Vad är Vegemite?

Australien är känt för många saker: bisarra varelser, orädd lokalbefolkning och ett mystiskt brunt ämne som Aussies har känt att använda på allt från rostat bröd till sushi.

Men vad är Vegemite exakt?

Den populära mörkbruna spridningen är uppfinningen av Dr. Cyril P. Callister, en kemist på det australiska företaget Fred Walker & Co.

Efter störningen i importen av den brittiska livsmedelsspridningen Marmite efter första världskriget bad Fred Walker & Co. Callister att utveckla en spridning från den använda jäst som dumpades av bryggerier.

Callister blandade jästextraktet med selleri, lök och en blandning av kryddor för att skapa en pasta liknande Marmite, och matspridningen avslöjades 1922.

Den mörka, klibbiga substansen beskrevs som salt, salt och något bitter.

En landsomfattande tävling för att namnge spridningen avslutades med valet av "Vegemite", och 1923 började produkten dyka upp i annonser, med betoning på matens värde för barns hälsa.

Vegemites försäljning var dock dyster, och inför en växande konkurrens från Marmite döptes produkten till "Parwill" 1928.

Det nya namnet valdes för att använda slogan "Marmite but Parwill", en föräldrespel som gjorde kul på sin konkurrent. (Som i "Om Ma kanske, så kommer Pa att göra det.")

Men marknadsföringskampanjen lyckades inte, och spridningen byttes namn till Vegemite 1935.

Tio år tidigare hade Fred Walker bildat ett gemensamt företag med JL Kraft & Bros., som idag kallas Kraft Foods. Walker hade idén att använda framgången med Kraftost för att hjälpa Vegemite att sälja, så den salta spridningen gavs bort vid köp av ostprodukter.

Den tvååriga kampanjen var en framgång. Under andra världskriget inkluderades Vegemite i australiensiska armérationer, och på 1940-talet användes spridningen i nio av 10 australiensiska hem.

Idag säljer Vegemite ut Marmite och andra liknande uppslag i Land Down Under, men det 90-åriga varumärket arbetar hårt för att vinna över smaklökarna till en ny generation Aussies.

Det är en särskilt hård försäljning för många utländska smaklån, även om den inhemska populariteten för Vegemite fortfarande inspirerar många icke-australier att prova det, ofta med underhållande resultat. Vissa amerikaner har till exempel lagt ut smakprovsvideor på sociala medier - ibland bara att äta en sked rakt istället för att använda den som spridning. Kolla in några reaktioner här, här och här.

(Det är värt att notera att detta inte är hur Vegemite vanligtvis äts i Australien, där det ofta sprids lätt på smörda rostat bröd eller ingår i en smörgås.)

Och i videon nedan kan du se en grupp danska skolbarn prova Vegemite för första gången. Pojken på ett minuts märke ser ut att vara det enda riktiga fan av det som har hyllats som "Australiens nationella mat."

//www.youtube.com/watch?v=PUWWRMkT7xI

Foto: Ian Waldie / Getty Images

Redaktörens anmärkning: Den här berättelsen har uppdaterats sedan den ursprungligen publicerades i april 2014.

Relaterade Artiklar