanism i de svarta pantrarna som oftast upptäcks i Sydostasien.

Dessa svårfångade katter har fortfarande några hemligheter kvar.

Relaterade Artiklar