Vad är mikrocystin?

Under helgen bad stadens tjänstemän i Toledo, Ohio, invånare som betjänas av det kommunala vattensystemet att avstå från att använda deras kranvatten. Upp till 500 000 människor i statens fjärde största stad fick höra att inte dricka vattnet eller att använda det för att borsta tänderna, för att laga mat eller ge det till sina husdjur. Barn och de med svagt immunsystem uppmanades att inte bada i vattnet.

Allt tack vare ett litet men potent toxin som kallas mikrocystin.

Mikrocystiner är hepatotoxiner (levertoxiner) som produceras av cyanobakterier. Cyanobakterier är också kända som blågröna alger, och de kastar sina distinkta nyanser på ytvatten när förhållandena är gynnsamma för tillväxt av algblomningar, enligt EPA. När de släpps kan gifterna kvarstå i veckor till månader. Medan levern är det gynnade målet för mikrocystiner, kan hud, ögon och halsar också lida.

Blågröna alger är bland de äldsta organismerna på planeten, och de kan snabbt föröka sig i vatten med höga näringsnivåer - främst ett överflöd av fosfor - särskilt när vattnet är varmt och vädret är tempererat.

Området Great Lakes, världens största sötvattensystem, har drabbats särskilt hårt av algblomningar. Lake Erie (källan till Toledos vatten) led betydande blomster mellan 1960- och 1980-talen, som matades av stads- och industriavfall. Även om sjöarna fick en viss utmaning från blomningarna under de följande åren har de senaste tio åren haft en jämn ökning, allmänt hänförlig till jordbruksavrenningen av kommersiellt gödningsmedel. De senaste tre åren har varit särskilt dåliga. Experter säger att avkastningen till stor del beror på förändringar i jordbruksmetoder, inklusive större gårdar och nya gödslingsmetoder. Resultatet av dessa trender är mer fosfor i sjöarna.

Lake Erie har också blivit mer mottaglig för algblomningar på grund av invasiva arter och klimatförändringar. "Kraftigt regn på våren och början av sommaren - en kritisk tid för bildning av algblomning - gör att mer fosfor kommer in i sjön genom jordbruksavrinning, " konstaterar The Guardian. "Varmare temperaturer får då blommorna att spridas."

Två invasiva arter, musslor och kvaggamusslor, förvärrar problemet på grund av att de inte tycker om mikrocystis. "De livnär sig selektivt på andra fytoplanktonarter och tar bort konkurrenter så att mikrocystis kan frodas, " säger Colleen Mouw, forskare vid University of Wisconsin-Madison. "När musslorna smälter släpper de fosfat och ammoniak i vattnet, och dessa näringsämnen ger mikrocystis ytterligare en boost."

Lyckligtvis kan förgiftning från toxinet inte spridas från person (eller djur) till person. Inga mänskliga dödsfall från intag av mikrocystiner har rapporterats; men hundar, djur och djur har dött efter exponering.

Iowa Department of Public Health konstaterar att toxinet kan påverka människor på olika sätt:

  • Mikrocystin på huden kan ge utslag, nässelfeber eller hudblåsor (särskilt på läpparna och under baddräkter).
  • Svällande vatten som innehåller mikrocystin kan orsaka gastrointestinala symtom som magsmärta, illamående, kräkningar, diarré, svår huvudvärk och feber.
  • Inandning av vattendroppar som innehåller mikrocystin kan orsaka irriterade ögon och näsa, hosta och ont i halsen, bröstsmärtor, astma-liknande symptom eller allergiska reaktioner.
  • Exponering för stor mängd mikrocystin kan orsaka leverskador.
Symtomen kan förekomma på bara några timmar eller dagar, men i allmänhet tar symtomen ungefär en vecka att dyka upp. Den enda behandlingen är att hantera symtomen.

Här är vad du ska göra om du tror att du har blivit utsatt genom att simma i, svälja eller andas in vatten där en blågrön alger finns:

  • Tvätta med tvål och vatten efter kontakt.
  • Undvik att dricka alkohol.
  • Använd inte acetaminophen.
  • Låt din läkare veta om du upplever några symtom.

Relaterade historier på webbplatsen:

  • 5 bisarra algblomningar
  • Vad är chikungunya?

Relaterade Artiklar