Varför ser vi monster i spegeln?

Här är en rolig övning, men du kanske inte vill göra det ensam. Stora in i en spegel i flera minuter och du kanske märker att ditt ansikte börjar snedvrida. Det kan till och med förändras till något rent skrämmande.

Att se monster i speglar har länge varit en effektiv skräckfilmapparat och grist för stadslegender. Det kanske låter som ett gäng vidskepligt hooey, men vetenskaplig forskning säger nu att det är en riktig sak att se förändrade bilder i en spegel, sannolikt delvis på grund av en typ av optisk illusion som kallas "perifera blekning" eller Troxler-effekten.

Spela trick

Upptäckten att spegelblick leder människor att se saker kommer från Giovanni Caputo vid universitetet i Urbino i Italien. 2010 publicerade han en artikel i uppfattningar som beskrev hans andra världsliga forskningsresultat. Femtio deltagare ombads stirra in i en spegel i 10 minuter i ett svagt upplyst utrymme. De flesta av dem såg mycket mer än de förhandlade om. Cirka 66 procent bevittnade enorma deformationer i ansiktet, 18 procent såg ett djur som en gris eller katt, 28 procent observerade en okänd person och 48 procent såg på monster eller fantastiska varelser.

Om du gick med ghoulish folklore-spel som Bloody Mary som barn, kan dessa fynd hjälpa till att förklara några saker. Ingen vet exakt hur den häftklamrande festklammern kom igång, men det handlar om att stirra in i en spegel i ett mörkt rum och säga Bloody Marys namn upprepade gånger tills hon framträder som ett spöke eller häxa bakom dig. Tanken är att ge deltagarna rädslan för deras liv.

Detta tidiga 1900-talshälsningskort visar en ung kvinna som stirrar in i en spegel för att spionera sin framtida make med en häxa som tittar på. Spådomritualer som denna kan ha inspirerat Bloody Mary-legenden. (Foto: Okänd / Wikimedia Commons)

Hjärnan illusioner

En möjlig förklaring till Caputos "konstiga ansikte-illusion" är Troxler-effekten (eller Troxlers fading). År 1804 märkte den schweiziska filosofen och läkaren Ignaz Paul Vital Troxler att om någon stirrade på en fast punkt under ännu en kort tid började perifera bilder försvinna.

Upplev perifera blekning för dig själv genom att stirra på den röda pricken i mitten av bilden nedan. Du kommer att märka att den blå cirkeln runt den snart börjar försvinna.

Stirra på den röda pricken tillräckligt länge och du kan uppleva "perifera blekning." (Foto: Mysid / Wikimedia Commons)

Troxler förklarade perifera blekning som visuella neuroner som anpassade sig till obetydliga stimuli. Först ser du allt framför dig, men sedan börjar dina ögon ignorera det som inte är nödvändigt eller inom deras centrala fokus. Detta frigör förmodligen processorkraft och förbättrar den perceptuella effektiviteten.

Perifera blekning kan också spelas i kroppens andra nervsystem. Tänk på att sätta på en klocka. Först är du medveten om dess vikt på handleden och den svala metallen mot huden, men inom några minuter har sensationen bleknat. Klockan är fortfarande kvar, men du känner inte längre den. På samma sätt kan du höra fåglar sjunga utanför, men så fort du börjar läsa din e-post glider ljuden ur medvetandet.

När det gäller illusionen med konstigt ansikte, när du stirrar på dig själv i en spegel, börjar perifera områden i ditt ansikte smälta eller lösa sig som föremål i en Salvador Dali-målning. Din mun kan sträcka sig till ena sidan, din panna kan smälta in i dina kinder och dina ögonbrynen kan tappa till hakan.

Kolla in fler exempel på Troxler-effekten i den här videon:

Något mer pågår

Perifera blekning verkar förklara den formförändring som Caputos forskningsämnen bevittnade i sina egna ansikten. Men hur är det med dem som såg fantastiska varelser, djur och okända människor? Teorin redovisar inte helt dessa hallucinationer fullständigt eller känslan av annanhet som vissa deltagare kände när de stirrade på dem ansikte mot ansikte. Några rapporterade till och med varelser med ondska uttryck som fyllde dem med rädsla och ångest.

Caputo hävdar att något annat kan hända, en form av den "dissociativa identitetseffekten." Kanske kramar hjärnan och fyller sedan aktivt in nya ansiktsdrag (till och med riktigt skrämmande) på sätt som vetenskapen ännu inte förstår.

Så nästa gång du längtar efter en rädsla fix, glöm hårstråna Hollywood-blockbuster och skrämmande roliga husritt. Allt du behöver är en spegel och din egen hjärna.

Relaterade Artiklar