Varför blixt är så mycket dödligare för djur än för människor

Du kanske redan har sett den skurrande videon som gör rundorna på sociala medier: En man som går med sina hundar nära Houston, Texas, tar en direkt hit från en blixtbult. Han välter ner till marken, medvetslös. Lyckligtvis överlevde mannen - Alex Coreas - sin borste med en bult ur det blå.

Men i videon märkte du sannolikt också hundarna - de trogna vänner som står vid oss ​​genom tjockt och tunt - huvudet för bergen. Och de ser inte tillbaka.

Människor kommer snabbt till den fallna mans hjälp. Men hundarna? De vill inte ha något av det.

Saken är att de hade goda skäl att komma ut från Dodge. Lika farligt som blixt är för människor, det packar en ännu dödligare wallop för djur.

Tänk på fallet från tidigare i år av ett par giraffer på Lion Country Safari i Loxahatchee, Florida. De slogs och dödades av blixtnedslag. Det var skydd i närheten, men de gick och stickade ut halsen i en storm. De dog båda troligen från samma bult.

Hur är det mojligt? Enligt CNN-meteorolog Taylor Ward träffade bulten troligen marken och krusade sedan utåt i en dödlig chockvåg - ett mycket mer troligt scenario än varje giraff som drabbades av separata blixtbultar.

Det kanske mest hjärtskärande exemplet på en enda bultens förödande påverkan på djur ägde rum i Norge redan 2016. Mer än 300 renar hittades döda på en bergsplatå. Återigen bara en blixtbult - och en kraftig markström som svepte hela besättningen i dess chockerande omfamning.

Hur blixtnedslag

"Blixten slår inte en punkt, det slår ett område, " berättar John Jensenius, en säkerhetsspecialist för blixtar vid National Weather Service, till The New York Times. "Den fysiska blixt som du ser slår en punkt, men den blixt strålar ut som markström och den är väldigt dödlig."

När det gäller de oturliga renarna kan bulten ha träffat en eller två av dem direkt. Men det var strömmen på marken som tog ner besättningen.

Det händer med människor också. Men, som i fallet med Alex Coreas, har de en bättre chans att överleva chocken. Så varför får djur det värsta av det?

Allt kommer till grund. Människor, som är tvåfaldiga, har två kontaktpunkter med jorden. Det är en kort, vass kretslopp - elektricitet reser upp det ena benet, stöter på hjärtat och springer sedan ner mot det andra benet.

Naturligtvis räcker det i många fall för att döda en människa. Men den större förödelsen bland djur beror sannolikt på hur de är jordade: De har fyra kontaktpunkter. Renhoven är också långt ifrån varandra. Så föreställ dig en blixtbult som träffar marken. Dess energi letar efter en väg att resa. Den hittar ett ben, reser uppåt och finner sedan ett annat ben. Och ett annat ben. Och ett annat ben.

Eftersom djur har så många ben och de är mycket längre från varandra intensifieras laddningen. Elektricitet flyter genom dem och utåt. Faktum är att Jensenius konstaterar att renarna bara var tvungna att ha sina fötter på marken i ett ungefär 260 fot stort område för att ta emot den dödliga stöt.

Laddningen från ett blixtnedslag sträcker sig från marken och genom en hästkropp, från bakhuv till främre hov. (Foto: hlopex / Shutterstock)

Dessutom är det en chans att laddningen går upp ena benet och ut den andra, utan att nödvändigtvis steka några vitala organ. När blixtar spricker upp ett djurs framtass eller hov, reser det genom sin kropp, vitaler och allt för att nå bakbenet.

Så här beskriver Volker Hinrichsen, professor vid Tysklands Darmstadt University of Technology det för Deutsche Welle:

"Djur har bredare steg, kanske 1, 5 eller två meter breda, så stegspänningen är mycket högre. Strömmen, om den flyter genom fram- och bakbenen, kommer alltid att rinna genom djurets hjärta. Så risken för döden är mycket högre för djur under en sådan händelse. "

Sparad, men inte oskadad

Du kanske undrar hur bulten som träffade Coreas lämnade hans hundar oskadade. Som Washington Post rapporterar är det troligtvis för att han absorberade bulten direkt. Han kan ha isolerats av sin regnrock. Och om han svettade eller täcktes av någon form av fukt - inklusive regnet självt - kunde laddningen ha rest runt hans kropp snarare än genom den.

Och även om det räckte för att göra otroliga skador på Coreas, kunde inte blixtar översätta sin energi till en jordström.

Det finns en god chans att Coreas räddade hundarnas liv genom att ta den direkta hiten på en miljard miljarder från blixtnedslaget - och genom att blötläggas av regn. Även till en fruktansvärd kostnad.

Enligt en GoFundMe-sida som upprättats av hans familj står Coreas fortfarande inför en lång väg till återhämtning.

Han kommer inte ihåg något från strejken. Men som Coreas berättade för ABC News, när han kom in i en medicinsk helikopter, vände hans tankar till hans älskade hundar.

"Det första som kom in i mitt sinne - och jag frågade - var" Var är mina hundar på? "

De är säkra och sunda. Men kanske bara lite mer motvilliga att gå ut i en storm.

Relaterade Artiklar