Vad orsakar sjunker?

Vi litar på marken. Det är, förlåt ordspel, grunden för vår civilisation. Vi går på det. Vi bygger på det. Utan det måste vi ta reda på hur man gör flytande städer antingen på havet eller i luften.

Så tills vi räknar ut det, förlitar vi oss på marken. Ibland är marken emellertid inte tillförlitlig - som när sinkhål uppstår.

Sinkholes kan svälja gator, bilar, hus och till och med hela byggnader i stadsområden. Om de bildas i vildmarken kan de resultera i sjöar, gropar eller till och med turistattraktioner, som Belize's Great Blue Hole.

Så hur bildas dessa gapande klippor på jorden? Är det möjligt att förutse dem?

Vad orsakar sjunker?

Vatten.

Mer specifikt är sinkhål ett resultat av att vatten samlas under jord och saknar yttre dränering av något slag, enligt US Geological Survey (USGS). När vattnet samlas upp och cirkulerar, raderar det långsamt berggrunden och skapar grottor och underjordiska utrymmen.

Vatten kan erodera nästan allt som ges tillräckligt med tid, men lösliga mineraler och stenar, som evaporaiter (salt, gips) och karbonater (kalksten, dolomit), är särskilt sårbara och kan slitas bort lättare än vissa andra typer av stenar och mineraler.

Med tiden - ofta mycket lång tid - växer och växer dessa grottor tills markens översta skikt inte längre stöds. Då öppnar marken upp och sväljer allt som sitter där, och du har ett sinkhål.

Att lägga till ytterligare vikt på ytan, vare sig det är byggnader eller bara kraftigt regn, kan bryta toppen av ett sådant hålrum och skapa ett sjunkande hål.

Vilka typer av sinkholes?

Inte alla sinkholes är desamma, även om den övergripande processen - bergets eroderande berggrund - är densamma. Det finns tre typer av naturliga sinkholes.

1. Upplösning sjunker. Dessa sjunkande hål är resultatet av att det inte finns mycket markunderlag, som vegetation, över berggrunden. Vatten glider genom befintliga hål i berggrunden och börjar cirkulera genom berggrunden. En fördjupning i marken kan bildas, och om berggrundens lager under är tillräckligt robusta eller att det finns tillräckligt med skräp som blockerar vattenflödet, kan sinkhålet sluta fördjupa. Detta kan resultera i bildandet av en dammliknande områden och till och med våtmarker, enligt USGS.

2. Sänkhål i locket. Dessa sjunker börjar med något genomträngligt som täcker sinkhålet samtidigt som det innehåller en hel del sand. Det här sedimentet börjar smälla - eller spruta som den rätta nomenklaturen hänvisar till det - i de tomma grottorna bland berggrunden. Med tiden kan en depression i ytan uppstå. Detta sediment kan blockera grottorna och förhindra flödet av vatten. Dessa typer av sjunkande hål är aldrig särskilt stora enligt Southwest Florida Water Management District, eftersom sedimentet hindrar vattnet från att eroderera den omgivande berggrunden ytterligare.

3. Sänkhål i locket. Kanske är de mest kända av sinkholes, sinkholes med lock-kollaps också de mest dramatiska. Ytan ovanför berggrunden i detta fall är mestadels lera, snurrar in i hålrummen. Men eftersom leran är robust, bildas bågar som dess långsamt spalls. Denna båge fortsätter att stödja markytan tills den blir så tunn att den kollapsar i grottan nedan och sväljer upp allt ovanför.

Det finns en sista sinkhål, och det är konstgjorda sinkhål. Dessa sjunkande hål är resultatet av en mängd olika metoder, från borrning till gruvdrift till förändringar i vattenledningssystem till trasiga rör.

Kan vi förutsäga när sinkhål kommer att hända?

Efter en nedgång höll ett gigantiskt sinkhull trafikljus och avbröt strömmen i Kuala Lumpur, Malaysia. (Foto: SL Chen / Shutterstock)

Även om sinkholes har ett rykte för att det är plötsliga händelser, inträffar de under lång tid. Detta innebär att det ibland finns tecken på att ett sinkhål kan bildas under dina fötter.

Om du letar efter tecken på ett sinkhål under en byggnad, rekommenderar University of Florida att du är medveten om strukturella sprickor i väggar och golv, molnigt brunnsvatten och dörrar och fönster som inte kommer att stängas ordentligt.

På marken finns det troligtvis fler tecken, inklusive vissnande eller döende vegetation, tidigare begravda saker - som stängselstolpar, rötter eller strukturella fundamenter - blir synliga, bildandet av nya och små dammar och slumpande träd och staket.

Om ett sinkhole inträffar nära dig rekommenderar Southwest Florida Water Management District att du evakuerar lokalerna och sedan meddelar ditt försäkringsbyrå och staden.

Relaterade Artiklar