Vad är träskcancer och hur är det att döda vilda hästar?

De vilda ponnyerna från Chincoteague är legendariska. Berömd i Marguerite Henrys bok från 1947, "Misty of Chincoteague", dessa färgglada, råiga hästar bor faktiskt på den närliggande Assateague Island. Det finns två besättningar, åtskilda av ett staket, med en som bor i Virginia och en i Maryland. Dessa robusta, elastiska hästar har lärt sig att anpassa sig genom åren genom att äta myrgräs och hitta färskt vatten i dammar. Varje sommar avrundas ponnyerna och görs för att simma kanalen mellan öarna så att några av fölen kan auktioneras för att samla in pengar till den lokala brandkåren och för att hjälpa till att kontrollera storleken på besättningen.

Men ett nyligen utbrott har orsakat nöd bland Virginia-flocken. Sju av Chincoteague-ponnyerna har varit tvungna att läggas ner på grund av en ovanlig svampliknande infektion som kallas pythios. Också kallad "träskcancer" orsakas sjukdomen av Pythiosis insidiosum, en organisme som kan hittas i stående eller stillastående vatten.

Trots olika mediciner, operationer och vård dygnet runt kunde Chincoteague-ponnyer Essie, Rain Dancer, Lyra, Shadow, Lightning, Calceti'n och Elusive Star inte slåss mot sjukdomen.

Enligt Chincoteague Volunteer Fire Department verkar resten av besättningen nu vara frisk. I början av januari postade gruppen på sin Facebook-sida, "Alla ponnyerna som drabbades av" träskcancer "har korsat regnbågens bro. Vi har för närvarande inga ponnyer som har att göra med denna svamp. Resten av besättningen är frisk och gör mycket, mycket bra. "

Hur sjukdomen sprids och behandlas

Svampen kan spridas i vattnet eller kan inhaleras. (Foto: Dennis W Donohue / Shutterstock)

Pytios överlever vanligtvis när vintertemperaturerna inte är tillräckligt kalla för att döda svampen. Även om svampen kan smitta hundar, katter och till och med människor, är det vanligast hos hästar enligt dagens veterinärsjuksköterska. I USA finns sjukdomen oftast längs Gulf Coast, men fall har hittats i andra områden över hela landet, inklusive Illinois, Missouri, Oklahoma och Wisconsin.

Svampen växer på döende eller dött gräs nära vattnet. Hästar smittas ofta när de står i vatten med öppna snitt eller sår. De kan också dricka, äta eller andas in de farliga sporerna. Det kan inte spridas från djur till djur eller från djur till person. De måste komma i direkt kontakt med svampen. När svampen befinner sig i en hästkropp komprometterar den djurets immunsystem och börjar utlösa granulära, fröliknande skador, ofta på nedre ben och buken.

Sjukdomen kan ibland behandlas med ett terapeutiskt (inte förebyggande) "vaccin", immunterapi och kirurgi. Behandlingsframgångsgraden är hög om sjukdomen fångas tidigt, skriver hästveterinären i Kenneth Marcella i DVM360.

Lokala veterinärer hjälpte brandföretagens frivilliga att behandla de sjuka Chincoteague-ponnyerna och tankebehandlingar fungerade ett tag. Dr George Marble från Eastern Shore Animal Hospital berättade för CNN att han hade någon framgång med en svampdämpande behandling, men pytiosen "kom tillbaka med en hämnd."

Förebyggande är nyckeln

Vaktmästare är oroliga för att svampen också kan påverka de vilda hästar i Corolla, North Carolina. (Foto: lembi / Shutterstock)

Nyckeln till att hantera denna förödande sjukdom är förebyggande, snarare än behandling, säger de som har arbetat i frontlinjerna. Ett förebyggande vaccin utvecklas, men det har ännu inte godkänts av det amerikanska jordbruksdepartementet.

"Korsa fingrarna för att det får godkännande och vi kan arbeta för att vaccinera våra ponnyer mycket snart", skrev Chincoteague Volunteer Fire Department på Facebook. "Dessutom ser Fish & Wildlife-tjänsten en hård titt på denna svamp och kommer förhoppningsvis att göra allt de kan för att utrota den från fristaden. Det är inte bara ett ponnyproblem. Det kan påverka alla djur som kommer i kontakt med Det har varit en inlärningsupplevelse, en utmattande upplevelse och en livserfarenhet. "

Under tiden ligger sjukdomen på radarn för andra vilda ponnyskyddare, eftersom de hoppas att det inte påverkar deras besättningar. Utbrottet har människor också oroat över ponnyerna som strövar om North Carolina Ytterbanker.

"Är hästar här i Corolla i fara? Det korta svaret är ja, det är de, " skrev Corolla Wild Horse Fund i ett Facebook-inlägg. Volontärer och människor som tar hand om hästar ber människor att hjälpa till att städa upp området för att minska risken för skador så att svampen skulle vara mindre benägna att orsaka en infektion.

"Vi kommer också att distribuera exempel på vad de ska leta efter i händelse av ett utbrott (som bilder av Pythios-lesioner) och be människor att ringa och rapportera alla häst de ser med öppna snitt och skrot eller misstänkta sår ... Vi kommer att fortsätta för att hålla oss uppdaterade om den senaste forskningen och utvecklingen, och vi är redo att agera om vi skulle se ett utbrott här. Förhoppningsvis kommer det inte att komma till det, men vi skulle säkert hellre vara säkra än ledsna. "

Relaterade Artiklar