Vad är en supernova?

Vi skämt att döden och skatter är de enda vissa sakerna i livet. Medan de kanske inte behöver betala skatter, dör stjärnor så småningom, och vissa stjärnor går ut med en kosmisk sprängning. Explosionen som inträffar när en stjärna dör är känd som en supernova.

Forskare tror att genom att studera supernovaer kan vi lära oss om vårt universum, dess expansion och andra aspekter. Liksom många saker i rymden är supernovaer fascinerande, komplexa och inte helt förstås.

Vad gör en stjärna till en stjärna?

När man diskuterar supernovaer är det viktigt att definiera vad en stjärna är - det är en enorm massa väte och heliumgaser som hålls samman av tyngdkraften. Stjärnor drivs av kärnfusionsreaktioner. När en stjärna bränner igenom allt sitt bränsle dör den.

Vilka stjärnor blir supernovaer?

En konstnärs illustration av supernova 1993J, en exploderande stjärna i galaxen M81. Supernova har sitt ursprung i ett dubbelstjärnsystem där en medlem var en massiv stjärna som exploderade efter att ha sipprat mest av sitt vätehölje till sin följeslagare som ses i mitten. (Foto: NASA, ESA och G. Bacon (STScI) / Wikimedia Commons)

Inte alla stjärnor blir supernovaer. Det visar sig att en stjärnmassa avgör sitt öde. Linjen mellan stjärnor som kommer att explodera och de som inte kommer kallas Chandrasekhar-gränsen. Enligt PBS: "Chandrasekhar-gränsen accepteras nu att vara ungefär 1, 4 gånger solens massa; varje vit dvärg med mindre än denna massa kommer att förbli en vit dvärg för alltid, medan en stjärna som överskrider denna massa är avsett att avsluta sitt liv i den mest våldsamma av explosioner: en supernova. "

Så vår egen sol kommer inte att explodera till en supernova utan istället bli en röd jätte. Den kommer att svälja jorden i denna process och så småningom bli en vit dvärg.

Endast stjärnor med mycket större massa än vår sol kommer att uppleva supernovornas spektakulära öde. Vissa stjärnor med ännu större massa kan dock explodera till supernovaer innan de eventuellt blir svarta hål i stjärnmassa. Dessa svarta hål i stjärnmassan kan i sin tur förvandlas till fenomen som kallas supermassiva svarta hål.

Finns det olika typer av supernovaer?

En konstnärs illustration av en supernovaexplosion av typ IA. Supernovaer av typ IA tros vara resultatet av explosionen av en liten och tät stjärna - en vit dvärg - i ett binärt system. (Foto: ESO / Wikimedia Commons)

Det finns två huvudsakliga sätt på vilka en supernova kan bilda, bestämma vilken typ av supernovaer stjärnan blir. Det finns också underkategorier av supernovaer, och det är baserat på deras ljuskurvor.

Den första typen av supernova, kallad en typ IA-supernova, skapas när en vit dvärg i ett binärt stjärnsystem drar till sig materia från sin följeslagare. Vita dvärgstjärnor är extremt täta av naturen, vilket förklarar hur de kan dra materia från sin partnerstjärna. När den vita dvärgmassan överstiger Chandrasekhar-gränsen, exploderar stjärnan i en kärnreaktion och skapar en supernova av typ Ia.

En supernova av typ II eller kärnkollaps-supernova inträffar under en massiv stjärns död. På grund av stjärnans gigantiska massa överskrider kärnan så småningom Chandrasekhar-gränsen och tål inte sin egen tyngd och därför kollapsar stjärnan in i sig själv. Dessa super II-supernovaer blir ofta neutronstjärnor.

Hur länge varar en supernova?

Hur länge supernovahändelsen varar beror på olika faktorer, inklusive om det är en typ IA eller typ II supernova.

I videon ovan förklarar Universe Today's Fraser Cain att det tar "Några miljoner år för stjärnan att dö, mindre än en fjärdedel av sekunden för att kärnan kollapsar, några timmar innan chockvågen når ytan på stjärna, några månader för att bli ljusare och sedan bara några år för att blekna bort. "

En sammansatt bild av Cassiopeia A från Hubble och Spitzer rymdteleskop. Cassiopeia A är resterna av en supernova. (Foto: NASA / JPL-Caltech / Wikimedia Commons)

Efter supernovahändelsen finns rester av reaktionen "SNR" fortfarande närvarande i rymden. Resterna klassificeras som krabbliknande rester, skalliknande rester eller sammansatta rester. Vi kan se dessa visualiserade i sammansatta bilder skapade från teleskop. Cassiopeia A (ovan) är ett utmärkt exempel på en skalliknande rest.

Hur ofta förekommer supernovaer?

Forskare uppskattar att en supernova förekommer i Vintergatan ungefär var 50: e år. Det är bra att vår galax är en ganska stor plats, eftersom en supernovaexplosion i närheten av jorden skulle vara katastrofal.

Kan du se supernovaer med blotta ögat?

Denna bild kombinerar data från fyra rymdteleskop för att skapa en vy med flera våglängder över allt som återstår av RCW 86, det äldsta dokumenterade exemplet på en supernova. (Foto: NASA / CXC / SAO & ESA; NASA / JPL-Caltech)

Ja, men du måste ha tur. Den äldsta dokumenterade supernovaen, RCW 86 (ovan), sågs 185 e.Kr. enligt NASA är dess rester ungefär 8000 ljusår bort.

1604 observerade Johannes Kepler ett kort, oförklarligt, starkt ljus på himlen. Kepler ansåg att det var en ny stjärna. Men forskare fastställde senare att denna händelse faktiskt var en stjärns död.

Mer nyligen bevittnades Supernova 1987A i februari 1987. Det var synligt med det blotta ögat på södra halvklotet.

Idag kan forskare studera dessa supernova-rester tack vare Hubble rymdteleskop, Spitzer rymdteleskop och Chandra röntgenobservatorium.

Supernovaer kan upptäckas både av forskare och amatörastronomer. Ett nyligen projekt mellan Zooniverse, BBC Stargazing Live och hoppfulla astronomer överallt ledde till upptäckten av fem tidigare odokumenterade supernovaer.

Vem vet, du kan också följa Keplers fotspår.

Relaterade Artiklar