Varför lyser eldflugor?

Det verkar vara magiskt, eller hur? När sommaren närmar sig och dagarna blir längre är det bara naturligt att börja dagdrömma om sommargrillar, picknick och driftstopp. Och glödet från en eldfluga är en nödvändig symbol för de lata, disiga dagarna och nätter på sommaren. För att vara ärlig hade jag aldrig tänkt på det själv, men svaret är positivt fascinerande. Så hur lyser eldflugor? Det visar sig att det inte är riktigt så magiskt, eftersom det är produkten av en komplex kemisk reaktion som pågår i deras kroppar.

Du förstår, eldflugor innehåller en kemikalie i buken som kallas luciferin. När kemikalien kombineras med syre och med ett enzym som kallas luciferas, får den följande kemiska reaktionen att buken tänds. Detta ljus kallas bioluminescens, vilket är när ett kemiskt ljus produceras genom en reaktion i en levande organisme. Vanligtvis sett på torrt land i glödet av en eldfluga, är bioluminescens faktiskt mycket vanligare under havet i många arter av svampar, fiskar och andra marina djurliv. Bioluminescens är ett "kallt ljus" - det producerar inte någon värme, till exempel ljuset från en glödlampa. Och det är också bra, för om en eldfluga producerade värme tillsammans med sin glöd skulle den inte kunna överleva.

Så varför glöder eldar i första hand? Svaret på det är detsamma som svaret på frågan varför vissa män bär så mycket darn cologne. Att locka kvinnorna, naturligtvis! (Men mycket mer framgångsrikt än män med Köln.) I de flesta fall, i skymningen, när du ser eldflugor som surrar omkring blinkande ljus runt omkring dig, är de faktiskt manliga eldflugor som gör det mesta av det blinkande. Det beror på att de försöker "visa upp" för damerna av sin egen art. Det finns mer än 2000 arter av eldfluga. En manlig eldfly kommer att tända upp buken i en viss takt eller våglängd, och när en kvinnlig eldfluga ser en hane från sin egen art skina på det specifika sättet, kommer hon att svara med sitt eget ljus. Därför tänks baby eldflugor.

En annan anledning eldflugor glöd (och den här inte riktigt lika romantisk) är att locka byte. Vissa kvinnor kommer att glöda för att locka en hane till henne och sedan - chompa! - han blir middag.

Den sista anledningen till att eldflugor glödar är att avskräcka rovdjur. Brandmän är fyllda med kemikalier som kallas lucibufaginer, vilket är svårt att säga och ännu svårare att svälja - de smakar fruktansvärt. När en rovdjur smakar en eldfluga, lär den sig att associera glöd med den dåliga smaken. Så eldfluens glöd varnar faktiskt rovdjur för att hålla sig borta.

Där har du det, folkens. Något så enkelt och magiskt som ett blixtglöd glöd uppdelat i alla dess inte-så-magiska komponentdelar. Återigen, det gör det slags magiskt, eller hur? (Kolla in videon nedan om eldflugor - tillsammans med cricket-sång - i ett sojabönfält.)

    Relaterade Artiklar