Varför försvann Ecuadors största vattenfall?

Tidigare i år tycktes det 500 meter höga San Rafael-vattenfallet i den ecuadoriska Amazonas försvinna. Landets största vattenfall i både höjd och volym, dess försvinnande orsakades inte av ett plötsligt sjunkande vattennivå, utan istället för att Coca River beslutade att bokstavligen "släppa." Några meter bakom vattenfallet öppnade sig ett gigantiskt hål, som ändrade flodbotten och avled floden genom en närliggande båge som överlevde kollapsen.

Drone-bilder visar både före och efter scener av vattenfallets otroliga omvandling. Tyvärr, speciellt för turnégrupperna som årligen strömmade till platsen, har det nya hålet reducerat det ursprungliga ikoniska vattenfallet till lite mer än ett trick.

Ett naturligt eller konstgjort fenomen?

Exakt varför Coca-floden plötsligt tunnlade genom sin flodbotten är ett hett diskuterat ämne mellan geologer och naturvårdare. En exponering i Mongabay vid vattenfallets försvinnande citerade Alfredo Carrasco, en geolog och före detta sekreterare för Natural Capital vid ministeriet, som säger att San Rafaels läge i en vulkanisk och jordbävningsutsatt region troligtvis spelade en roll.

"Det finns många ganska intensiva jordbävningar här. I mars 1987 dök upp en mycket stark som orsakade enorma skador på den transekvadoriska oljeledningen som passerar rakt igenom den, " sade han. "Det året hade jag möjlighet att utvärdera effekterna av jordbävningen i det området. Det var översvämningar på upp till 20 meter över nivån i dalen där floden passerar."

San Rafaels vattenfall före omvandlingen i februari 2020. (Foto: Cesar Girolimini / Shutterstock)

Carrasco tillade att översvämningar och lava från ett utbrott av den närliggande vulkanen Reventador 2008 orsakade troligen en naturlig dammning av floden, vilket kan ha lett till extrem erosion vid dess bas och bildandet av det nya fallet under bågen.

"Det är mycket typiskt att energin i vattnet som faller eroderar basen, " sade han. "För mig är fenomenet [kollaps av vattenfallet] framträdande av naturligt ursprung."

Andra pekar dock på förekomsten av den nya Coca Codo Sinclair vattenkraftverk, som ligger cirka 20 kilometer uppströms San Rafael-vattenfallet som en möjlig synder. Emilio Cobo, koordinator för Sydamerikas vattenprogram vid International Union for the Conservation of Nature (IUCN), berättar webbplatsen att det är möjligt att vattenkraftverket indirekt kan ha orsakat vattenfallets bortgång via ett fenomen som kallas "hungriga vatten".

"När en flod förlorar sediment, ökar vatten dess erosiva kapacitet, en effekt som kallas" hungriga vatten ", sade Cobo. "Alla floder bär eroderade sediment från marken och klipporna som de passerar på. Alla dammar och reservoarer fångar en del av detta sediment, särskilt tunga material, och berövar således nedströmsfloden sin normala sedimentbelastning."

Cobo anser att det inte är en slump att flodbotten eroderades bara några år efter att vattenkraftverket öppnades. "Detta är processer som finns i vetenskapliga artiklar och det finns tillräckliga bevis för att en dam kan orsaka effekter av denna typ på en flod, " tillade han.

Tjänstemän planerar att fortsätta studera kollapsen av San Rafaels fall för att fastställa den exakta orsaken, liksom att övervaka de nästan vissa riskerna för framtida erosion och ökade skred längs floden. En sak som är känd med säkerhet: Agoyan Waterfall, en gång Ecuadors näst största vattenfall, är nu den nya regerande mästaren.

Relaterade Artiklar