Varför gråter vi?

Medan många djur slår tårar reflexivt, håller forskare i allmänhet med om att bara människor gråter som svar på våra känslor. Men varför vi gråter förblir ett mysterium.

Charles Darwin sa en gång att känslomässiga tårar var ”meningslösa” ur en evolutionär synvinkel, men ny forskning visar att det kan finnas en god anledning till att vi gör det.

Släpp ut allt

Vi har tre typer av tårar, och var och en tjänar ett annat syfte. Basala tårar är de ständigt närvarande som hindrar våra ögon från att torka ut. Reflex tårar är de vi kastar som svar på irriterande som när vi hugger lök. Och sedan finns det känslomässiga tårar. Dessa tårar släpps när cerebrummet - en del av hjärnan som är associerat med känslor - utlöser det endokrina systemet att släppa hormoner, vilket får tårar att bildas.

Till skillnad från de andra två typerna av tårar verkar känslomässiga tårar inte ge oss fysisk lättnad, varför vissa forskare har antagit att de ger oss känslomässig lättnad - därmed begreppet "att ha ett bra skrik."

Biokemisten William Frey föreslog på 1980-talet att gråt lindrar stress genom att befria kroppen från stressinducerade kemikalier. Han genomförde en studie som jämförde känslomässiga tårar med de som gjutna som svar på en irriterande och fann att emotionella tårar innehåller fler proteiner än icke-emotionella.

Ungefär samtidigt som han delade sina fynd, en studie av Marquette University forskare Dr. Margaret Crepeau fann att personer med stressrelaterade störningar, såsom magsår och kolit, grät mindre ofta än personer utan sådana störningar, till synes bekräfta Freys resultat.

Men andra forskare säger att idén om ett katartisk rop är överdrivet. Ad Vingerhoets, professor vid Tilburg University i Nederländerna, har försökt två gånger att replikera Freys experiment utan framgång.

Vingerhoets har genomfört många andra studier på gråt, och han fann att människor tenderar att känna sig värre direkt efter att de grät. 90 minuter senare rapporterade emellertid människor som grät på en sorglig film att de kände sig bättre än de gjorde innan filmen. De kände sig också bättre än sina motsvarigheter som inte grät.

"Efter den första försämringen av humöret efter gråt som vanligtvis observerats i laboratoriestudier tar det lite tid innan stämningen inte bara återhämtar sig, utan också ökar över de nivåer som den hade före den emotionella händelsen, " avslutade han.

Känner vi oss alltid bättre efter att vi gråter? Inte nödvändigtvis.

Lauren Bylsma från University of Pittsburgh säger att "inte alla gråtande avsnitt skapas lika." Hon fann att människor är mer benägna att må bättre efter att ha gråt om de gråter över något positivt eller om deras gråt leder till en ny förståelse för deras situation. Emellertid kände tårarna värre om de grät på grund av lidande eller om de skämdes för att gråta.

Bylsmas forskning visar också att vittnen till våra tårar kan spela en viktig roll i hur vi känner för det. Läkare som tappade tårar av sig själva eller framför bara en annan person rapporterade vanligtvis att de mår bättre efter, medan de som grät framför två eller fler människor kände sig värre. Med andra ord, att gråta framför en vän är vanligtvis en mer positiv upplevelse än att riva upp framför en grupp människor, som kollegor.

Ibland får gråt inte oss att må bättre, men det hjälper oss att binda till människor runt omkring oss. (Foto: Dragon Images / Shutterstock)

Ett rop om anslutning

Medan gråt inte alltid får oss att må bättre, säger forskare att det finns en annan anledning till att våra känslomässiga tårar spelar roll: De utlöser limning.

"Gråt signalerar till dig själv och andra människor att det finns ett viktigt problem som åtminstone tillfälligt ligger utanför din förmåga att klara, " berättade Jonathan Rottenberg, en psykologprofessor vid University of South Florida, till tidningen Time.

Det finns till och med bevis för att känslomässiga tårar skiljer sig kemiskt från de andra typerna av tårar som människor producerar, och det har antagits att känslomässiga tårar är mer tyktflytande, vilket gör dem mer synliga eftersom de lätt håller fast vid huden. Förutom att signalera människor om att vi behöver hjälp, kan sådana tårar också hjälpa till att lösa konflikter.

"Vi tror att tårar förmedlar hjälplöshet och maktlöshet, och att deras funktion är att få hjälp eller stoppa aggressivt beteende hos andra, " säger Asmir Gračanin, doktor, en av Vingerhoets kollegor vid Tilburg University.

Faktum är att tårar är så viktiga för att binda att människor som inte gråter kan vara mindre socialt anslutna. Psykolog Cord Beneckes intervjuer med icke-bärare har avslöjat att sådana människor upplever mer aggressiva känslor och rapporterar mindre kopplade relationer. De har också en tendens att dra sig ur sociala interaktioner.

Och en studie från Utrecht University fann att 22 procent av människor med Sjogren's syndrom - en autoimmun sjukdom som gör det svårt att producera tårar - har "betydligt svårare" att identifiera sina egna känslor än människor utan det.

Så det verkar som om våra tårar gör mer för oss än att bara tjäna ett biologiskt syfte. "Tårar är av yttersta relevans för människans natur", enligt Vingerhoets. "Vi gråter för att vi behöver andra människor."

Relaterade Artiklar