Varför producerar ekar mer ekollon några år men inte andra?

Om du har massor av ekar i ditt område, vet du att det kan vara bra år för ekollon och dåliga år. Det märkliga är att när en stötfångare skörd sker i en del av USA, kan det motsatta hända i andra områden.

Till exempel var 2015 ett stötfångstår i Georgien, men inte långt borta i North Carolina och Tennessee, höstskörden av ekollon, valnötter och annan mat som bär klyftan innan de gick till sina tätar för att vila var märkbart lägre än normalt, enligt till biologer.

Vad händer med fest- eller hungersnötproducerande träd? Varför skulle någon i ett område se en ovanligt tung mast - det är frukt- och frövolymen av skogsträd - medan någon annan i samma allmänna region kanske inte?

När det gäller boom-and-bust-cyklerna för mutterproduktion, skylla Mother Nature och inte träden, sa Kim Coder, professor i trädbiologi och hälsovård i Warnell School of Forestry and Natural Resources vid University of Georgia. "Dessa cykler är väderdrivna. De är också mycket lokaliserade."

De primära väderfaktorerna som påverkar mutterproduktionen är vårfrost, sommartork och höstregn, sa Coder. Och det viktigaste av dessa är vårfrost.

Träd har vad Coder kallar "in timers" som säger dem att göra olika saker vid olika tidpunkter, till exempel när de ska blomma och hålla frukt. Hur många ekollon ett enskilt träd producerar beror på många saker. "Vissa träd producerar några ekollon varje år, " sa Coder, "medan andra nästan aldrig producerar ekollon varje år." Ytterligare andra, sade han, kommer alltid att ha en god ekollonskörd om vädret samarbetar.

Skördetid

Vädret, inte trädet, är det främsta skälet bakom en stor ekollonskörd. (Foto: Naoto Shinkai / Shutterstock)

En vanlig term för de goda åren är "ett stort mastår." Coder uppmanar emellertid människor som observerar naturen att vara försiktiga med att använda termen. Även om det betyder en riklig skörd av trädfrön och frukt, betonade han att det är viktigt att människor förstår två saker om vad som orsakar en stor mast. Den ena är att vädret, inte trädet, är drivkraften bakom skörden. Den andra är att samma skörd inte nödvändigtvis sker i lika stora proportioner över en stor filt av landskapet.

Här är Coders tag på hur naturen inte spelar rättvist från ett år till det nästa. Det börjar med ekblommans blommor:

"De flesta har aldrig sett de kvinnliga blommorna som producerar ekollon, " sade han. "Det de tenderar att se är hankatten. De kvinnliga blommorna på ek- och valnötträd är snygga."

De inre timrarna säger att träden ska öppna sina knoppar på våren efter att faran för frost har passerat. När knopparna blommar, är blommorna öppna bara en vecka, under vilken tid de pollineras av vinden. En sen frost när blommorna är öppna stoppar emellertid blomningen. Om det händer visas resultaten på hösten med mycket begränsad mutterproduktion oavsett vad som händer med vädret på sommaren och hösten.

Å ena sidan, även om det finns en bra vårfruktsats, kan sommartorkar orsaka svampproblem med ekollon som kan begränsa produktionen. Å andra sidan kan betydande regn under hösten göra träden redo för en stor blomning nästa vår, sa Coder. Detta är ett exempel på hur mutterträd är ett år efter i klimatprocessen som påverkar hur mycket mast de producerar, sade han.

Lokaliserad mutterproduktion

Varje områdes mutterproduktion kommer att vara lite annorlunda beroende på dess speciella förhållanden. (Foto: Cimermane / Shutterstock)

Mikroklimat påverkar också mutterproduktionen. "I många lokala områden har förhållandena varit bra för mutterproduktionen i år, " sa Coder. Det som händer i norra Georgien är ett exempel på vad han menar. "Från Atlanta upp Chattahoochee River Valley till Rabun County i norra Georgia har några sluttningar täckts med nötter, " sa Coder. "Andra har inte varit. Det är väldigt lokaliserat."

Varje dal kan vara lite annorlunda, sade han. "Platserna som var skyddade från vårfrost får massor av ekollon och valnötter nu. Ryggarna och passagen är där vi ser mest variation. Björnarna kommer ner i dalarna för att leta efter mat för tillbaka på våren träden som är högre upp gav inte frukt. "

Samma lokaliserade förhållanden gäller för ditt grannskap och för stadsdelarna i närheten, sa Coder, men förmodligen skulle det inte gälla en plats 100 mil från där du bor.

Variationer i mängden mast på hösten har återverkningar långt utöver om det finns så många ekollon som täcker trottoaren att du känner att du glider på kulor när du går din hund. Under ett år då det finns en stor volym mast eller året efter, beroende på djurens reproduktionscykler, kan det förekomma kraftiga stigningar i gnagare som möss, små däggdjur som ekorrar och chipmunks, större däggdjur som hjortar och björnar som liksom viltfåglar som kalkoner. Påverkan av denna befolkning ökar kan till och med påverka människor. En ökning av antalet möss och rådjur, till exempel, kan leda till en ökning av fästingar, vilket kan orsaka en pigg vid Lyme-sjukdomen.

Å andra sidan, när ekollonproduktionen är låg är nyheterna inte alls dåliga. "Det är en byst för skadedjur, " sa Coder.

Redaktörens anmärkning: Den här berättelsen har uppdaterats sedan den ursprungligen publicerades i december 2015.

Relaterade Artiklar