Var har alla nyckelpigor gått?

Nästa gång du ser en nyckelpiga, gör en bonde en tjänst. Pipa ut din smartphone, ta bilder av den och skicka foton med platsen till John Losey.

Losey är chef för Lost Ladybug Project och kommer att lägga till din bild till de mer än 34 000 nyckelpiga bilder han har fått. Projektet är en medborgarvetenskaplig ansträngning som Losey slutar från sitt labb vid Cornell University i Ithaca, New York, där han är docent i entomologi. Infödda nyckelpigor har varit i allvarlig nedgång sedan mitten av 1970-talet, och Losey försöker dokumentera var återstående populationer ses, var de inte ses, allt för att avgöra orsaken till deras nedgång.

"Oroa dig inte för om fotona står i fokus och välj inte själv de bilder du skickar, " sade Losey och betonade att han skulle vilja se alla bilder på nyckelpigor. "De behöver inte vara värda omslaget till National Geographic, " tillade han. Olika arter av nyckelpigor - Losey kallar dem "ladybaggar" eftersom dessa "buggar" faktiskt är medlemmar i skalfamiljen - har distinkta markeringar, och Losey sa att projektgruppens medlemmar nästan alltid kan identifiera arten oavsett bildkvalitet.

En annan viktig övervägande för medborgare forskare, tilllade Losey, är inte bara leta efter arter som är sällsynta. "Det är lika viktigt för oss att veta var de sällsynta är som där de inte är, " sade han. "Det spelar ingen roll om dina bilder är av inhemska eller icke-infödda nyckelpigor, " fortsatte han. "Alla foton utgör viktiga datapunkter." (Ladda ner ett formulär för inlämning av foton och få tips om hur du kan vara Loseys och hans teams ögon.)

Från vanliga till sällsynta

En gång en vanlig närvaro i trädgårdar, har den 9-fläckiga nyckelpiken blivit en sällsynt syn. (Foto med tillstånd av Todd A. Ugine)

Losey blev medveten om nedgången i nyckelpigor när han anlände till Cornell 1997 som specialist i biologiska kontroller för jordbruksgrödor. "När jag hörde att en nyckelpiga inte hade sett på Long Island på 20 år, fastnade den i mitt huvud, " sa han. "Jag undrade hur vi kunde gå från nyckelpiga att vara så vanligt att så sällsynta." Något annat gnaglade på honom som ökade hans önskan att studera svårtaget av nyckelpigor. Nyckelpiga nyckelpiga, Coccinella novemnotata, är insektet i staten New York.

Nyfiken på den anekdotiska informationen som nyckelpigor hade försvunnit i New York, startade Losey Lost Ladybug Project år 2000 och började leta efter svar på deras nedgång. Han sökte svar genom undersökningar, i gymnasieskolklassrummen och genom att genomföra olika nyckelpigtsnabbar. Hans forskning lockade finansiering från National Science Foundation och 2004 lanserade han webbplatsen Lost Ladybug Project.

När projektet utvecklades, fick Losey veta att försvinnandet av dessa små insekter inte var begränsat till New York. Situationen var densamma i hela landet. Implikationerna, visste han, var betydande.

Det finns mer än 4500 nyckelpiga arter över hela världen och mer än 500 i USA. Nästan alla av dem är naturliga rovdjur som spelar en avgörande roll för att kontrollera jordbruksskadedjur. Dessa skadedjur inkluderar bladlöss (nyckelpigaens favoritmat), skala, vita flugor och spindelkvalster. Under sin livstid kan en nyckelpiga konsumera så många som 5 000 bladlus. Deras glupiga aptit har varit avgörande för att kontrollera skadedjur på fodergrödor som lucerna och klöver och matgrödor som vete och potatis, sade Losey.

Invasiva nyckelpiga

Den asiatiska nyckelpiken, Harmonia axyridis, kan ha bidragit till den minskande befolkningen av infödda amerikanska nyckelpigor. (Foto: Stus bilder / Wikimedia Commons)

Forskare har inte kunnat fastställa den exakta orsaken till minskningen av infödda nyckelpigor. Vissa studier har noterat att nedgången för flera infödda arter i allmänhet motsvarar ökningen och spridningen av den sjufläckiga nyckelpigan från Europa ( Coccinella septempunctata ). Det importerades och släpptes flera gånger och på flera platser från 1950-talet till slutet av 1970-talet, enligt Robert Gordon, en pensionerad USDA-entomolog. Den asiatiska nyckelpiken ( Harmonia axyridis ) har också släppts i USA flera gånger sedan 1916 på östra och västra kusten och längs Mexikanska golfen, enligt Gordon.

Emellertid säger andra forskare att det finns omständigheter som bevisar att dessa två icke-infödda nyckelpigor infördes av misstag vid portar i Nordamerika. De hävdar också att det är oklart om dessa introduktioner, hur de än inträffade, lyckades. Oavsett hur de anlände hävdar Losey att de icke-infödda nyckelpigorna har spridit sig så framgångsrikt att de har drivit infödda nyckelpigor från jordbruksfält och till icke-jordbruksområden, även om han accepterar att det inte finns någon allmän enighet om denna teori.

Som ett resultat är populationer av vissa infödda nyckelpigor nu kraftigt minskade och är små, isolerade och spridda, sade Losey. "Små spridda populationer betyder generellt att en art är i en nedåtgående spiral, " sade han. Baserat på vad som har hänt med andra organismer som har mött liknande typer av befolkningsfragmentering är detta inte ett bra tecken för infödda nyckelpigor, tillade Losey.

Cykliska populationer

Icke desto mindre har forskningen producerat några fynd som ger honom anledning att vara hoppfull för den lilla nyckelpiga. "Vi får ibland rapporter om sällsynta observationer under pågående år, och när det händer indikerar det att befolkningarna, även om de är små och isolerade, verkar stabila, " sade han. Det ger honom optimism på kort sikt. Om projektgruppen kan visa att det hjälper till att stabilisera dessa populationer ytterligare, sa han att han kommer att känna sig mer optimistisk på lång sikt.

Det finns också andra skäl som Losey tycker är hoppfull om hälsan i landets viktiga jordbruksgrödor och framtiden för infödda nyckelpigor. Medan nyckelpigor spelar en viktig roll för att undertrycka skadliga insekter, rovar många andra rovdjur och parasitoider också bladlöss i jordbruksfält. Losey håller också med andra forskare om att de introducerade nyckelpiga-arterna själva kommer att minska.

Hur man hjälper

Forskare behöver hjälp med att spåra nyckelpiggpopulationer för Lost Ladybug Project. (Foto: Christian Musat / Shutterstock)

Om du vill hjälpa till att bevara infödda nyckelpiga arter och återställa bestånd av arterna i den allvarligaste nedgången, bjuder Losey dig att delta i sitt medborgarvetenskapsprojekt. Vem vet, du kanske kunde ha samma lycka som Peter Priolo som hittade en nio-fläckig nyckelpiga på Long Island 2011. Det var den första dokumenterade observationen i New York på 29 år. Det är en av endast 285 observationer av denna gång vanliga art som har rapporterats till Lost Ladybug Project från var som helst i Nordamerika.

Losey uppmuntrar människor att leta efter nyckelpiga på deras gårdar, trädgårdar, parker eller på utomhuspromenader och skicka sina bilder till Lost Ladybug Project. Om du vill göra mer kan du bli en av vad Losey kallar hans superspotter. "Det här är människor som är väldigt, väldigt intresserade av projektet, " sade Losey. "Förutom att skicka in hundratals foton, och till och med tusen i ett fall, ger dessa frivilliga lokala samtal om nyckelpiga, " sade Losey. Om du är intresserad av att vara en super spotter, skicka e-post till Losey på

Alla dessa ansträngningar, sade Losey, hjälper projektgruppen att få en bild av var infödda arter nu är i termer av nya områden och fördelningar. Den bilden, sade Losey, samlas i form av en nationell karta över nyckelpigapopulationer. Vissa frivilliga kommer till och med att få en särskild belöning för att hjälpa projektet att ta hand om vad som händer med nyckelpigor. Losey kommer att kontakta några av dem för att släppa infödda infödingar tillbaka i naturen.

Relaterade Artiklar