Varför firar vi Groundhog Day?

Under en dag varje år räknar människor i Nordamerika med ett nätverk av groggy markhogs att stiga vid gryningen och ge en sex veckors väderprognos. Det är en populär tradition från Punxsutawney, Pennsylvania, till Vancouver, British Columbia, med folkmassor som ofta tappar bitter förkylning den 2 februari bara för att se de lurviga prognoserna i aktion.

Men varför? Hur kom en så konstig ritual någonsin igång? Och finns det någon sanning bakom markhundarnas väderförutsägbara rykte?

Forntida traditioner

Groundhog Day som vi känner började omkring 1887 i Punxsutawney, men dess rötter går tillbaka hundratals och till och med tusentals år. Semestern har sitt ursprung i den antika keltiska festivalen i Imbolc, som hölls den 1 februari, halvvägs mellan Vintersolståndet och vårjämningen. Imbolc var en festival för den kommande våren och innehöll ofta primitiv meteorologi i ett försök att förutsäga eller kontrollera hur snabbt våren kom.

När kristendomen svepte in på de brittiska öarna, införlivade missionärer Brigid, den keltiska gudinnan Imbolc, i St. Brigid of Kildare, en beskyddare av Irland. Imbolc ersattes av Candlemas, en fest tillägnad St. Brigid som ägde rum varje år den 2 februari.

Candlemas är en religiös semester, men det förblev en stor dag för väderprognoser också. Traditionen ansåg att vintern inte var över om Candlemas var tillräckligt soligt för att kasta skuggor, men en molnig, skuggfri dag innebar att våren hade börjat. Enligt ett gammalt brittiskt ordspråk: "Om Candlemas Day är ljus och klar kommer det att finnas två vintrar under året."

Varför markhunden?

Tyska invandrare ändrade sina tidigare traditioner för att förutsäga början av våren för att inkludera markhundar. (Foto: Brian E Kushner / Shutterstock)

Det kan förklara ursprunget till Groundhog Day i allmänhet, men det ger några ledtrådar om hur groundhogs blev involverade. För det kan vi tacka tyska invandrare från 1800-talet och en kreativ stadredaktör vid tidningen Punxsutawney Spirit.

Tyskar som bosatte sig i Pennsylvania på 1800-talet förde många tullar hemifrån, inklusive en gammal praxis att förutsäga slutet av vintern baserat på björns och grävlingers viloläge. Vissa tyskar kanske har bytt till markhundar när de anlände till Amerika, men den nya traditionen började inte riktigt förrän i slutet av 1880-talet, då en grupp lokala jättejägare fångade uppmärksamheten från Punxsutawney Spirit stadsredaktör Clymer H. Freas.

Freas rapporterade om herrarnas jättejakar och grillar och utsåg dem som medlemmar i "Punxsutawney Groundhog Club." Han blev så fascinerad av lokal jordhogfolklore att han fortsatte att marknadsföra Punxsutawney som hem för en väderförutsägbar markhund, en berättelse som han sedan fortsatte att upprepa och smycka år efter år. Andra tidningar började också rapportera det och Punxsutawney blev snart marknoll för markhögmeteorologi, liksom hemstaden för den världsberömda prognosmakaren "Punxsutawney Phil."

Väderkändis

Punxsutawney Phil undersöker en mängd på 35 000 på Groundhog Day 2013. (Foto: Alex Wong / Getty Images)

Folkmassor på 30 000 människor svärmar nu staden för att titta på Phil göra sin årliga förutsägelse, en händelse som ytterligare populariserades av Bill Murray-komedi från 1993 "Groundhog Day." Uppkomsten av Punxsutawney Phil har också inspirerat en mängd andra prognostiserade markhundar över USA och Kanada, inklusive general Beauregard Lee i Atlanta, Sir Walter Wally i Raleigh, North Carolina och Wiarton Willie i Ontario.

Även om det kan finnas en viss sanning i sambandet mellan klart väder den 2 februari och en längre vinter - eftersom soliga dagar på vintern ofta orsakas av kalla, torra luftmassor och molniga dagar tenderar att bero på fuktig, mild havsluft - National Climatic Data Center påpekar att markhundar knappast är pålitliga meteorologer. En NCDC-analys visar "ingen förutsägbar skicklighet" i Punxsutawney Phils vinterutsikter sedan 1988, och en studie av Kanadas 13 stora väderprognoser markhundar fann att deras framgång var cirka 37% under 30 till 40 år.

En bättre tumregel för att förutsäga vintervädret är att se på regionalt klimat, enligt NCDC. För de flesta av Förenta staterna är de tre kallaste månaderna på året december, januari och februari, vilket innebär att vintern brukar fortfarande vara stark den 2 februari oavsett om gnagare kastar skuggor. Men innan vi anklagar semesterns namngamsprogniker för att sova på jobbet, är det värt att notera att vilda markhundar i Nordamerika ofta vilar i slutet av februari och mars - vilket antyder att de kanske vet att vintern inte är över utan att ens kliva utanför på Groundhog Day.

Groundhog trivia

  • "Groundhog", "woodchuck" och till och med "whistle pig" är olika namn på samma djur - Marmota monax, den största arten av markekorre i Nordamerika.
  • Med bara sina tänder, klor och robusta lemmar gräver vilda markhundar stora hålor som kan vara upp till 5 fot djupa och 45 fot långa.
  • Namnet "visselpig" kommer från deras bullriga reaktioner på att bli störda, som inkluderar vissling, skrik, skällande, skravling och slipning av tänderna.
  • Medan de flesta ekorrar äter de reproduktiva delarna av växter som frön och nötter, betar markhundar främst på gräs och löv, men de äter ibland också insekter, sniglar och fågelägg.
  • Groundhogs är en av de få riktiga vilolägena och förlitar sig helt på kroppsfett för att göra det igenom vintern. Deras hjärtslag saktar från cirka 75 slag per minut till så få som 4, och deras kroppstemperatur sjunker från 90-talet till 40-talet (Fahrenheit).
  • En intern biologisk klocka styr när vilda markhundar vaknar upp ur viloläge, men deras faktiska uppkomst från hålen beror mer på daglig temperatur än intuition.
  • Även bortsett från att ägna en semester till det, har amerikaner och kanadensare varit mycket bra mot markhunden. Arten var relativt knapp när européerna först bosatte kontinenten, men när bosättare fragmenterade skogar för att sätta upp gårdar och städer, skapade de mer av markhundarnas favoritlivsmiljö - kanten mellan öppna och skogsområden - samtidigt som de dödade vargar, cougars och andra toppar rovdjur. Även om markhundar trivdes och utökade sitt sortiment, försöker de dock fortfarande att undvika kontakt med människor.

Relaterade Artiklar