Vad är en frostbävning?

Om du hör marken blomstra och skralla under en kall snäpp, oroa dig inte. Det är förmodligen bara en frostbävning.

Namnet kanske låter som vad som händer när en isdrake landar på marken under ett avsnitt av "Game of Thrones", men det är inget sådant. Det är faktiskt en kombination av kalla temperaturer, vatten och fysik på jobbet.

Fryst expansion

En frostbävning, eller kryosism för att använda sitt riktiga namn, är inte en faktisk jordbävning. En jordbävning är en tektonisk händelse som inte förlitar sig på att en kombination av geologi och meteorologi ska inträffa; det är resultatet av tektoniska plattor som kolliderar och glider när jordskorpan och den övre manteln rör sig.

En frostbävning kräver att vissa väderförhållanden uppfylls innan det till och med kan inträffa. Först måste marken vara mättad med vatten eller is. Detta kan lätt hända när snö smälter och marken tar på sig mer vatten, antingen genom absorption eller vattnet som sipprar in genom sprickor. En bra nederbörd innan en massa kall luft kommer in skulle också fungera.

Vilket leder till det andra tillståndet: Det måste finnas ett plötsligt temperaturfall. Temperatursänkningen gör att vattnet som har mättat marken fryser. När det vattnet fryser expanderar det. När vattnet, nu isen, expanderar, bryter det upp marken som omger det. Detta kan dela stenar och sätta press på jorden, och det i sin tur skapar höga blomstrande ljud.

Frostbävningar kräver att marken är mättad med vatten. (Foto: Vera Petrunina / Shutterstock)

För mycket snö kommer att isolera marken och förhindra att marken blir tillräckligt kallt för att vattnet ska frysa och sedan expandera. Om det inte finns någon isolering, och förhållandena är helt rätt, kan bommarna vara ganska höga. Invånare i Chicago rapporterade att de hörde frostbävningar under en ny explosion av polarvirvel och liknade dem med att någon bodyslammade huset eller sprängningen av en hagelgevär eller ett träd som föll.

Trots att vi vet hur de hände, vet vi inte mycket om frostbävningar. Enligt Maines avdelning för jordbruk, bevarande och skogsbruk "finns det inte mycket vetenskaplig information om kryosism" eftersom de normalt bara har "mindre effekter" och förekommer endast under vissa förhållanden som är svåra att förutsäga. De är sällsynta nog att när Live Science nådde ut till National Weather Service-kontoret i North Dakota för att fråga om dem, meteorologer där inte hade hört talas om frostbävningar, även om en person erkände att han hade hört talas om kryosism, men skulle behöva slå upp vad de var.

Fortfarande har en del forskning gjorts om fenomenet vinterväder. En artikel från 2016 som publicerades till ResearchGate, en social mediewebbplats för akademiker, tyder på att eftersom fler rapporter om frostbävningar inträffar, åtminstone i sydöstra Kanada, kan de vara indikatorer på "storskaliga atmosfäriska mönsterförändringar." Vad forskarna föreslår är att eftersom det finns fler tina dagar - dagar då marken blir mer mättad med vatten - kommer de plötsliga kalla snäpparna som orsakar frostskalken att bli vanligare.

Så var bara vaken nästa gång du hör en knall under en snöig natt.

Relaterade Artiklar