Varför är så många barn allergiska?

Enligt Centers for Disease Control and Prevention (CDC) lider 4 till 6 procent av barnen i USA av en matallergi och antalet har ökat 18 procent från 1997 till 2007.

De vanligaste livsmedelsallergierna är mjölk, ägg, fisk, skaldjur, skaldjur, vete, soja, jordnötter och trädnötter, som står för 90 procent av all matallergi. Även om inte alla livsmedelsallergier kan orsaka anafylax, en plötslig reaktion som kan vara dödlig, är barn med matallergi två till fyra gånger mer benägna att drabbas av astma eller andra allergiska problem.

CDC publicerade också en stor studie om barn och allergier för flera år sedan. Resultaten var häpnadsväckande. Bland annat föreslog regeringsundersökningen:

  • 1 av 20 barn har matallergier (upp 50 procent från 1990-talet)
  • 1 av 8 har hudallergier eller eksem (antalet är upp 69 procent)
  • Det har inte förekommit någon höjning av hösnuva eller andra andningsallergier

En av de vanligaste matallergierna, jordnötter, ökar i oroväckande takt. Forskare från Jaffe Food Allergy Institute i New York upptäckte att antalet barn som är allergiska mot jordnötter ökade från ett av 250 barn 1997 till ett av 70 år 2008.

"Det är verkligen nästan en epidemi, " berättade Dr. Scott Sicherer, institutets chef, till CNBC. "Det är omöjligt att förneka en ökning, även med anekdotiska rapporter från skolsköterskor, " sade han och tilllade att "ungefär två (barn) per klassrum har matallergier. Det är inte bara vår fantasi."

På vissa sätt är dessa siffror ingen överraskning.

Hygienhypotesen

Betyder denna forskning att vi bör sluta tvätta händerna? Det är inte ett enkelt ja-eller-nej-svar. (Foto: Oksana Kuzmina / Shutterstock)

Experter håller dock med om att instanser av både matallergi och ärftliga atopiska störningar som eksem och astma har haft en dramatisk ökning under de senaste decennierna, åtminstone i så kallade "utvecklade" ekonomier. Och här kan vara en stor ledtråd: västerlänningar kanske upplever mer allergier eftersom vår kultur har blivit för effektiv för att kontrollera eller eliminera exponering för mikrober.

Mikrober, du förstår, är centrala för att utbilda vårt immunsystem för att hantera allergener.

Ändå varnar forskare som SF Bloomfield från London School of Hygiene and Tropical Medicine i London mot alltför förenklad läsning av den så kallade "hygienhypotesen." Om ditt barn utvecklar allergier är det inte nödvändigtvis för att du rengör ditt hus för väl. Det är mer troligt resultatet av bredare, samhälleliga förändringar.

Barn på landsbygden har färre allergier

Studier verkar stödja denna bredare, samhälleliga läsning av "hygienhypotesen."

Barnen är mindre benägna att utveckla astma om de till exempel växer upp på gårdar. Och barn i städer har mer matallergier än de i landet. (Exponering för luftföroreningar i städer kan också vara en faktor i det senare fallet.) Det har till och med gjorts studier som tyder på att barn födda på sjukhus, och särskilt de som är födda med kejsarsnitt, kan ha en annan balans mellan tarmbakterier som gör dem mer benägna mot allergier.

Matriktlinjer reviderade

Slutligen är det värt att notera rekommendationer om hur och när man ska införa potentiella matallergener till ett barns diet.

Som min fru Jenni, en registrerad dietist, sa att det brukade rekommenderas att föräldrar undviker att ge barn komjölk fram till 1 års ålder, och trädnötter före 2 års ålder. År 2008 reviderade American Academy of Pediatrics sina riktlinjer, med uppgift att om det inte fanns en stark familjehistoria med allergier, kunde potentiella allergener införas när och när det är utvecklingsmässigt lämpligt. (Föräldrar bör fortfarande undvika hela nötter och tjocka lager jordnötssmör med små barn eftersom de utgör en potentiell kvävningsrisk.)

Oftast verkar det som om dessa riktlinjer har reviderats eftersom det helt enkelt inte fanns någon korrelation mellan början av allergier och kvarhållandet av vissa allergener.

Till och med American Academy of Pediatrics uppdaterade sina riktlinjer under 2019 som ett ansikte mot den årtionden gamla tron ​​att vissa livsmedel bör hållas kvar från spädbarn och småbarn. Nu rekommenderar akademin att föräldrar börjar introducera vissa livsmedel som jordnötter, ägg och fisk till spädbarn redan 4 till 6 månader gamla. Rapporten konstaterar att det inte har funnits några konkreta bevis för att försening av allergiframkallande livsmedel från spädbarn hjälper till att förebygga matallergier, men det finns starka bevis för att motsatsen fungerar.

"Det finns ingen anledning att försena att ge ditt barn mat som är tänkt på som allergener som jordnötsprodukter, ägg eller fisk, " sade Dr. Scott Sicherer, en medförfattare till rapporten, i ett uttalande till CNN. "Dessa livsmedel kan läggas till i dieten tidigt, precis som livsmedel som inte är vanliga allergener, som ris, frukt eller grönsaker."

Ändå har vissa forskare som Morton Galina, en barnläkareallergist vid Atlanta's Emory School of Medicine, till och med föreslagit att det kan hända mer - och att den tidigare praxisen att inte ge barnallergener faktiskt kan ha ökat, inte minskat, deras riskfaktor .

Emory's Galina sade att den nya CDC-statistiken kan återspegla en ny "havsförändring" i rekommendationerna om när små barn först ska äta vissa livsmedel. I familjer med en historia av eksem eller matallergier, rekommenderades föräldrar att vänta i flera år innan de introducerade sina små barn till mat bundna till svår allergi, som jordnötter, mjölk och ägg. Men professionella föreningar ändrade detta råd för några år sedan efter att forskning tyder på att allergier var mer troliga hos dessa barn när maten försenades.

Det gamla rådet "var exakt fel att göra", och kunde ha bidragit till några av de ökade fallen, sade Galina. Som med de flesta saker i livet verkar det som det bästa rådet är att öva moderation. Låt dina barn leka i smuts och ring sedan in dem för att tvätta händerna. Gå vidare och mat dem en PB&J-smörgås; bara se till att de är gamla nog att tugga det ordentligt.

    Redaktörens anmärkning: Den här artikeln har uppdaterats sedan den ursprungligen publicerades i september 2013.

    Relaterade Artiklar