Vad är grön energi?

Under de senaste tre decennierna har forskning och utveckling inom grön energi exploderat, vilket gav hundratals lovande nya tekniker som kan minska vårt beroende av kol, olja och naturgas. Men vad är grön energi, och vad gör det till ett bättre alternativ än fossila bränslen?

Grön energi definierad

Grön energi kommer från naturliga källor som solljus, vind, regn, tidvatten, växter, alger och geotermisk värme. Dessa energiresurser är förnybara, vilket innebär att de naturligt fylls på. Däremot är fossila bränslen en ändlig resurs som tar miljoner år att utvecklas och kommer att fortsätta att minska med användning.

Förnybara energikällor har också en mycket mindre miljöpåverkan än fossila bränslen, som producerar föroreningar som växthusgaser som en biprodukt och bidrar till klimatförändringarna. Att få tillgång till fossila bränslen kräver vanligtvis antingen gruvdrift eller borrning djupt in i jorden, ofta på ekologiskt känsliga platser.

Grön energi använder dock energikällor som är lätt tillgängliga över hela världen, inklusive i landsbygden och avlägsna områden som annars inte har tillgång till el. Framstegen inom teknik för förnybar energi har sänkt kostnaderna för solpaneler, vindkraftverk och andra källor till grön energi, vilket har förmågan att producera elektricitet i händerna på människorna snarare än för olja, gas, kol och nyttoföretag.

Grön energi kan ersätta fossila bränslen i alla viktiga användningsområden inklusive elektricitet, vatten- och rumsuppvärmning och bränsle för motorfordon.

Typer av grön energi

Forskning om förnybara, icke-förorenande energikällor utvecklas i så snabb takt, det är svårt att hålla reda på de många typerna av grön energi som nu är under utveckling. Här är 6 av de vanligaste typerna av grön energi:

Solkraft - Den vanligaste typen av förnybar energi, solkraft produceras vanligtvis med fotovoltaiska celler, som fångar solljus och förvandlar det till elektricitet. Solenergi används också för att värma byggnader och vatten, ge naturlig belysning och laga mat. Soltekniker har blivit billiga nog för att driva allt från små handhållna prylar till hela stadsdelar.

Vindkraft - Luftflöde på jordytan kan användas för att driva turbiner, med starkare vindar som producerar mer energi. Höjdplatser och områden precis offshore tenderar att ge de bästa förutsättningarna för att fånga de starkaste vindarna. Enligt en studie publicerad i Proceedings of the National Academy of Sciences skulle ett nätverk av landbaserade, 2, 5 megawatt vindkraftverk i landsbygden som fungerar med bara 20% av deras nominella kapacitet kunna leverera 40 gånger den nuvarande globala energiförbrukningen.

Vattenkraft - även kallad vattenkraft, genereras vattenkraft av jordens vattencykel, inklusive indunstning, nederbörd, tidvatten och vattenkraften som rinner genom en dam. Vattenkraften beror på höga nederbördsnivåer för att producera betydande mängder energi.

Geotermisk energi - Rätt under jordskorpan finns enorma mängder termisk energi, som härstammar från både den ursprungliga formationen av planeten och det radioaktiva förfallet av mineraler. Geotermisk energi i form av varma källor har använts av människor i årtusenden för bad, och nu används den för att generera el. Endast i Nordamerika finns det tillräckligt med energi lagrat under jord för att producera tio gånger så mycket el som kol för närvarande gör.

Biomassa - Nyligen levande naturmaterial som träavfall, sågspån och brännbart jordbruksavfall kan omvandlas till energi med mycket färre växthusgasutsläpp än petroleumbaserade bränslekällor. Det beror på att dessa material, känd som biomassa, innehåller lagrad energi från solen.

Biobränslen - I stället för att bränna biomassa för att producera energi förvandlas ibland dessa förnybara organiska material till bränsle. Viktiga exempel inkluderar etanol och biodiesel. Biobränslen tillhandahöll 2, 7 procent av världens bränslen för vägtransporter 2010 och har potential att möta mer än 25 procent av världens efterfrågan på transportbränslen fram till 2050.

Relaterade Artiklar