Vad är igelkottens dilemma?

På en kylig vinterdag beslutar en grupp av igelkottar att krama ihop sig för värme, men när de närmar sig närmare, börjar de sticka varandra med sina pinnar. De rör sig omedelbart från varandra, bara för att den frigid luften ska driva dem tillbaka igen. Men återigen inträffar den smärtsamma stickningen och de går tillbaka.

Detta är igelkottens dilemma. Ofta kallas pinnsvinsproblemet, det är en metafor om utmaningarna med mänsklig intimitet.

Det beskrevs av den tyska filosofen Arthur Schopenhauer 1851 som drog slutsatsen att igelkottarna "upptäckte att de skulle ha det bäst genom att stanna på lite avstånd från varandra."

Med andra ord insåg igelkotten att även om de vill vara nära är det enda sättet att undvika att skada varandra att undvika att komma för nära.

Igelkottens dilemma tog sig in i psykologiens värld när Sigmund Freud (bild till höger) inkluderade Schopenhauer-berättelsen i sitt verk från 1921, "Group Psychology and the Analyse of the Ego", ett verk som författaren George Prochnik beskriver som "spökat av frågor från intimitet."

Men år innan han skrev det gjorde Freud det som vissa anser vara en annan hänvisning till igelkottens dilemma.

1909, innan han lämnade för att prata i Amerika, kommenterade Freud till några vänner: "Jag åker till Amerika för att få syn på en vild piggsvin och föreläsa." Han förklarade att detta helt enkelt var ett sätt att hantera nerver och noterade att "Det är alltid bra att identifiera ett sekundärt, mindre krävande mål att fokusera dina uppmärksamheter på."

Men Prochnik tvivlar på att Freuds omnämnande av piggsvinet - av allt amerikanskt djurliv - var slumpmässigt. ”Freud själv lär oss att tvivla på att en sådan koppling kan vara slumpmässig, ” skriver han.

Prochnik misstänker att omvärlden nämnde faktiskt var en hänvisning till pinnsvinproblemet på grund av Freuds blandade känslor mot Amerika och förklarade att psykoanalysens far "längtade efter värmen ... Amerika lovade" men "kände nål ... med vilken närhet han uppnådde."

Under det här besöket i Amerika såg Freud faktiskt en piggsvin - en död. Innan han återvände till Österrike fick han emellertid en bronspinnsvin av den amerikanska neurologen James Jackson Putnam, som Freud höll på sitt skrivbord fram till sin död.

Ett århundrade senare reste Prochnik, som råkar vara Putnams sonson, till Londons Freud Museum för att se denna bronspinnsvin, och han upptäckte att den var "stor, tung och helt icke-söt ... en vild varelse."

Men är djur med spjäll och ryggar verkligen adekvata metaforer för mänsklig intimitet?

Det var vad forskaren Jon Maner och hans kollegor ville bestämma, så de tolkade sex experiment om hur människor svarar på socialt avslag. De fann att, efter avslag, blir kroniskt oroliga människor mindre sällskapliga; men människor med mer optimistiska dispositioner intensifierade emellertid sina ansträngningar för social koppling.

De drog slutsatsen, ”Schopenhauer var känd för sitt sura temperament och hans filosofi var berömd för dess pessimism. Så det är inte förvånande att han avgick sitt piggsvin till ett liv som skakade i kylan, rädd för smärta från andra svinpinnarnas skarpa dill. Men i verkligheten ... för många människor, trumpas den potentiella smärtan från stickor med det kraftfulla behovet av social värme. ”

Prochnik insåg själv att trots Freuds bronspinnsvins hårda utseende, faktiskt var det inte smärtsamt att röra vid dess pinnar. När han strök fingrarna över ryggen, gav grytorna ett melodiskt ljud.

”Freuds grisskinka, en gåva från Amerika, ser häftigt förbjudande ut - ropar, 'Kom inte nära, ' skriver han. "Men om du vågar ta kontakt med föremålet, upptäcker du att ryggarna metamorfoserar och blir musikaliska strängar."

Foto av Freud: Wikimedia Commons

Relaterade Artiklar