Varför säger män kvinnor att le?

Om du är en kvinna, är oddsen att du slumpmässigt har blivit ombedd att le av en man i bussen, en kille på gatan eller till och med en kille du kanske arbetar med. Det kan ha hänt när du var ute på springa eller körde ärenden, medan du övervägde målarfärger på järnaffären eller medan du väntade på ditt barn utanför biblioteket. Du har förmodligen blivit uppmanad att ge ett leende ibland när du tänkte på andra saker, och nästan säkert när du var på egen hand.

Det faktum att män ber eller ber kvinnor att le (ofta kommer det ut som det sistnämnda - "Hej, gimme ett leende!") Förstås generellt som en irriterande del av sexismen. Ibland händer det till och med på jobbet, i jobb som inte har något att göra med kundservice (där både manliga och kvinnliga anställda kan bli ombedda att projicera en positiv inställning). Ta detta kära brev, kolumnbrev, till exempel:

"Jag är en kvinnlig advokat på gränsen att skapa partner på ett medelstora företag. När jag frågade vad jag behövde göra för att [göra partner] fick jag höra att jag behövde le mer ..."

Det finns författaren Adrienne Tam: s enkla och relatabla historia:

"När jag gick till jobbet den här veckan gick en kollega förbi. Jag märkte inte honom eftersom jag gick med zombie - dagdrömde när han placerade en fot framför den andra. Han viftade med armarna framför mitt ansikte när jag flyttade förbi honom. "Leende!" han sa."

Denna "smile more" -sak berör oss alla: Från högprofilerade kvinnor som idrottsman Serena Williams (på en presskonferens) och skådespelerskan Kristen Stewart till ... varje kvinna jag känner. Jag har fått höra av en man som hjälpte mig i en butik att han bara skulle svara på min fråga / få mig den produkt jag frågade om jag log. Det har hänt ofta att förra gången det hände märkte jag knappast. När jag var yngre, brukade jag snyggt le medan jag såg generad och nedtonad (det var så jag kände), men nu lyfter jag bara ögonbrynen i ett "riktigt?" svar. Jag får inte andra förfrågningar.

Jag vet hur jag ska hantera denna motbjudande vanliga fråga från män, men något jag fortfarande inte förstår är: "Varför?" Det verkar bara så konstigt att kräva något som ett leende från någon du inte känner - eller till och med någon du bara känner lite. Det är i princip att be någon omarrangera ansiktet eftersom du har bett dem. Kan du tänka dig att gå förbi någon och säga "Hej, låt mig se hur din tunga ser ut. Stick ut den!"

Det är mycket vanligt att få leendeförfrågan från främlingar på gatan. Här förklarar konstnären Tatyana Fazlalizadeh sin offentliga konstserie, "Sluta att säga kvinnor att le, " inspirerad av könsbaserad gatan trakasserier.

Varför män frågar (eller berättar)

Vad ligger bakom män som ber eller väntar kvinnor att le?

Tam tror kanske att män tycker att de gör en bra sak genom att be en kvinna att le, förutsatt att det kommer att uppmuntra dem. Men det motsatta är sant, hon skriver: "Män som mest ber kvinnor att le le tror att de hjälper kvinnan på något sätt - om hon ler, betyder det att hon är lycklig, eller hur? en vacker kvinna och en vacker kvinna gör att världen ser bättre ut, eller hur? Fel.

Manhattan-baserade relationer terapeut Sherry Amatanstein säger att det verkligen handlar om "... kontroll - kvinnor är tänkta att le, vara underordnade, sätta ett gott ansikte på saker, inte göra vågor."

Av de kvinnor som jag känner som har blivit ombedda att le av någon som de knappt känner, har exakt ingen av dem uppskattat efterfrågan. Men eftersom de flesta kvinnor är uppvuxna för att inte göra människor arga (och vara försiktiga med att inte ilska män eftersom de kan skada oss), kommer vi ofta att göra enligt instruktionerna - så att det leende som kanske är tänkt att vara en positiv sak är mer sannolikt att vara ett rädsla än något annat.

Åtminstone är det oförskämt.

”Män ber kvinnor att le eftersom samhället förutsätter att män tror att vi finns för den manliga blicken och för deras nöje. Män socialiseras för att tro att de har kontroll över kvinnors kroppar. Detta [är] resultatet i att de ger oönskade instruktioner om hur vi ska se ut, tänka och agera, ”berättade författaren och aktivisten Bené Viera till Huffington Post.

Denna otillåten respekt för kvinnor når också högt upp. Amatenstein påpekar att före detta USA: s utrikesminister Hillary Clinton upprepade gånger fick höra att hon inte log tillräckligt under sitt kandidatur till president, medan den dåvarande kandidaten Donald Trump också sällan log - och inte förväntades, på grund av olika förväntningar från kvinnor och män.

Detta är lätt att lösa: Män, be inte kvinnor att le. Kvinnor, om en man ber dig att le, känn dig fri att lyfta ögonbrynen och skjuta honom ett smutsigt utseende (min taktik), eller bara säga: "Nej." Eller konsultera den här listan med snarkiga comebacks, ett roligt alternativ för de dagar då du behöver slå tillbaka.

Och för det sista ordet om ämnet, se komiker / talkshow värd Chelsea Handler ta itu med ämnet i den här videon. (Förstärker hennes mycket färgstarka språk.)

Relaterade Artiklar