Varför är manliga kalicokatter så sällsynta?

En extremt sällsynt katt var på väg att adopteras i Humane Society Silicon Valley - men hans tid som räddningskatt varade inte länge. Han har just adopterats.

Anledningen till spänningen är att Sherman är en calico - ett vanligt kattfärgmönster - men han är också en pojke, och bara en av var 3 000 calico-katter är hane.

"Det är som en enhörning, " sa Dr. Andrea Berger, en HSSV-veterinär. "Jag har varit involverad i skyddsrum i 20 år och har aldrig sett ett sådant."

Vad gör manliga kalikor så ovanliga? Det har med genetik att göra.

Pälsfärg hos katter är vanligtvis ett könsbundet drag, vilket betyder att den fysiska egenskapen är relaterad till kattens kön.

Både han- och honkatter kan vara orange eller svart eftersom genen som styr orange pälsfärg är på X-kromosomen. Men hos män uttrycks en orange färg vanligtvis i ett randigt eller tabbymönster.

Kvinnliga katter, å andra sidan, kan vara tabby, calico eller sköldpadda. Calico och sköldpaddsskal är liknande, men calicos har fläckar av vitt, orange och brunt eller svart medan tortiesrockar bara är orange och svart.

Eftersom X-kromosomen är ansvarig för både orange och svart päls, kan kvinnliga katter visa båda färgerna eftersom de har två X-kromosomer. Men män med bara en X-kromosom kan vara antingen orange eller svart.

För att en manlig katt ska ha ett calico-mönster måste katten ha tre könskromosomer: två Xs och en Y.

Denna XXY-kombination kan inträffa när det finns en ofullständig uppdelning av hanens XY-kromosompar vid befruktningen - och det händer inte bara hos katter. Det kan förekomma hos människor också, vilket kan leda till en genetisk störning känd som Klinefelter syndrom.

Även om du kan anta att en katt som Sherman är värdefull på grund av hans sällsynthet, är manliga kalikor av lite intresse för uppfödare eftersom de vanligtvis är sterila.

Det beräknas faktiskt att endast en av 10 000 manliga kalikor är bördig.

För att lära sig mer om genetik hos calico katter, University of Miami bryter det här.

Relaterade Artiklar