Tulsa startar 2019 med en ny park i världsklass

Tulsa är en stad med ett komplicerat förflutna.

Garnerad av en av de mest avskyvärda incidenterna av rasvåld i USA: s historia i början av 1900-talet, omgiven av mitten av 1900-talet urbana ombyggnader och straffas av ett ekonomiskt centrum i slutet av 1900-talet som återspeglade under den tidigare "Oljan huvudstad i världen, "Oklahomas näst mest befolkade stad har tillbringat mycket av sin moderna historia uppdelad.

2000-talet har emellertid funnit Tulsa på lagen som en årslängd renässans som sprider sig över denna Arkansas flodsträngande hamnstad. En gång avskalade bostadsområden som Kendall-Whittier har fått nytt liv tack vare investeringsplaner för flera miljoner dollar. Ett museum i världsklass tillägnad Oklahomas bidrag till amerikansk popkultur finns i verken. Och även om det fortfarande plågas av parkeringsplatser på ytan, är centrala Tulsa - inklusive det livliga Tulsa Arts District - inte den spökstad som det var för bara fem år sedan eftersom nya transplantationer och inhemska Tulsaner har återbefolkat stadens stadskärna.

Sedan finns det Gathering Place, den senaste livsförbättrande tillgången för en stad som entusiastiskt förbättrar sig och utjämnar ekonomiska och sociala hinder när tiden går framåt.

Sprawling över 66, 5 tunnland (av en planerad 100 tunnland) längs en flod vid floden precis söder om centrum, Gathering Place är en showstopper på 465 miljoner dollar i en offentlig park som öppnades i september förra året. Gathering Place är ett ambitiöst fyllt urbana grönområden som delvis skapats med den största offentliga parkgåvan i USA: s historia. Det är så ambitiöst i storlek och omfattning att det utmanar andra parkprojekt att toppa det.

Och kanske en dag kommer en annan park. Men som en park som positionerar sig som en bro för att hjälpa till att sammanföra en hårt och ändå uppdelad stad, är Gathering Place - kallad en "park för alla" - för tillfället enastående.

Ligger längs Arkansas River, kommer Gathering Place att sträcka sig över 100 tunnland när den är fullständig. Nästan 70 tunnland är nu öppet för allmänheten. (Foto: Ales S. Maclean / Gathering Place)

En stad med do-goodery i sitt DNA

Liksom mycket av Tulsa nyligen återupplivning, Gathering Place möjliggjordes genom välgörenhetsgivande, ett avgörande attribut för staden.

Medan olika organisationer och individer drivs av stadens nuvarande filantropiska frenesi (Bloomberg Philanthropies är en anmärkningsvärd nyligen välgörare), är bank- och energimilliardären George B. Kaiser den mest allmänt källan till samhällsbeständiga largesse; en tyst men kraftig kraft för att omvandla en stad där en av fem människor lever under fattigdomsgränsen. (En infödd Tulsan, den berömda lågmässiga Kaiser var en tidig undertecknare av Giving Pledge, en välgörenhetskampanj som grundades 2010 av Warren Buffet och Bill Gates.)

Kaisers filantropiska arm, George Kaiser Family Foundation (GKFF), fokuserar på fyra nyckelområden: barndomsutbildning, samhällshälsa, straffrättslig rättegång och främja vad stiftelsen kallar en "levande och inkluderande Tulsa" genom ekonomiska och samhällsutvecklingsprojekt samt konstbaserade initiativ inklusive Tulsa Artist Fellowship, Woody Guthrie Center och angränsande Guthrie Green.

Ett av GKFF-initiativets huvudrubriker är Tulsa Remote, ett program som tilldelar $ 10.000 kontantbidrag (andra förmåner inkluderar bostadsbidrag och samarbetsplats med obegränsat mellanmål) till berättigade sökande som flyttar till - och arbetar på distans i - Tulsa under ett år med hopp om att de gräver staden och sticker runt.

Det är inte förvånande Tulsa glänsande nya offentliga park - den första platsvinnaren, förresten, i USA Today's 10Best Reader's Choice Awards i kategorin Bästa nya attraktion - har front och centrum för att locka blivande Tulsa Remote-sökande.

När allt kommer omkring, har Tulsa nu många av samma millennialt lockande bekvämligheter som finns i andra medelstora städer på nätet: chic cocktail-salonger, iskräm i boutiquen och till och med kaféer - cum- yoga studios. Tulsa debuterade också nyligen sin första mathall, en trend som per Washington Post "har ett ögonblick." (Beskrivs som ett "matinnovationsdistrikt", Mother Road Market lägger en tonvikt på lokal matentreprenörskraft.) Men ingen av dessa städer har något liknande Gathering Place.

Guthrie Green, Gathering Place: s mer stads- och vuxenorienterade systerpark, ligger i hjärtat av Tulsa Arts District. (Foto: Josh New / The George Kaiser Family Foundation)

Parken i sig möjliggjordes av en gåva på 200 miljoner dollar från GKFF, som också ledde ansträngningen att säkra ytterligare 200 miljoner dollar från privata stiftelser och fonder. Staden bidrog med ytterligare 65 miljoner dollar i fonder som öronmärkts för infrastrukturella förbättringar.

Oberoende drivs av en icke-vinstdrivande parkbevarande i samband med Tulsa offentlig-privata River Parks Authority, Gathering Place, liksom Tulsa Remote, faller i stort sett under den ekonomiska utvecklingsparaplyen från GKFF. Projektet är ändå otroligt och blöder in i nästan alla hörn av stiftelsens uppdrag.

Så lika utplånad som Gathering Place är - och mer om det i lite - är parken i slutändan avsedd att återförena staden samtidigt som stiftelsens andra projekt som återupplivar samhället stärks. Det, som GKFF-programchef Josh Miller förklarar, tillhandahåller moral-stimulerande PR till en ofta förbisett stad som är på upp-och-upp.

"Det finns en slags haloeffekt på grund av all den nationella och internationella pressen och media som parken får. Det generellt ökar förtroendet för staden, " säger Miller. "Detta är en slags immateriell men mycket viktig del av parken."

Han tillägger att Gathering Place är "ett bra komplement till allt annat som händer i Tulsa", men "verkligen inte det enda som vi borde hålla oss på. Vi måste fortfarande fortsätta att förbättra oss ekonomiskt och fokusera på utbildning. Men det är verkligen något för människor att peka på och vara stolta över. "

Boathouse har utsikt över Peggy's Pond, och har ett konstutställningsutrymme, rymliga utsiktsterrasser och en restaurang med full service som är planerad att öppnas senare i år. (Foto: Gathering Place)

En lekplats för (alla) åldrar

Tulsans borde vara stolta över Gathering Place, en offentlig plats som utmanar tanken på hur verkligt storslagen vi tror att en park som ligger i en medelstor stad i mitten av landet kan vara.

Som Gathering Place VP för lojalitet Amanda Murphy förklarar är parken centrerad kring de viktigaste principerna om "hållbarhet, tillgänglighet och inkludering" i så att alla Tulsaner kan "hitta sin plats."

Denna plats för alla har förverkligats som ett omsorgsfullt tankeväckande rekreations- och kulturellt utrymme som är en del av fantasinland för rullande barn, en del urbanism wonkfeberdröm och en del mästerverk av parkdesign med tillstånd av Michael Van Valkenburgh Associates. Det New York City-baserade landskapsdesignföretagets andra nyprofilerade projekt inkluderar Brooklyn Bridge Park, den nyrenoverade Gateway Arch National Park i St. Louis och Chicagos Maggie Daley Park.

Atlanta-baserade MSME designade Gathering Place två huvudstrukturer, Williams Lodge och ONEOK Boathouse, medan det danska företaget Monstrum och Tysklands Richter Spielgeräte står bakom parkens underbara bonkers lekplatselement. Ett yrande och tydligt europeiskt virvar av rutschbanor, gungor, klättringskonstruktioner, hängbroar, sandgropar och några mycket stora vattenfåglar, parkens 5 tunnland stora Chapman Adventure Playground, som är rik med multigenational överklagande, är utan tvekan den största och mest unika lekplatsen i landet .

Med en betoning på lärande genom spel har Chapman Adventure Playground en nästan temapark-y vibe till det. (Foto: Josh New / George Kaiser Family Foundation)

"Det [amerikanska] spelelementet är annorlunda", förklarar regissören för Gathering Place Tony Moore. "Det är en mer saniterad, extra vadderad och väldigt säker miljö som saknar känsla för äventyr. Spel i europeisk stil är en av äventyr och upptäckt. Dessa attraktioner är avsiktligt utformade för barn att beröra, känna, klättra, utforska. "

Bortom Chapman Adventure Playground och den vackert utrustade Williams Lodge, som Moore beskriver som liknar en "skidstuga på steroider", finns det en superlativ stänkskiva som kallas Mist Mountain, ett stort mänskligt damm komplett med hyrbåtuthyrning, flera trädgårdar, expansiva gräsmattor, vandringsleder och en spännande bergsrutschbana som finansieras av ett oljeföretag. (Fördelarna med olika parkelement tillkännages i hela landskapet via smakfull skyltning.)

Parkgäster som korsar två landbroar som sträcker sig över Riverside Drive, varav en toppas av en trädgård som fungerar som ett "hyllning till den dramatiska Oklahoma-himlen", kommer att hitta en naturpromenad vid floden, en skatepark och ett sortiment av idrottsplanen välkopplade till fastighetens sydligaste del. De återstående outvecklade 40 tunnland kommer att bli ett nytt framtida hem för Tulsa Children's Museum Discovery Lab. En gångbro över 24, 4 miljoner dollar, också designad av Michael Van Valkenburgh och Associates, kommer så småningom att spänna över Arkansas River för att få en mer sömlös anslutning till parken med West Tulsa stadsdelar och floder vid floden.

Enkelt uttryckt, det är mycket som händer. Och medan Gathering Place kan tyckas skrämmande ur ett funktionshinderperspektiv, betonar Murphy att tillgänglighet till alla är en viktig funktion i den helt ADA-kompatibla parken.

"Många vet inte att vi har desensibiliseringsutrymmen för gäster med sensoriska ångest, " förklarar hon om parkens boende för gäster på autismspektrumet. "Människor ser också de stora tornen i vårt Chapman Adventure Playground-område, men inser ofta inte att gäster med rörelsehinder kan komma åt dessa torn via en ramp."

Mysiga och vackert inredda fungerar Williams Lodge som både ett ankare för Gathering Place och ett gemensamt vardagsrum för Tulsans från alla samhällsskikt. (Foto: Josh New / George Kaiser Family Foundation)

I bilcentrerade Tulsa förblir kollektivtrafiken ett hinder

Tillgänglighetsången sträcker sig till hur Tulsans kommer till och från Gathering Place. Medan parken ligger an mot det välbärgade Maple Ridge-kvarteret, är Gathering Place inte en park för det kvarteret - eller något specifikt område, egentligen.

Parkåtkomst är emellertid en pågående utmaning i en spridd och bilberoende stad med gles kollektivtrafik, även om parken fortsätter att arbeta med staden och andra partners för att förbättra snabba transiteringsalternativ. (Parken erbjuder för närvarande en gratis men begränsad pendeltrafik från satellitparkeringsplatser.)

"Det är en legitim fråga som vi har, " säger Moore och noterar att det under det kommande året kommer det att finnas direkta ansträngningar för att starta ett bussprogram som skulle ta gästerna till parken från vissa Tulsa-kvarter. "Om vi ​​verkligen ska vara tro mot vårt mantra genom att detta är en park för alla, måste vi verkligen inse att det finns en hel del samhällen som bara inte har möjlighet att komma till parken."

Han tillägger: "Jag vill inte vara alltför ambitiös när jag tänker att vi kan bussa alla - vi skulle bara aldrig ha pengar och resurser för att göra det. Men vi hoppas så snart som våren att vi kan adressera bussningsfrågor strategiskt. Det är ett behov - och det är ett behov som vi arbetar med. "

Tvärs över floden i West Tulsa ligger Eugene Field, ett kvarter mitt i ett massivt revitaliseringssystem som delvis finansieras av ett bidrag från det amerikanska departementet för bostäder och stadsutveckling via programmet Choice Neighborhoods och ett lån på 27 miljoner dollar från GKFF öronmärkta för överkomliga priser bostadsutveckling. Studenter från Eugene Field Elementary blev inbjudna att provköra parken månader innan den öppnade för allmänheten.

"Från den stund bussarna förvandlades till fastigheten jublade barnen, " berättar Moore. "Deras engagemangs rena oskyldighet, spänningen - vi blev bara blåst bort."

Men för vissa studenter var smyget kitt. Moore påminner om en ung tjej som grät i slutet av dagen, och inte för att hon var skadad eller inte tyckte om sig själv. Hon var upprörd på grund av familjens kommande planer på att flytta ur staten - idén att hon skulle gå miste om parken medan hennes klasskamrater fortsatte att njuta av det hade väckt henne till tårar.

Gathering Place: s designers, Michael Van Valkenburgh Associates, samarbetade med två noterade europeiska företag för att genomföra parkens publiksteckningsfunktioner. (Foto: Gathering Place)

Förutom Eugene Field Elementary, har Gathering Place arbetsrelationer med två andra skolor belägna i undervärda Tulsa-kvarter för att säkerställa att eleverna har enkel och frekvent åtkomst till parken. År 2019 kommer bevarandet att starta utbildningsprogram för dessa skolor som, som Moore förklarar, "kommer att erbjuda parken som ett klassrum" med fokus på läskunnighet och STEM-utbildning.

Olika programmering som packar dem in

Bortsett från initiativ med lokala skolor, parkens övergripande programmeringsschema, som betonar miljöutbildning, konst och aktiv livsstil, vänder sig till vad Murphy kallar "den underbara, mångfaldiga världen där vi lever."

När Moore utarbetar är det viktigt att en självbeskriven "park för alla" förblir giltig för att locka till sig fyra viktiga kulturella demografiska grupper: latinamerikaner och latinamerikaner, afroamerikaner, indianer och de "snabbast växande men minsta" asiatiska amerikanska demografiska. "Vi kommer att ha konserter och festivaler specifikt inriktade på att dra dessa fyra kulturella demografier, " säger Moore. Han konstaterar att specialevenemang som inbegriper "mat, musik, underhållning och dans" är alla i horisonten och startar på våren.

För större barn finns en betydande skatepark och BMX-spår i den sydligaste änden av Gathering Place bredvid volleyboll, basket och gatahockeybanor. (Foto: Gathering Place)

Under de första 100 dagarna var parken värd för ett verkligt smörgåsbord av speciella evenemang som startades av en föreställning av Roots som hölls på den stora gräsmattan. Enbart i sin öppningshelg besökte 55 000 gäster parken med uppskattningsvis 500 000 besökare som flockade till parken under dess actionfyllda första tre månader. Sammantaget förväntar konserveringen att parken lockar 1 miljon gäster årligen.

"Jag tror att vi vet att vi har en bra produkt, " säger Moore. "Och ännu viktigare, du kan ha en bra produkt och de kommer fortfarande inte men de kommer, och vi har definitivt en upprepbar upplevelse."

Och att repeterbarheten drar nytta av den stora bredden av erfarenheter som finns inom Gathering Place samt kvaliteten på programmeringen. "Jag tror att mångfalden i vårt innehåll anpassar oss mer till en temapark, " säger Moore, som själv innehöll ledarroller på temaparkerna i Orlando-området inklusive SeaWorld och Universal Studios innan han tog roret på Gathering Place. "Men det är inte en temapark. Det är en offentlig park med teman."

Med det sagt, medan konservans första utsträckning i stor utsträckning fokuserade på att få ordet ut till lokalbefolkningen, förklarar Moore att marknadsföring för att locka besökare i en mer regional - och så småningom nationell - skala kommer att öka på allvar i år. "Vårt hopp är att detta kommer att få andra attraktioner, " säger han om parkens ekonomi-ökande potential. "Även om parken är en gratis attraktion finns det verkligen en möjlighet för oss att locka andra märken från en gästfrihetssynpunkt för att vara en del av Tulsa [turism] fotavtryck."

Och även om Gathering Place bara har varit igång i några korta månader, konstaterar Moore att "vi ärligt tror att parken kommer att öka bostadsvärdet och bli en viktig ekonomisk drivkraft för staden."

Långsiktiga ekonomiska fördelar återstår, i hjärtat av Gathering Place är det fortfarande ett övergripande uppdrag att främja enhet i en stad där inkomstjämlikhet och rasskillnad fortfarande är frågor trots de filantropistödda framstegen som har gjorts. "Många offentliga parker delar ett liknande uppdrag men vi är inte blyga för det", säger Moore.

Samlingsplats kanske inte kan läka såren i Tulsa smärtsamma förflutna. Men det ger staden en ny energi som är säker och tydlig. Framtiden, verkar det, är lika vidöppen som de stora Oklahoma-slätterna.

Införda bilder av centrum av Tulsa-skyline, Woody Guthrie Center, blå hägresida: Josh New / George Kaiser Family Foundation

Relaterade Artiklar