Varför ska du inte skrika på din hund

Du älskar din hund, men han driver förmodligen dig bonkers ibland. Kanske har han utvecklat en smak för strumpor eller kommer han inte sluta hoppa upp på dina vänner. De metoder du använder för att träna honom kan påverka stressen och långvarigt välbefinnande, visar en ny studie.

Min hund Brodie är reaktiv, vilket betyder att när han ser en annan hund, skäller han som arg och snurrar i cirklar. Brodie vill bara spela, men det låter som om han är en demon från helvetet. Jag intervjuade flera tränare och några ville omedelbart sätta en krage eller chockkrage på honom för att hålla honom i linje. Istället har jag arbetat med positiva förstärkare som har lärt mig att använda godbitar, beröm och andra verktyg för att arbeta med Brodies frågor. Han är fortfarande ett pågående arbete och det finns definitivt tillfällen då jag skriker i mitt huvud, men jag tar inte ut det på min hund.

Och det kommer säkert att göra honom lyckligare i det långa loppet, enligt vetenskapen.

Forskare vid Universidade do Porto i Portugal studerade 42 hundar från belöningsbaserade träningsskolor som använde godis eller lek och 50 från skolor som använde aversiva metoder som skrek och ryck i koppeln.

Hundarna registrerades under de första 15 minuterna av tre träningspass, och salivprover togs efter träningspass och hemma på dagar då de inte hade klasser. Forskare bestämde nivåerna av stresshormonet kortisol i varje hund under vila och efter träning.

Forskare letade också efter stressbeteenden som läppslickning och gäspningar och analyserade hundarnas övergripande beteendestillstånd för att notera om de var spända eller avslappnade.

De fann att hundarna som deltog i klasser där de tränades med skrik och koppling hade högre nivåer av kortisol i klassen än när de var hemma. De visade också mer stressbeteenden, särskilt gäspningar och läppslickar. Hundarna som var i klasser med positiv förstärkning visade dock färre stressrelaterade beteenden och hade normala kortisolnivåer i klassen.

"Våra resultat visar att följeslagarhundar som tränats med aversive-baserade metoder upplevde sämre välfärd jämfört med följeslagarhundar som tränats med belöningsbaserade metoder, både på kort och lång sikt, " avslutar forskarna. "Hundar som går på skolor med aversiv baserade metoder visade mer stressrelaterat beteende och kroppsställningar under träning, högre höjder i kortisolnivåer efter träning och var mer" pessimistiska "i en kognitiv partisk uppgift än hundar som deltog i skolor med belöningsbaserade metoder."

Uppsatsen finns tillgänglig på bioRxiv före granskning.

Långvariga effekter av stress

Hundar som tränas med godis och beröm är lyckligare än de som tränas med skrik och band. (Foto: Jne Valokuvaus / Shutterstock)

För nästa steg ville forskarna se om hård träning hade en kronisk effekt på hundens välbefinnande.

Hundarna tränades att en skål på ena sidan av rummet alltid innehöll en korvbehandling. Om det var på andra sidan rummet, hade det aldrig en behandling. (Skålarna gnuggades alltid med korv så lukten gav aldrig bort den.)

Sedan placerades skålarna i andra områden runt rummet för att se hur snabbt hundarna skulle närma sig dem och letade efter en godbit. Hundarna som tränades hårt var långsammare för att hitta skålen med godis. I dessa fall sa forskarna att hundens negativa erfarenheter hade gjort dem till pessimistiska hundar. Medan hundarna som hade tränats på ett positivt sätt hittade godbitarna snabbare och var mer hoppfulla att få belöning.

Eftersom dessa hundar tycktes ha lärt sig snabbare tyder detta på att belöningsbaserad träning kan vara effektivare än hårdare metoder. Men forskarna påpekar att detta kan bero på att hundarna redan förstår hur den goda vinsten fungerar. Det finns en chans att de kan lära sig ännu snabbare om de tränas med aversiv teknik.

Men att träna med godbitar istället för att skrika är vägen att gå om du vill att din hund ska vara lycklig, säger forskarna.

"Kritiskt pekar vår studie på det faktum att välfärd för följeslagande hundar tränade med aversivbaserade metoder verkar vara i fara."

Relaterade Artiklar