Tio floder kan leverera merparten av havsplast

Jordens hav har ett stort plastproblem. De tar emot ungefär 8 miljoner ton plastavfall varje år, varav många kan driva runt i årtionden eller århundraden utan att de verkligen sönderdelas. Istället smälter det bara i mindre bitar som kallas mikroplast, som ofta dödligt djurliv i marina att äta dem.

En del havsplast kastas direkt i havet - från källor som lastfartyg, fiskebåtar och oljeriggar - men en stor mängd tvättar där från land, inklusive inlandsströ som transporteras till kuster av floder. I Great Pacific Garbage Patch, till exempel, började cirka 80 procent av skräp sin resa som markavfall.

Liksom själva plasten måste alla lösningar på detta problem komma från människor över hela världen. Som sagt, vissa platser har mer utrymme för förbättring än andra. Enligt en ny studie transporterar floder upp till 4 miljoner ton plast ut till havet per år - men bara 10 floder kan leverera så mycket som 95 procent av den.

Kasserade plastflaskor samlas nära en flodbank i Chaiyaphum, Thailand. (Foto: Bubbers BB / Shutterstock)

Åtta av de tio floderna finns i Asien, konstaterade studien, liknande resultaten från en ny nyligen genomförd studie om plastföroreningar i floder. Detta passar också tidigare forskning om plastföroreningar per land, som har kopplat problemet till faktorer som befolkningstäthet och infrastruktur för avfallshantering. Enligt en studie från 2015 finns 11 av de 20 bästa länderna för plastföroreningar i Asien, med Kina på nr 1. Andra länder i topp 20 inkluderar Brasilien, Egypten och Nigeria - liksom USA på nr 20.

För den nya studien, publicerad i tidskriften Environmental Science & Technology, analyserade forskare dussintals tidigare studier om plast i floder. Detta omfattade 79 provtagningsplatser längs 57 floder runt om i världen och visade att en flods plastbelastning är positivt relaterad till felhantering av plastavfall i dess vattendel.

Den översta vattenvägen för havsplast verkar vara Kinas flod Yangtze, som transporterar så mycket som 1, 5 miljoner ton plast i östra Kina havet varje år. Yangtze är Asiens längsta flod på 6 300 kilometer (nästan 4 000 mil) och passerar genom stora befolkningscentra som Chongqing, Wuhan, Nanjing och Shanghai, den mest folkrika staden i Kina med mer än 24 miljoner människor.

En sikt av Yangtzefloden i Chongqing, Kina. (Foto: Fred Dufour / AFP / Getty Images)

Yangtze visade den högsta belastningen av mikroplast sett i någon flod, medan San Gabriel-floden i Los Angeles hade de högsta specifika mängderna av makroplast. Koncentrationen av plastavfall varierar mycket från flod till flod, precis som i havet, men den genomsnittliga flodkoncentrationen "är ungefär 40–50 gånger högre än den maximala koncentrationen som observeras i det öppna havet, " skriver forskarna.

Här är de 10 bästa flodsystemen som bidrar till havsplast, enligt den nya studien, såväl som haven de matar och kontinenterna där de är belägna:

  • Yangtze River, Gula havet, Asien
  • Indus River, Arabian Sea, Asia
  • Yellow River (Huang He), Yellow Sea, Asia
  • Hai River, Gula havet, Asien
  • Nilen, Medelhavet, Afrika
  • Meghna / Bramaputra / Ganges, Bengalbukten, Asien
  • Pearl River (Zhujiang), Sydkinesiska havet, Asien
  • Amur River (Heilong Jiang), Sea of ​​Okhotsk, Asia
  • Niger River, Guineabukten, Afrika
  • Mekong River, Sydkinesiska havet, Asien

Medan havsplast förblir ett skrämmande problem kan detta vara goda nyheter för strävan att kontrollera det. Dessa tio vattenvägar bidrar mellan 88 och 95 procent av den totala plastbelastningen som hav får via floder, säger studiens författare, så de skulle vara bra ställen att fokusera våra ansträngningar på bättre avfallshantering.

"Den höga andelen av ett fåtal flodströmmar som bidrar med den stora majoriteten av den totala belastningen innebär att potentiella avhjälpande åtgärder skulle vara mycket effektiva när de tillämpas i högbelastade floder, " skriver forskarna.

"Att minska plastbelastningen med 50 procent i de 10 topprankade floderna", tillägger de, "skulle minska den totala flodbaserade belastningen till havet med 45 procent."

En albatross fågelunge står mitt i skräp på Midway Atoll i norra Stilla havet. (Foto: Kris Krüg / Flickr)

Det skulle vara enormt, så det är verkligen vettigt att fokusera på dessa 10 vattendrag. Ändå befriar denna studie inte människor som bor någon annanstans. Till och med små mängder plastavfall kan döda marint djurliv, inklusive redan hotade djur som havssköldpaddor. Och medan industriländerna har blivit bättre på att hantera plastavfall totalt sett, är deras misslyckanden fortfarande betydande, särskilt nära deras egna kuster.

En del av den plastföroreningen kommer från mindre uppenbara källor, som syntetfibrer eller tandkräm, men som studieförfattaren Christian Schmidt berättar för iNews, kommer mycket av det att komma till en av de mest grundläggande miljövinklarna av allt: skräp. "Huvudkällan i utvecklade länder är strö, " säger Schmidt, forskare vid Helmholtz-centret för miljöforskning i Tyskland. "Det här skulle kunna minskas om människor till exempel skulle sluta kasta matförpackningar ut ur bilfönstren."

Det kan tyckas uppenbart, men det är lätt att förbise de många sätt vi använder - och kasserar - plast under hela dagen. Och med tanke på de ekologiska problemen som det kan orsaka varhelst det hamnar, är det nästan alltid värt ansträngningen att förhindra till och med lite plastavfall. För inspiration, kolla in denna lista över sätt att hålla plast där den hör hemma.

Relaterade Artiklar