Uppdatering av prövningen av prövning med grönsaks träd: Juryvalet börjar

Nästan ett och ett halvt år efter det att ekarna på Auburn University hade förgiftats av en fan av ett rivaliserande fotbollslag i Alabama, fortsätter det straffrättsliga målet mot mabinen äntligen. Juryval började den här veckan i fallet mot 63-åriga Harvey Updyke, som tidigare har medgett att behandla träden med herbicidet Spike 80DF men inte har åberopat sig skyldig på grund av mental sjukdom eller defekt.

Updyke anklagas för kriminellt missbruk och att ha avskratat ett ärekvärd föremål.

De 130 år gamla träden på Toomers Corner, uppkallad efter ett närliggande apotek, är traditionellt draperat med toalettpapper av Auburn-fans när fotbollslaget vinner ett spel. Auburn och University of Alabama har en långvarig idrottsrivalitet som har blivit ännu mer hett de senaste åren. Förgiftningen upptäcktes efter det att Updike enligt uppgift ringde en sportradioshow den 27 januari 2011 och sa att han hade doused träden.

Juryvalet ägde rum den 19 juni, bara några mil från Auburns campus, och Associated Press rapporterar att 41 av de 85 jurykandidaterna sa att de antingen hade besökt eller sett Toomer's Corner-träd under månaderna sedan förgiftningen. Trettio-nio av kandidaterna sa att de hade deltagit i de traditionella firandet efter spelet under träden. Tio kandidater sa att de eller deras make arbetade för Auburn University.

Updykes advokat, Everett Weiss, hävdade på onsdagen att rättegången skulle flyttas till en annan plats. Detta kom efter att Updyke igen erkände brottet på tisdagen, den här gången till en reporter från studenttidningen, The Auburn Plainsman. Weiss förnekar bekännelsen, men uppsatsen står vid sin historia.

Updyke berättade också för Plainsman att han har tappat 62 pund sedan han först arresterades. Han klagade över att han lider av olika sjukdomar och nästan dödades på tisdag. Hans fru Elva sa: "Jag garanterar att han inte kommer att hålla rättegången utan att något händer."

Plainsman-reportern Andrew Yawn har sedan dess stått för att vittna vid rättegången.

Kretsdomaren Jacob Walker nekade en begäran om att flytta rättegången, men han ålade en gagordre för att förhindra ytterligare kommunikation med media av någon annan än advokaterna som företräder varje sida.

Toomers ekar är fortfarande hängande på, tack vare månader av arbete från Auburn University personal. Horticulturist Gary Keever sa tidigare denna vecka att ett av träden bara har cirka 20 procent av sitt normala bladverk kvar.

Juryvalet fortsätter idag.

Även på webbplatsen:

  • Mannen ansluten till Auburn tree-förgiftning fall överfald, går på radioprogram
  • Auburn University-studenter samlar in pengar för förgiftade träd

Relaterade Artiklar