Vädret vid Jupiters stolpar är verkligen skrämmande

De virvlande, massiva stormarna som rasar över Jupiters nord- och sydpoler är till skillnad från allt annat som någonsin har stött på i vårt solsystem, meddelade NASA-forskare i början av mars. Byrån tillhandahöll detta uttalande, tillsammans med några fantastiska nya bilder av planeten, som en del av en skattkista med nya fynd samlade av Juno-rymdskeppet.

"Innan Juno visste vi inte hur vädret var nära Jupiters stolpar. Nu har vi kunnat observera det polära vädret på nära håll varannan månad, " Alberto Adriani, Juno-medutredare från Institute for Space Astrophysics och Planetology, Rom, sade i ett uttalande. "Var och en av de norra cyklonerna är nästan lika bred som avståndet mellan Neapel, Italien och New York City - och de södra är ännu större än så. De har mycket våldsam vind och når i vissa fall hastigheter så stora som 220 mph (350 km / h). Slutligen, och kanske mest anmärkningsvärt, är de mycket nära varandra och varaktiga. Det finns inget annat som vi känner till i solsystemet. "

Jupiters nordpol (visas ovan) har en cyklon omgiven av åtta cykloner av liknande storlek med diametrar för alla i genomsnitt mellan 2500 och 2 900 mil. De mörka områdena representerar temperaturer på minus 181 grader Fahrenheit (minus 188 C), medan de ljusare områdena är lika varma som 9 grader Fahrenheit (minus 12 C). Dess sydpol, som visas nedan under en tidigare flyby, inkluderar en enda cyklon omgiven av fem virvlande kollegor med diametrar för alla mellan 3.500 och 4.300 miles.

Rundtur på Jupiters nordpol

I mitten av april delade NASA-forskare en animation som tar tittarna lågt över Jupiters nordpol, som visar regionens tätpackade cykloner.

"Innan Juno kunde vi bara gissa hur Jupiters stolpar skulle se ut, " sade Adriani i ett uttalande. "Nu när Juno flyger över polerna på nära avstånd tillåter det insamling av infraröd bild på Jupiters polära vädermönster och dess massiva cykloner i en aldrig tidigare skådad upplösning."

En stor gåta som lyfts fram av denna enastående undersökning av Jupiters stolpar är varför cyklonerna fortsätter att rasa som separata enheter.

"Frågan är, varför smälter de inte samman?" adderade Adriani. "Vi vet med Cassini-data att Saturnus har en enda cyklonisk virvel vid varje pol. Vi börjar inse att inte alla gasjättar skapas lika. "

Du kan se en närbild av några av de andra färgglada, virvlande stormarna i den sammansatta flyby som fångats av Juno vid dess perijove, eller punkten i dess bana närmast planetens centrum, i den underbara videon nedan.

Förutom cyklonerna avslöjade NASA också att Junos avancerade instrument för första gången har kunnat kikar djupt in i Jupiters inre. De upptäckte att gasgigantens färgstarka band, anspända av intensiva vindar, sträcker sig cirka 1 900 mil under ytan. De är också ganska täta och innehåller cirka 1 procent av planetens totala massa.

"I motsats till detta är jordens atmosfär mindre än 1 miljondel av den totala massan av jorden, " Yohai Kaspi, Juno-medutredare från Weizmann Institute of Science, Rehovot, Israel och huvudförfattare. "Det faktum att Jupiter har en så massiv region som roterar i separata öst-västband är definitivt en överraskning."

Den andra överraskningen? Juno upptäckte att planeten roterar nästan som en styv kropp under sin färgstarka, våldiga hölje.

"Detta är verkligen ett fantastiskt resultat, och framtida mätningar av Juno kommer att hjälpa oss att förstå hur övergången fungerar mellan väderlagret och den styva kroppen nedan, " sa Tristan Guillot, en Juno-medutredare från Université Côte d'Azur, Nice, Frankrike. "Junos upptäckt har konsekvenser för andra världar i vårt solsystem och utanför."

Dessa upptäckter och andra beskrivs i en serie artiklar som publicerades denna månad i tidskriften Nature.

När det gäller Juno har NASA för närvarande planer på att fortsätta använda rymdskeppet för att avslöja fler av Jupiters hemligheter under åtminstone juli 2018. Om uppdraget inte förlängs kommer Juno att utföra en kontrollerad deorbit och sönderdelas i planetens atmosfär för att förhindra förorening av någon närliggande månar som kanske kan hysa liv.

Redaktörens anmärkning: Den här berättelsen har uppdaterats sedan den publicerades i mars 2018

Relaterade Artiklar