Tio nya öar bildades under de senaste 20 åren

Ja, öar försvinner - senast förlorade de fem Salomonöarna för stigande havsnivåer. Men förtvivla inte ännu. För varje ö som går över dodofågeln är jorden upptagen med att skapa nya öar.

En del bryter ut genom vulkanaktivitet. Andra växer från havsbrickor. Ytterligare andra avslöjar sig efter att glaciärer har dragit sig tillbaka. Några är endast tillfälliga, medan vissa materialiseras och eroderas regelbundet. Hur som helst de är födda och hur länge de varar, är ö-byggnad en del av det fantastiska mysteriet för vår levande, andande planet.

Här är 10 av Mother Naturys nyaste öar som bildats under de senaste två decennierna (och en fortfarande i embryonstadiet).

1. Hunga Tonga

//www.youtube.com/watch?v=j-yXPK6R5tM

Den 19 december 2014 började en undersjøisk vulkan som heter Hunga Tonga-Hunga Haʻapai utbrott i södra Stillahavsön Tonga för andra gången på fem år. Det började med att en vit ångplomme stiger upp ur havet. Under de närmaste veckorna intensifierades det med att askmassor nådde 30 000 fot, följt av stora stenar och tjock ask som spred hundratals fot i luften. Senast den 16 januari 2015 hade en stenig ny ö bildats, mätt över en mil lång och stod mer än 300 fot över havet. I slutet av januari hade den spridit sig för att gå med i en annan närliggande ö, och vulkankrateret i dess centrum hade fyllts med svavelhaltigt smaragdvatten. Två månader senare rapporterade besökarna att ön fortfarande var varm vid beröringen och fåglar redan häckade på den.

2. Sholan och Jadid öar

Efter ett explosivt 25-dagars undervattens vulkanutbrott i Röda havet 2011, dök en liten ö med namnet Sholan upp i Zubair skärgård, en liten kedja av vulkanöar mellan Afrika och den arabiska halvön som för närvarande tillhör Jemen. Enligt en rapport från Scientific American är Röda havet ett arv av seismisk och vulkanisk aktivitet som bildas av en massiv klyfta i jordskorpan där två tektoniska plattor rivas isär nästan en halv tum per år. 2013 kom en annan ö med namnet Jadid i närheten efter ett 54-dagars utbrott. Båda öarna har sedan krympt på grund av erosion från vågor och elementen.

3. Nishinoshima

//www.youtube.com/watch?v=0_1p7CHK-2Q

I november 2013 skapade ett undervattens vulkanutbrott nära ön Nishinoshima, som ligger 620 miles söder om Tokyo, en närliggande mindre ö, initialt kallad Niijima. I slutet av året hade den lilla ön expanderat och sammanfogats med Nishinoshima, som själv bildades av samma undervattensvulkan på 1970-talet. Den närbelägna ön - en ny och större Nishinoshima - fortsatte att växa när lava flödade i alla riktningar i konstigt vridna flikar och rör. Från mars 2014 var det redan tre gånger sin tidigare storlek och expanderade fortfarande i oktober 2015.

4. Zalzala Koh

En förödande jordbävning med storleken 7, 7 träffade Pakistans Baluchistan-provins den 24 september 2013 och lämnade hundratals människor döda och tiotusentals hemlösa. Det födde också en liten rund ö utanför kusten nära hamnstaden Gwadar. Enligt forskare är ön en lera-vulkan som bildas av en metangasutsläpp som drev upp en del av den leriga, steniga havsbotten. Lokalt benämnt Zalzala Koh ("Jordbävningsberget") eller Zalzala Jazeera ("Jordbävningsö") förväntas den lilla landmassan försvinna snabbt när gasen nedan svalnar och erosion från vågor och tidvattenåtgärder tar sin vägtull.

5. Hemrev

Vissa öar är byggda för att hålla kvar, medan andra försvinner. Sedan finns det en tredje typ som verkar komma och gå. Home Reef, skapat av en ubåt vulkan i Tonga, är en sådan flyktig ö. Under de senaste 150 åren har Home Reef dykt upp och sönderdelats några gånger efter vulkanutbrott. Det sista utbrottet 2006 skapade inte bara en tillfällig ö utan sände också stora flottar med flytande pimpsten som drev till Fijiöarna och så småningom till Australien. År 2008 var Home Reef borta igen. Ett nytt vulkanutbrott 2015 förde inte hemrevet tillbaka, men det finns alltid nästa gång.

6. Norderoogsand

2003 märkte forskarna en liten sandbank som växte 16 mil utanför den tyska kusten i Nordsjön. Inom tio år hade det framkommit som en fullfjädra, 34 tunnland stor ö, som redan har 50 olika växtarter och flera fåglar, inklusive grågäss och malkfalkar. Den nya ön, Norderoogsand, är ovanlig eftersom de flesta sandbanker i det grunda Nordsjöns kustvatten inte överlever de våldsamma vinterstormarna. En artikel i The Telegraph varnar för att en superstorm ännu kan rensa bort Norderoogsand.

7. Tugtuligssup Sarqardlerssuua

Under de senaste 60 åren har Steenstrup-glaciären i nordvästra Grönland dragit sig tillbaka mer än sex mil, delvis på grund av klimatförändringar. Smältan har upptäckt flera nya öar, den senaste 2014, enligt American Geophysical Union. Forskare tror att ön - uppkallad efter berget Tugtuligssup Sarqardlerssuua som sitter ovanpå den - kan ha hjälpt till att förankra glaciären på plats. Nu när det är gratis kan Steenstrup dra sig ännu snabbare, generera fler öar och ytterligare förändra Grönlands kust.

8. Kavachi

Som en av de mest aktiva undervattens vulkanerna i Stilla havet, utbryter Kavachi med några år. Beläget söder om Vangunu på Salomonöarna har det skapat en tillfällig ö minst nio gånger sedan 1939, dess första inspelade utbrott. Den senast kända ön bildades 2002, men den haroderats bort av vågor inom ett år. Utbrott 2004, 2007 och 2014 lyckades inte producera en ny Kavachi-ö, men forskare gjorde nyligen en verkligt extraordinär upptäckt. Undervattenskameror visade hajar, snålar och andra oväntade havsdjur som blomstrar i det brännande, sura vattnet i och runt den nedsänkta vulkanen.

9. Pinto Lake mysteriumön

Extrema El Niño-drivna stormar i Kalifornien våren 2016 ledde till ett konstigt utseende i Pinto-sjön. Kalla det födelse av en utbrytande ö. En halv tunn tunn våtmark täckt med träd och gräs bröt av en av bankerna och började sicksacka runt den 120 tunnland stora sjön som ligger nära Watsonville, enligt en rapport i Santa Cruz Sentinel. Tjänstemän kallade till och med det flytande fenomenet "Roomba Island" eftersom miljöexperter hoppades att dess rötter skulle hjälpa till att absorbera näringsämnen från gödselmedel som orsakar sjöens många giftiga alger. För närvarande verkar den mystiska ön ha kilat sig mot en bank och kan förbli där eller så småningom sönderdelas.

10. Loihi Seamount

Nej, det är inte en ö ännu. Men denna aktiva undervattensvulkan som heter Loihi kan bli Hawaiis nästa bit av terra firma på några årtusenden. Loihi Seamount ligger nära den stora ön Hawaii och stiger cirka 10 000 meter från havsbotten (högre än Mount St. Helens innan den bröt ut 1980). Liksom alla Hawaiianöarna är Loihi en "hot spot" -vulkan, vilket betyder att den bildas av ett område med hög värme under jordskorpan snarare än längs tektoniska plattgränser som andra vulkaner. Även om det fortfarande är 3 000 under havets yta, bygger regelbunden vulkanaktivitet och nya lavaflöden långsamt upp Loihis höjd med en hastighet av cirka en tiondel per år.

Infogat foto av hemrev: Jesse Allen, Earth Observatory / Wikimedia Commons

Relaterade Artiklar