Varför och hur havsvågor skapar havsskum

Skumfyllda fakta om vågor

När vågorna rullar ut till stranden finns det ofta en hel del skum i kanterna. På stormiga dagar, särskilt längs steniga kustlinjer, skapas ofta en hel del skum. Och många av oss har sett filmerna (eller varit där personligen) när en särskilt blåsig dag skickar havsskum som seglar upp ur vattnet och fyller stränder och gångvägar längs havets kant. Varför händer detta? Är det ett tecken på något som förorenar vattnet? Bör vi vara oroliga när vi ser det? National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) har svaret:

"Om du tappar upp lite vatten från havet i ett klart glas och tittar på det noggrant, ser du att det är chock fullt av små partiklar. Havsvatten innehåller upplösta salter, proteiner, fetter, döda alger och ett gäng andra bitar och bitar av organiskt material. Om du skakar detta glas havsvatten kraftigt, kommer små bubblor att bildas på vätskans yta. Havskum bildas på detta sätt - men i mycket större skala - när havet är upprörd av vind och vågor . Varje kustregion har olika förhållanden för bildandet av havsskum. "

Så i grund och botten är havsskum bara en hel massa bubblor som bildas av kärnor i vattnet. Ibland är det en liten bit, som skummet som bildas vid kanten av vågorna som rullar på stranden. Och ibland exploderade det som en tvättmaskin mitt i cykeln. NOAA tar också upp huruvida vi borde vara bekymrade när vi stöter på stora mängder havsskum. Svaret är vanligtvis inte, men ibland. I huvudsak är havsskum helt naturligt och inte så mycket. Men det kan ha saker i sig som du inte vill ha att plaskas upp och hålla fast vid dig - till exempel bildar havsskum där förorenat stormvatten dränerar i havet. Algalblomningar kan också skapa havsskum som kan vara irriterande. NOAA säger:

"De flesta havsskum är inte skadliga för människor och är ofta en indikation på ett produktivt havsekosystem. Men när stora skadliga algblommor förfaller nära kusten finns det potential för påverkan på människors hälsa och miljön. Längs Gulf Coast stränder under blomningar av Karenia brevis, till exempel, poppande havsskum bubblor är ett sätt att alggift blir luftburna. Den resulterande aerosolen kan irritera ögonen på strandgäster och utgör en hälsorisk för dem med astma eller andra andningsförhållanden. "

Men det betyder inte att du borde vara orolig när du ser havsskum. I själva verket konstaterar Jennifer Skene från KQED Science att att se skum i havet faktiskt är en riktigt positiv påminnelse om vikten av det som skapar det:

"Det bästa med havskum, enligt min mening, är inte dessa stora skumhändelser, utan det faktum att havsskum uppmärksammar upplöst organiskt material. Vi ser sällan det (det är ju upplöst), och vi tänker sällan på det, men DOM spelar en enormt viktig roll på jorden. Det är en viktig del av den marina matväven, även om den är svår att äta, eftersom partiklarna är så små. Bakterier är några av de få organismerna som kan äta DOM. DOM i havet är en av jordens största kolbehållare. DOM produceras i övre havet, där fytoplankton och djurplankton lever - DOM är gjord av det spillda innehållet i deras kroppar och deras celler. DOM som inte konsumeras vid ytan drar gradvis nedåt i vattenspelaren; den finns i de djupaste delarna av havet, om än i lägre koncentrationer än vid ytan. När vi fortsätter att pumpa koldioxid i luften, hamnar en del av detta kol som DOM, och det reser långsamt över havet. Nästa gång du ser se tänk på de upplösta partiklarna av organiskt material och den viktiga roll de spelar i havet. "

Vill du att ditt foto ska visas som Foto av dagen? Gå med i vår Flickr-grupp och lägg till dina bilder i poolen!

Relaterade Artiklar