Varför försvinner eldflugor?

Har du ett sommarminne om eldflugor? Jag har många som har vuxit upp bredvid en våtmark. Jag visste att det äntligen var sommar när jag skulle vara ute och spela efter middagen och de små flygande lamporna dök upp. Jag föreställde mig att varje ljus var en älva med släpande långt blont hår som mitt eget då.

Men som bin, amfibier och fjärilar försvinner eldflugor. Även om det exakta skälet inte är känt misstänks tre huvudfaktorer: Habitatförlust, giftiga kemikalier (som tenderar att dröja i vattenmiljöer där eldfluga startar sina liv) och ljusföroreningar.

Enligt Firefly.org:

"De flesta eldfluorter trivs som larver i ruttande trä- och skogsströ vid gränserna till dammar och vattendrag. Och när de växer stannar de mer eller mindre där de föddes. Vissa arter är mer vattenlevande än andra och några få hittas i mer torra områden - men de flesta finns i åkrar, skogar och myrer. Deras valmiljö är varmt, fuktigt och nära stående vatten av något slag - dammar, bäckar och floder, eller till och med grunt fördjupningar som håller vatten längre än den omgivande marken ".

När den mänskliga befolkningen fortsätter att växa kommer fler och fler vilda livsmiljöer att utvecklas för vårt bruk. Så länge vi fortsätter att avbryta skogsmark med hus, förvandla ängar till gräsmattor och stenlägga över våtmarker, desto färre eldflugor blir det - såvida vi inte börjar leva på radikalt olika sätt.

Ljusföroreningar och eldflugor

Att fånga en eldfluga i en burk är sommar tradition för många barn. (Foto: Suzanne Tucker / Shutterstock)

Den andra delen av problemet är ljusföroreningar.

Både kvinnliga och manliga eldflugor använder sina glödande ljus för att kommunicera med varandra, för att hitta kompisar, för att hålla interlopers borta och för att etablera territorium. Beroende på art koordineras dessa prickiga meddelanden, ofta över stora grupper av tusentals buggar. Forskning har visat att ljus - både stillastående, som gatuljus eller lampor från ett hus, och tillfälliga, som bilstrålkastare - gör det svårare för eldflugor att kommunicera. Om mamma och pappa eldfluga inte kan hitta varandra för att para sig eftersom de kastas av bilstrålkastare skapas aldrig unga eldflugor.

Den senaste rapporten säger att detta händer alltför ofta. En studie som publicerades denna månad i BioScience är en omfattande granskning av statusen för eldfluggpopulationer och hur de tre huvudfaktorerna som nämns ovan skadar dem. Kort sagt säger forskarna att vi har gjort mycket för att öka medvetenheten om problemet, men nu måste vi skapa bättre övervakningssystem för att veta exakt vilka mänskliga beteenden som får deras antal att sjunka.

Den mänskliga nyfikenhetsfaktorn

Ett av de mänskliga beteenden som forskarna undrade över var ren nyfikenhet. Brandmän blir en attraktion i vissa delar av världen, och forskarna säger att det är dags att skapa riktlinjer för bästa praxis. I Kina fördes firefly-pupper in i en urban park för att återupprätta en koloni av skalbaggarna där. "Entreprenörer försöker återuppliva befolkningen av bioluminescerande insekter i speciella eldflyparker, " skriver Josh Lew här på webbplatsen. "En av de första av dessa parker, i staden Wuhan i Hubei-provinsen, öppnade 2015. Svaret var så positivt att parken planerar att öppna årligen (från maj till början av oktober varje år)."

Och i Smoky Mountain National Forest kommer människor från hela och stora varje maj och juni för att uppleva synkrona eldflugor, en tradition dokumenterad i videon nedan och mer djupgående i berättelsen länkad i denna mening.

Barn som växer upp utan eldflugor vet aldrig vad de saknar. De bioluminescerande buggarna är ett magiskt tillägg till landskapet, men om vi förlorar dem, kommer de att existera endast i sommarminnet från äldre människor. Om du vill hålla eldflugor runt i verkligheten och inte bara som ett minne, kan du skapa en eldflugsmiljö i ditt hus. Och för mer information erbjuder Xerces Society for Invertebrate Conservation en djupgående guide för att skydda dessa "nattens juveler."

Redaktörens anmärkning: Den här berättelsen har uppdaterats sedan den ursprungligen publicerades i juni 2016.

Relaterade Artiklar