Varför det är så svårt att förutsäga snöfall exakt

Det är en sak när det är prat om flurries eller lätt damm. Men när din lokala meteorolog börjar nämna allvarligt snöfall eller snöflingaikonen är framträdande i din väderapp kan det orsaka förödelse.

Innan du skyndar på bröd och mjölk, här är en snabb förklaring om vad du kan förvänta dig. De förutsagda snötummarna du hör ofta är mycket högre eller lägre än vad du faktiskt får. Här är varför.

Snöprognoser är mer exakta än någonsin, men de är fortfarande utmanande för meteorologer, säger National Snow and Ice Data Center (NSIDC).

Det finns så många förhållanden att ta hänsyn till: Om det snöar, hur mycket det kommer att snöa och exakt var det kommer att snöa. Alla dessa faktorer påverkas i sin tur av andra frågor.

En liten mängd kan göra en stor skillnad

Om det bara är lite mer eller mindre nederbörd än förutsagt kan det ha en stor effekt på mängden snöfall.

"En liten skillnad i nederbördsmängden kommer att ha en stor skillnad i ansamlingen i tum snö, " förklarar meteorolog Jeff Haby. "Till exempel kan en 1/10 av en tum vätskeekvivalent producera 1 tum snö medan 4/10-tum av en tum vätskeekvivalent kan producera 4 tum snö."

Snöfall kan variera på nära avstånd

Ibland kommer en stadsdel att ha snö medan ett annat närliggande samhälle bara får en damm. (Foto: marekuliasz / Shutterstock.com)

Snö faller inte jämnt överallt. Du kanske kommer ihåg vinterstormar där en stadsdel var täckt medan ett annat kvarter bara några mil bort knappt fick en damm.

Under intensiva snöar, ibland kommer de tyngsta snöfall att inträffa i mycket smala band, enligt NSIDC. Och det kommer att ske i så liten skala att prognosverktyg inte ser det.

Dessa band kan vara så smala som 5 till 10 mil breda, rapporterar The Weather Channel. De kan producera snöfall på mer än 1 tum per timme, medan ett område bara några mil bort blir mycket mindre eller till och med ingen snö.

"På den lokala skalan orsakas variationer i snödjup främst av vind under och efter stormen och av smältning efter stormen, " enligt NSIDC. "I större skala, säger över hela staten, beror det också på stormspåret. Platser i mitten av stormspåret kan få betydande snöfall, medan platser längs stormens kanter kan få mycket mindre."

Temperaturen är viktig

En liten temperaturskillnad kan betyda skillnaden mellan snö och slaps på gatorna. (Foto: lazyllama / Shutterstock.com)

Hur kallt det är under ett snöfall påverkar också hur mycket snö - och till och med vilken typ av snö - som hamnar på marken.

Om det är relativt varmt när snön faller, kan det smälta när det träffar marken, vända sig till slush på vägar och trottoarer och aldrig samlas. När temperaturen sedan sjunker igen över natten, kommer den slapphet och våtan att bli is. Om det är tillräckligt kallt kommer snön att hålla sig upp medan den faller.

Haby säger att temperaturen också påverkar om snö är fluffig eller våt. Och som videon ovan förklarar kan temperatur och andra förhållanden till och med påverka snöflingornas form, vilket också påverkar vad det kommer att göra på marken.

"Ett bra typiskt värde är ett 10: 1-förhållande, vilket innebär att 10 tum snö kommer att uppstå från varje tum vätskeekvivalent. Beroende på temperaturprofilen kan snön vara ett fluffigt 20: 1-förhållande eller en våt snö med en 5: 1-förhållande. Därför är det viktigt att förutse temperaturprofilen för att bestämma hur fluffig eller tät snön blir. "

Och för meteorologer kan det att få temperaturen fel på håret få stor inverkan i en snöfallprognos.

"De extremt små temperaturskillnader som definierar gränslinjen mellan regn och snö gör stora skillnader i snöprognoser, " skriver NSIDC. "Detta är en del av det roliga och frustrationen som gör snöprognoser så intressanta."

Prognoserna ändras

Prognoser är vanligtvis bara korrekta några dagar i förväg. (Foto: nifotostudio / Shutterstock)

Meteorologer kan inte förutsäga snöfall med mycket noggrannhet mer än några dagar i förväg. Så när du ser eller hör en 10-dagarsprognos, ta den med ett stort saltkorn.

"Även när vi är tillräckligt nära för att börja utfärda specifika snöfallprognoser, kan det finnas betydande kvarstående frågetecken, " säger Weather Channel's senior meteorolog Jonathan Erdman.

Normalt faller snö norrut och nordväst om spåret till ett lågtryckscenter, säger Erdman. Om banan ändras gör också chansen för snö.

Tidiga prognoser kan baseras på ett system som är mer än 1 000 mil bort. När det närmar sig kan det förändras tillsammans med snön som det kanske inte får med sig.

Lägg till det förändringar i fukt och temperatur och vindar och andra element som kan påverka vintrig nederbörd, liksom gränserna för teknik som används för att bestämma prognoser.

"Atmosfären är mycket slumpmässig, och det finns massor av saker som samverkar - vatten, atmosfärens struktur, friktion från landet, " berättade Eli Jacks, brandchef och allmänna vädertjänster vid National Weather Service, Live Science. "För mig är det ganska fantastiskt att vi alls kan fånga det."

Relaterade Artiklar