Varför behöver sälar is?

För många marina däggdjur som bor nära polerna är packis av avgörande betydelse. Det ger skydd och en plats att vila nära matkällor. Utan det skulle sälarna behöva resa stora avstånd för att nå någon form av en strandlinje, en resa som avsevärt skulle försvaga dem och minska deras chanser att överleva i en redan oförlåtande miljö.

Isen är också en säkrare plats att hålla sig borta från rovdjur, vilket är särskilt kritiskt under valpssäsongen. Många sälar föder och ammar sina valpar på isen, medan den växande ungen stannar på isen medan mamman jaktar på mat nära kanten.

National Snow and Ice Data Center konstaterar: "Minskande omfattning av havsis skulle minska livsmiljön för ringade sälar. Tidigt isuppbrott kan leda till för tidig separering av mödrar och valpar, vilket skulle leda till högre dödsfall bland nyfödda valpar ... Om höst och vintern är ganska mild, isen är mjuk och tunn och sönderdelas lätt. Som ett resultat har nyfödda sälungar, som är födda på isen, inte tillräckligt med tid att avvänna ordentligt och kanske inte överlever. "

Under tiden behöver vuxna sälar också isen som skydd mot rovdjur och en livsmedelskälla. Harpa sälar, till exempel, matar på små kräftdjur och fiskar som hänger runt kanterna på havsisen - så mindre is betyder mindre mat.

Det finns sex arter av sälar i Arktis och fyra arter i Antarktis. Av dessa är flera arter såsom ringade tätningar, skäggiga sälar och Weddell sälar särskilt beroende av isen; de tillbringar hela livet på eller runt det.

Ett sådant isberoende är en anledning till att den skäggiga sälen nu får federala skydd, trots att den för närvarande har en anständig storlek, eftersom arten kommer att påverkas av den framtida förlusten av havsis på grund av klimatförändringar.

Relaterade Artiklar