Vad är det en tanuki? 8 saker du inte visste om tvättbjörnhundar

Ursprungligt till Östasien är tvättbjörnhundar (även känd som en "tanuki") ofta missförstådda djur som fungerar som en viktig kulturell ikon i Japan.

Fängslad av deras buskiga päls, mjuka ögon och mjuka disposition? Vi har satt upp en kraschkurs som ger dig uppdatering på allt du behöver veta om dessa bedårande varelser.

1. De är inte relaterade till tvättbjörnar

Tvättbjörnhundar är närmare besläktade med vargar och rävar än till det maskerade djuret som de delar ett namn med. (Foto: feathercollector / Shutterstock)

Trots deras maskade utseende är tvättbjörnhundar inte nära besläktade med tvättbjörnar. Snarare tillhör de familjen Canidae, tillsammans med vargar och rävar.

Tvättbjörnhunden (Nyctereutes procyonoides) är också en basalart, vilket innebär att den mest liknar förfädernas form av Canidae-familjen. Så om du undrar hur din Fido såg ut för flera miljoner år sedan, leta inte längre än tvättbjörnshunden!

Faktum är att när flera husdjur tvättbjörn rymde till den engelska landsbygden, väckte det frågor om var dessa varelser passar in i släktträdet. (Det är också en bra ursäkt att påminna alla om att vilda djur inte gör bra husdjur.)

2. Vilken pälspäls du har på dig? Det kan vara tvättbjörnhundpäls

Humane Society uppmanade 20 amerikanska återförsäljare för att ha använt tvättbjörnhundpäls och märkt det fuskepäls. (Foto: AD-LA / Wikimedia)

År 2008 lämnade Humane Society of the United States ett falskt reklamkrav mot minst 20 amerikanska återförsäljare efter att ha upptäckt att 70 procent av faux pälsplagg de analyserade innehöll tvättbjörnhundpäls.

Det är inte det enda fallet. Det har förekommit flera tillfällen där klädförsäljare annonserade och sålt varor som innehåller tvättbjörnhundpäls (även känd som murmansky) men falskt märkta som fuskepäls.

Tvättbjörnhundar anses inte vara hotade för tillfället, men enligt Zoo Atlanta - en av endast två djurparker i USA som ställer ut djuren - "är de ett exempel på en art som kan komma att hotas i framtiden på grund av ohållbar verksamhet, "som pälshandeln.

3. De tar sina sociala relationer mycket på allvar

Tanuki bor i par eller små grupper. (Foto: Zanna Holstova / Shutterstock)

Kamratskap och familj är viktigt för dessa critters, så de bor vanligtvis i monogama par eller i små, nära stickade grupper.

Speciellt manliga tvättbjörnhundar har ett exceptionellt rykte för att vara både medkännande partners och fäder. De har observerats föra mat till sina gravida kompisar, och efter att deras partner föder, tar de en aktiv, viktig roll i föräldrarna till valpar.

4. Tvättbjörnhundar är de enda hundarna som vilar på vintern

Tvättbjörnshundar är gemensamma viloläger som föredrar att kela med en partner medan de sover. (Foto: Stanislav Duben / Shutterstock)

Medan vargar, rävar och andra hundar inte har några problem med att tappa de snöiga, karga vintermånaderna, föredrar tvättbjörnhundar som bor i långt norrområden att jäka ner. För att göra detta packar de på fett, minskar ämnesomsättningen med 25 procent och sätter sig in i hålorna tills varmare väder kommer.

Det som är särskilt anmärkningsvärt med deras vilolägen är att de inte går ensamma. Ett annat vittnesbörd om hur viktiga sociala relationer är för dessa varelser: tvättbjörnhundar är gemensamma viloläge som föredrar att kela upp till sina partners när de slumrar.

5. Tvättbjörnhundar har en lång, vågig historia i japansk folklore

Tanuki finns i hela japansk folklore som mystiska sprit som kallas Bake-danuki. (Foto: Namazu-tron / Wikimedia)

Underarten av tvättbjörnhund som är infödd i Japan är känd som tanuki. Förutom att vara ett riktigt djur, finns tanuki också i hela japansk folklore som mystiska, formskiftande sprit som kallas Bake-danuki.

Bake-danuki, som bokstavligen betyder "monster tvättbjörn hund", tillhör en klass av japanska ande monster som kallas yōkai. Medan de flesta yōkai har en tendens till direkt malevolens, har bake-danuki tappat detta skrämmande rykte under de senaste århundradena till förmån för en mer ofarlig, jovial livsstil fokuserad på att skänka människor med lycka och välstånd.

Idag avbildas den lurviga, roliga älsklingen med en glödande mage, en massiv pungen och en mängd fåniga ansiktsuttryck. Föremålen han bär kan variera, men det är vanligast att se honom hålla en skullkolv och en skuldebrev av obetalda räkningar.

6. Ja, det finns mer i den delen av historien

Ett träblocktryck från Yoshitoshi från 1881 av en grupp tanuki med stora pungen. (Foto: Wikimedia)

Tro det eller inte, den mytiska tanukis överdrivna pungen har ingenting att göra med manlig virilitet eller sexuell övergivenhet.

Ursprunget till detta definierande kännetecken går tillbaka till 1800-talet, då metallarbetare lindade guld i tanuki-hud innan de hamrade i guldblad. Styrken hos tanukis hud var så stor att enligt legenden kunde en liten bit guld hamras tillräckligt tunn för att sträcka sig över åtta tatamimattor.

Eftersom de japanska termerna för en liten boll av guld ("kin no tama") och testiklar ("kintama") är så fonetiskt lika, är bilden av en tanuki med en gigantisk testikelregion nu förknippad med lycka och sträcka sina pengar.

7. Bake-danuki-statyer är viktiga för alla japanska restauranger eller barer

Bake-danuki- eller tanuki-statyer placeras ofta vid ingångar till restauranger för att locka betalande kunder men kan också ses vid ingången till helgedomar, som den här. (Foto: Jesper Rautell Balle / Wikimedia Commons)

Bake-danuki representerar välstånd och ekonomisk tillväxt, så det är ingen överraskning att japanska företag skulle vilja utnyttja den lyckan.

I likhet med den berömda Maneki-neko (vanligtvis känd för västerlänningar som den japanska lyckakatten) placeras bak-danuki-statyer vid ingångar till restauranger och barer för att locka besökare. Den ungefärliga betydelsen av dessa rikedomstatyer innebär att "komma in, var inte snåla."

8. Tanuki var föremål för en populär animerad barnfilm

En scen från animerade filmen "Pom Poko" från 1994. (Bild: 'Pom Poko' skärmbild)

I Studio Ghiblis berömda animerade film "Pom Poko" från 1994 förenas en gemenskap av roliga, formskiftande tanuki för att hindra mänskliga utvecklare från att rasa skogen där de bor.

Tanuki använder industriell sabotage, magiska illusioner, eko-terrorism och naturligtvis deras komiskt stora pjäser för att slå tillbaka mot förstörelsen av deras livsmiljö.

När det var dags att släppa en engelsk version av denna klassiska miljöbarnfilm gjorde regissörer flera förändringar för att tillgodose en mer västerländsk publik, inklusive att kalla djuren "tvättbjörn" i stället för "tvättbjörnhundar" eller "tanuki." Även om de öppna scrotal-kamoserna inte betraktas som skandalösa i japansk kultur, tog producenter av den engelska dub-versionen ett beslut att i stället hänvisa till dem som "påsar".

Redaktörens anmärkning: Denna berättelse har uppdaterats sedan den publicerades första gången i februari 2014.

Relaterade Artiklar