Tack en opossum för att bekämpa Lyme-sjukdomen

Nyligen publicerade en mamma i Mississippi ett desperat Facebook-meddelande som ber medföräldrar om att kontrollera sina barn för fästingar. Hennes unga dotter vaknade en morgon och kunde inte gå. Hon hade också svårt att prata. Hennes mamma gick för att borsta håret och hittade en fästing inbäddad i hårbotten.

Hon satte fästingen i en återförslutningsbar plastpåse och rusade sin dotter till ER. Många test senare visar det sig att flickan led av fästingförlamning, ett ovanligt tillstånd orsakat av en bit från en kvinnlig fästing i hårbotten.

Tack och lov gjorde flickan en fullständig återhämtning och är hemma med sin familj. Men berättelsen är en viktig påminnelse om att vara vaksam mot fästingar. Ett naturligt sätt att skära ner fästingar i området? Låt opossum gabba upp dem.

Tick-äta maskiner

Opossums är vanliga besökare i trädgården, ofta på natten. (Foto: Lisa Hagan / Shutterstock)

Opossums är inte älskade varelser. Med sina långa ansikten, nakna svansar och rosa ögon är de inte söta i traditionell mening. Oavsett vad du tycker om deras utseende, besöker possums en viktig ekosystemtjänst: De äter fästingar.

I själva verket älskar possums att äta fästingar, inklusive svartbent fästingar, som bär Lyme-sjukdomen. Vi vet detta från en studie som tittade på sex djur: vita fotmöss, chipmunks, possums, veerys (en typ av trast), catbirds och ekorrar. Varje djurtyp fångades, burades och utsattes för 100 fästingar.

De fann att av de sex var opossum anmärkningsvärt bra på att bli av med fästingarna. Det beror på att possums är snyggt rena och ägnar timmar till att städa sig som katter gör. När possumsna rensar pälsen, tar de av sig och sväljer fästingarna, vilket dödar arakniderna. De hittar mellan 90 till 95 procent av fästingarna på kroppen.

Enligt studiens uppskattningar kan en enda möjlighet förstöra 5 000 fästingar under en säsong. Möjligheterna lever 2 till 4 år, så under en livstid är det tiotusentals fästingar. Och viktigare är att dessa fästingar inte fortsätter att göra fler fästingar.

"Så dessa opossum går runt skogsbotten, hoover upp fästingar höger och vänster, dödar över 90 procent av dessa saker, och så de skyddar verkligen vår hälsa. Opossums är på ett sätt de osungna hjältarna i Lyme-sjukdomen epidemin, "sa Rick Ostfeld, författare till en bok om Lyme sjukdomens ekologi och en seniorforskare vid Cary Institute of Ecosystem Studies.

Liksom alla scavengers rensar possums gamla, ruttnande saker som annars skulle leda till en mycket stinkare värld. De söker övermogna frukter och bär samt döda djur. Mössor rovar också på levande mörtungar, råttor och möss. Trädgårdsmästare uppskattar och uppmuntrar ofta möjligheter att umgås i närheten eftersom de äter sniglar och sniglar som annars skulle konsumera växterna.

Så nästa gång du ser ett pass av possums, tänk på allt det goda de gör, även om du inte tycker att de är söta.

Relaterade Artiklar