Varför begår militärmyror självmord?

Det finns ett pris för att blint följa de framför dig. Ta till exempel armémyror. Dessa aggressiva insekter har en farlig tendens till massmord bara för att de följer ledaren.

Detta bisarra fenomen - där myror cirklar runt och runt tills de alla faller döda av utmattning - kallas en "myrabruk". Mer gemensamt kallas det ofta en "myrdödspiral." Du kan se det i handling i videon ovan.

Så vad händer som får dessa myror till synes bli galna? Det är allt bundet till vad som gör dem evolutionärt unika, där deras fördelaregenskaper också tjänar till att skapa åtminstone en särskild nackdel.

Armémyror - till skillnad från de flesta andra myraarter - är blinda. De saknar också permanenta häckningsplatser. Istället för att bo på en enda plats är armémyrkolonier ständigt på marsjen och letar efter mat. När den första myra i raden reser lämnar den en feromonspår som andra myror sniffar ut och följer. När detta system fungerar, gör det möjligt för foderpartier att leda större grupper tillbaka till mat. När det inte fungerar följer myrorna dessa feromonspår när de flyter tillbaka in i varandra och hamnar i en oändlig slinga som de följer till sin undergång. Om cirkeln inte bryts av någon anledning kommer de förmodligen aldrig att fly.

Myrfräsning har antagligen funnits i årtusenden, men den observerades först av vetenskapen 1936, då antbiologen TC Schneirla stötte på en kvarn med flera hundra myror som varade en hel dag. Till och med ett kraftigt regn stoppade dem inte. Nästa dag var de flesta döda, även om ett fåtal fortsatte att ringa, svagt, nära döden. Han skrev om bruket och dess efterdyningar i ett papper från 1944 som beskrev upplevelsen. "På platsen för gårdagens fenomen kan liten eller ingen cirkling ses. Hela området är besatt med kroppar av döda och döende ekitoner . Några av de överlevande vandrar långsamt, medan inte mer än tre dussin bildar en liten ... och ganska oregelbunden cirkulär kolumn där de plodrar långsamt, moturs. " Intressant nog använde andra närliggande myrarter sina fallna kamrater: "olika små myrmecin- och dolichoderin- myror i grannskapet är upptagna med att kartlägga de döda."

Även om den största myrafabriken som någonsin har observerats var hundratals fot över, är de flesta bara några tum eller fot tvärsöver och omfattar bara några dussin myror. Den noterade insektsfotografen Alex Wild skrev om fenomenet på sin blogg för några år sedan. "Jag brukade se myrspiraler hela tiden när jag bodde i Paraguay, och inte bara i fältet. [Armsmyror har] inga beteenden med att attackera genom lantliga hus, och jag skulle komma hem för att hitta cirklar av myror som virvlande omkring på överst på mina tallrikar i köket, eller ibland en intim ring med 5-6 myror på en kaffekaffe. Ovanligt runda föremål, mest. " Han skriver att små virvlar som detta är dödliga för enskilda myror men meningslösa för hela kolonin, som kan bestå av hundratusentals myror.

Även om det finns mer än 200 arter av myrmyror som lever på båda sidor av världen, tyder genetiska bevis på att de alla kan ha gemensamma förfäder och har behållit sina evolutionära fördelar och nackdelar i mer än 100 miljoner år. Som Frédéric Delsuc skrev i PLOS Biologi 2003, delar alla armar och arter kvaliteterna av kollektivt foder, nomadiskt levande och vinglösa drottningar som kan producera stora mängder unga. Dessa morfologiska och beteendemässiga likheter tvingar fram deras kollektiva beteende, med enskilda myror som inte kan överleva bra på egen hand. Medan evolutionen gav myrorna en framgångsrik strategi för att överleva som en grupp, kan det också ha lämnat dem återstående beteende, ett "patologiskt" beteende som kan ses som fotavtryck som lämnats av den evolutionära banan där dessa myror har fångats. "

När den fällan också fångar dem i en dödspiral är det slutet på linjen.

    Relaterade Artiklar