Vad är synestesi och hur är det att ha det?

Jag vet att numret fyra är gult, men jag har en vän som insisterar på att fyra är röda.

Hon säger också att fyra har en moderlig personlighet, men mina fyra har ingen personlighet - inget av mina nummer gör det. Men alla mina nummer har färger, och det gör mina bokstäver, dagar och månader.

Min vän och jag har båda synestesi, ett perceptuellt tillstånd där stimulering av en känsla utlöser en automatisk, ofrivillig upplevelse i en annan mening.

Synestesi kan uppstå mellan nästan alla kombinationer av sinnen eller kognitiva vägar

Detta är en synestets syn på månader / (Foto: Kelley [CC BY 2.0] / Wikimedia Commons)

Synesteser - eller personer som har synestesi - kan se ljud, smaka ord eller känna en känsla på huden när de luktar vissa dofter. De kan också se abstrakta begrepp som tid som projiceras i utrymmet runt dem, som bilden till höger.

Många synestes upplever mer än en form av tillståndet. Till exempel har min vän och jag båda grafem-färgsynestesi - siffror och bokstäver utlöser en färgupplevelse, även om min erfarenhet skiljer sig från hennes.

Eftersom hennes antal har personligheter, har hon också en form av synestesi som kallas ordinal-språklig personifiering.

Forskare brukade tro att synestesi var ganska sällsynt, men de tror nu att upp till 4% av befolkningen har någon form av tillståndet.

Hur är det?

Även om hans namn inte finns på bilden någonstans, dyker den tidigare presidentens namn troligen in i ditt huvud. (Foto: Pete Souza, Vita huset / Wikimedia Commons)

David Eagleman, neurovetenskapsman och chef för Laboratory for Perception and Action vid Baylor College of Medicine, är inte en synestet, men han använder ofta denna analogi för att förklara fenomenet.

När du ser fotot ovan, tror du troligtvis "President Barack Obama" även om dessa ord inte är skrivna någonstans på bilden. Din hjärna skapar automatiskt och ofrivilligt den anslutningen, precis som min hjärna skapar en anslutning mellan nummer fyra och färgen gul.

"Det är inte samma sak som en hallucination, " förklarar Eagleman i dokumentären "Red Mondays and Gemstone Jalapenos." "Det stör inte faktiskt deras förmåga att se, så på samma sätt kan du föreställa dig en gigantisk orange pumpa som sitter framför dig, men det hindrar inte dig att se igenom det och förbi det."

Synesthesia är ett sensoriskt fenomen som inte är relaterat till minnet, så om du inte är en synestet, kan du lära dig själv att associera en färg till ett visst antal till exempel, men din hjärna skulle inte svara på samma sätt som en synestet skulle göra.

Grafetfärgsynestetier associerar vissa färger med specifika nummer. (Foto: Edward M. Hubbard [CC BY-SA 3.0] / Wikimedia Commons)

Till exempel skulle någon utan grafemfärgsynestesi ha en svårare tid att plocka ut de svarta tvåarna från de svarta femmorna i bilden till höger.

Men om dina nummer har färger ser du triangeln i två nästan omedelbart.

Men den här uppgiften kan vara ännu enklare för vissa grafeme-färgsynesteser.

Daniel Smilek, en psykologprofessor vid University of Waterloo, har identifierat två grupper av synestes bland dem som förknippar färger med bokstäver och siffror. Det finns projektorer, de vars färger fyller den tryckta bokstaven framför dem, och associerare som ser färgerna i deras sinnes öga, som jag.

Vad sägs om människor som kan höra tysta videor?

Synestesi gäller inte bara personer som associerar vissa färger med bilder. En del människor har förmågan att höra ljud i videor när det faktiskt inte spelas något ljud.

Psykolog Chris Fassnidge kallar detta fenomen "visuellt framkallade hörselrespons" (vEAR). Även om det tekniskt inte är synestesi, tror Fassnidge att det är en ny form som garanterar ytterligare studier. "Vissa människor beskriver det som ett surrande ljud i huvudet, " sa Fassnidge till Vox. "För andra människor är det lite som ett vitt brus. Och sedan säger andra att det varierar beroende på vad det är de tittar på."

En studie från nuvarande biologi från 2008 antyder att VEAR är ganska vanligt - drabbar 20 till 30 procent av människorna - och många kanske inte inser att de associerar svaga ljud med bilder.

"Många människor inser inte att de har den här saken förrän du börjar testa för det på laboratoriet, " sa Fassnidge. "Kanske för att de samverkar så ofta att du antingen inte är medveten om det mentala ljudet förrän du går bort allt annat."

Vad orsakar det?

Cirka 40 procent av synestetier har en första grads släkting med synestesi, och många synestes minns att ha synestesi så länge de kan komma ihåg.

"Jag spelade definitivt med det när jag var 5 eller 6 år för jag minns att jag raidade mina förälders skåp och letade efter skivor som jag gillade att lyssna på för färger, " sa Sean Day, en synestet som förknippar färger med båda ljuden och smakar.

En studie från 2018 i Proceedings of the National Academy of Sciences genomförd av forskare från Max Planck Institute for Psycholinguistics och University of Cambridge analyserade DNA-prover från flera familjer som har flera generationer av synestes. De drog slutsatsen att medan familjerna skilde sig åt i DNA-variationer, fanns det en gemensamhet: Det fanns en förbättring av gener involverade i cellmigration och axonogenes, en process som gör det möjligt för hjärnceller att kopplas upp till sina korrekta partners.

"Denna forskning avslöjar hur genetisk variation kan modifiera våra sensoriska upplevelser, eventuellt via förändrad anslutning i hjärnan, " uttalade professor Simon Baron-Cohen i studien. "Synesthesia är ett tydligt exempel på neurodiversitet som vi bör respektera och fira."

Andra experter tror att alla kan föds med förmågan att uppleva synestesi.

Daphne Maurer, en psykolog vid McMaster University, har spekulerat i att alla av oss kan föds med de neurala förbindelserna som möjliggör synestesi, men att de flesta av oss tappar de förbindelserna när vi växer.

Eagleman erkänner att det kan finnas synestetiska korrespondenser i hjärnan från icke-synestetier, men att människor inte är medvetna om dem tills de är retade ut.

Vilken av dessa former heter Booba och vilken heter Kiki? (Illustration ritad av Andrew Dunn [CC BY-SA 3.0] / Wikimedia Commons)

Han pekar på något som kallas bouba / kiki-effekten som ett exempel. När de blir ombedda att välja vilken av två former till höger som heter "bouba" och vilken är "kiki", väljer de flesta kiki för vinkelformen och bouba för den rundade.

Forskning visar också att folk sannolikt kommer att säga att högre toner är ljusare än mjuka och att mörkare vätskor luktar starkare än lättare.

I sin bok "Wednesday Is Indigo Blue" säger Eagleman att dessa exempel bevisar att dessa analogier faktiskt är "befintliga förhållanden."

"På detta sätt växte synestetiska föreningar som våra förfäder etablerade för länge sedan till de mer abstrakta uttryck som vi känner idag - och det är därför metaforer är vettiga", skriver han.

Men synestesi skiljer sig från dessa exempel genom att den sensoriska upplevelsen som utlöses är automatisk och oupplärd, vilket gör den annorlunda från metaforiskt tänkande.

"Det är ett äkta fenomen, och människor som har den upplever faktiskt världen annorlunda, " sade Eagleman.

Hur testas det?

Synestes har ökat aktiveringen i de visuella områdena i hjärnan som svar på ljud. (Foto: Edward M. Hubbard / Wikimedia Commons)

Konsekvens är ett av de bästa sätten att testa för synestesi.

"Om du berättar för mig att ditt brev 'J' är en mycket speciell nyans av pulverblått ... Jag kan testa dig på det och låta dig identifiera exakt den skugga som bäst matchar, " sade Eagleman. "Om du bara är poetisk eller metaforisk eller gör upp något, kan du inte fånga de färgerna igen. Men om du verkligen är synestetisk, kommer du att kunna välja exakt de färgerna år senare."

Forskare tar denna strategi för att titta på synesteternas hjärnor. Med hjälp av positron-emissionstomografi och funktionell magnetisk resonansavbildning har de funnit att personer som rapporterar att de ser färger i musik, till exempel, har ökat aktiveringen i de visuella områdena i hjärnan som svar på ljud.

Bilden ovan är till exempel regionerna i hjärnan som tros vara korsaktiverade i grafem-färgsynestesi.

För-och nackdelar

Vissa synestes säger att deras tillstånd ibland kan vara obekvämt. Att se ord som skrivs ut i fel färg kan till exempel vara konstigt, eller vissa namn kan smaka dåligt på en synestet. Andra rapporterar lider av sensorisk överbelastning eller känner sig generade i ung ålder när de beskriver upplevelser som de inte visste var atypiska.

Men de flesta synestetier tänker på deras förmågor som en gåva och skulle inte vilja förlora dem.

"Du har upplevt extremt obehaglig lukt, " påpekar Day. "Vill du permanent tappa lukten?"

För författaren är det sådan som ser ut. (Foto: Laura Moss / Synesthesia Battery)

Det kan också vara några fördelar med att vara en synestetik, till exempel en förmåga att urskilja liknande färger och enkelt lagra information. Till exempel kanske jag inte kommer ihåg en siffra i ett telefonnummer, men jag kommer att ha ett intryck av grönt och därför vet jag att mysteriet är sex. (Några av mina nummer är avbildade ovan, såsom visas av Synesthesia-batteriet.)

2005 satte Daniel Tammet det europeiska rekordet för pi-memorering genom att memorera 22, 514 siffror på fem timmar. Han hänförde brådskan till hans förmåga att se siffror med färg, struktur och ljud.

Det finns också bevis på att synestesi kan öka kreativiteten. En studie 2004 vid University of California fick en grupp studenter att ta Torrance Tests of Creative Thinking. Synestetema som tog testet gjorde mer än dubbelt så högt i varje kategori.

I vissa fall har det neurologiska tillståndet till och med lett till unika jobbmöjligheter. Vissa biltillverkare anställer till exempel synestetier för att hjälpa designers att skapa bilar som är mer behagliga för potentiella förare.

Och synestes håller bra sällskap. Listan över kända synesteser är lång och inkluderar Vladimir Nabokov, Vincent Van Gogh, Marilyn Monroe, Billy Joel och Mary J. Blige.

Musiker Pharrell Williams förknippar musik med färger och säger att han inte kan föreställa sig livet utan denna "gåva."

"Om det plötsligt togs från mig är jag inte säker på att jag kunde skapa musik", sa han till Psychology Today. "Jag skulle inte kunna hålla jämna steg med det. Jag skulle inte ha en åtgärd att förstå."

Om du tror att du kan vara en synestetik kan du ta Synesthesia-batteriet skapat av Eagleman's lab. För ett annat tillvägagångssätt kan du titta på What Color is Your Name, en webbplats skapad av en grafeme-färgsynestet vid namn Bernadette som startade projektet för att hjälpa till att förklara hur hennes hjärna reagerar när hon lär sig någons namn.

Du kan också lära dig mer om synestesi och Eaglemans forskning i videon nedan.

Redaktörens anmärkning: Den här artikeln har uppdaterats sedan den ursprungligen publicerades i oktober 2014.

Relaterade Artiklar