Varför slickar hundar alltför mycket?

Under ett besök i södra Kalifornien nyligen kunde jag gå med min vän och hans hund för en morgonritual. Varje morgon, medan resten av familjen sover, sänker Mike Telleria och pooch Sheila trappan på deras lägenhet, korsar parkeringsplatsen och går mot ett närliggande fält för att njuta av en omgång hämtning. Vid 12 år gammal rör sig Sheila inte lika snabbt som hon brukade, men denna ritual bevisar att en väl sliten tennisboll kan vända tillbaka tiden.

Efter några omgångar går Mike och Sheila över gräs som fortfarande är våta av dagg och stiger uppför trappan igen. Innan han återvänder inuti, doppar Mike varje Sheilas lurviga tassar i en skål med vatten precis utanför ytterdörren. Sedan tar han en gammal trasa och gnider hennes tassar rena innan de går in och börjar dagen. Utan denna morgonritual, säger Mike, kommer Sheila att slicka sina tassar till råa nubbar och ta bort hår på vägen.

Sheila lider troligen av en kontaktallergi orsakad av kemikalier som används för att behandla gräsmattan, säger Dr Annie Price från Ormewood Animal Hospital i Atlanta. Mike's tassbadritual hindrar inte bara Sheila från att spåra de kemikalier som finns inuti, det minskar också risken för att hon konsumerar dem.

"Att fysiskt beröra [kemikalier i behandlat gräs] har skapat en irritation", säger hon. "Du vill inte att de ska slicka det."

Massor av husdjur slickar tassarna, deras människor och allt annat som är inom räckhåll. Min hund har till och med smeknamnet "Lickin 'Lulu" för hon har aldrig träffat en främling som hon inte vill slicka - utom för en orange tabby som pratar om henne under promenader.

Om ditt husdjur slickar för mycket, noterar Price några hälsoproblem att tänka på och några tips om hur du får dem att sluta slicka:

allergier

Hundar kan ha allergier mot mat eller pollen och mögel och andra saker i miljön. (Foto: Jarun Ontakrai / Shutterstock)

Hundar kan utveckla miljöallergier från inandning av mögel och pollen samt hushållsstoft och kvalster. Pris säger att matallergier också kan vara den skyldige. När husdjur är intoleranta mot något i maten, manifesteras ofta problemet som kliande hud. "De flesta har allergier mot proteinet, oavsett om det är kyckling, fisk eller nötkött, " säger Price. "Många kan ha allergier mot kolhydratkällan."

Din veterinär kan hjälpa dig att identifiera potentiella matallergier och rekommendera de bästa matalternativen för kliande husdjur. Det är den bästa vägen att ta innan du ändrar sin diet. Medan ett antal premiumvarumärken för sällskapsdjur matar ut vete- eller kornfria formuleringar, säger Price att hundar vanligtvis inte är allergiska mot gluten och inte kräver en kornfri diet. Som omnivorer kan hundar äta kött, säd, frukt och grönsaker. Hennes egna hundar njuter av en vegetarisk diet som främst består av spannmål och soja.

På en något relaterad anmärkning säger Price att katter är obligatoriska köttätare och inte borde ha för många kolhydrater i sin kost, så se noga på förteckningen över ingredienser i deras husdjursmat också. Våta formuleringar hjälper till att säkerställa att katter får mycket efterfrågat vatten i sin kost.

Beteende frågor

Interaktiva pusselleksaker kan hjälpa din hund att bränna av fysisk och mental energi. (Foto: Sandor Gora / Shutterstock.com)

Tyvärr är ångest och tvångssyndrom inte begränsade till människor. När husdjur slickar sina framtassar alltför mycket är det ofta ett tecken på tvångssyndrom. "Tänk på en person som tuggar naglarna eller vrider sig i håret, " säger Price. "Det är beteende som är lugnande för dem."

För att lösa problemet säger Price att veterinärer vanligtvis letar efter underliggande medicinska tillstånd. I vissa fall kan fysisk och mental stimulans hjälpa. Kolla in interaktiva leksaker och prova längre promenader för att förbränna energi.

Påverkade anala körtlar

När hundar överdrivet slickar i ryggen och skottar sina bottnar över mattor, är det dags att få de anala körtlarna uttryckta. Här är en video som går igenom stegen, men jag är mer än glad att betala en veterinär för den här tjänsten.

Infektion och smärta

När husdjur utvecklar en infektion kan det området kliande, vilket kan leda till överdriven slickning. Bakterier och jäst kan också orsaka problem. Var noga med att kontrollera husdjur noga och var särskilt uppmärksam på deras tassar efter promenader. Urinvägsinfektioner tenderar också att orsaka överdriven slickning. Det som kan verka som en mindre fråga kan leda till kostsamma veterinärräkningar om de inte tas upp snabbt, så schemalägg en tid om problemet kvarstår.

Om sällskapsdjur lider av artrit, ledvärk eller andra problem, kan slickande lugna upp svåra problemflekk. En examen kan hjälpa till att identifiera underliggande problem.

parasiter

Loppor kan göra att din hund kliar och får honom att slicka för mycket. (Foto: PixieMe / Shutterstock)

När katter och hundar biter eller slickar sig överdrivet, är loppor typiskt den skyldige nr 1, säger Price. Tecken på onormal hudvård inkluderar kort och gles hår längs kattens mage, rygg och sidor. Hundar med loppeallergi slickar ofta alltför mycket runt svansen och korsryggen.

"Oftast ser du inte loppor på dem för att de har preparerat dem, " säger hon och noterar att katter är noggranna groomers. För att ge lättnad betonar Price vikten av månatliga loppförebyggande medel, även under kallare månader.

Det får dem att må bra

Hundar tycker att folk smakar gott. (Foto: Liukov / Shutterstock)

Slickning av hundar frigör endorfiner, kemikalier som underlättar smärta och stress och ökar lyckan. Så när en hund slickar i ansiktet, får han en må bra, stress-avlastande känsla, säger veterinär Marty Becker.

Dessutom ger detta tecken på tillgivenhet din hund en välsmakande behandling. Eftersom huden är salt på grund av svett och våra naturliga humana dofter och sekret, smakar vi bra för hundar.

Det kan vara svårt att motstå kyssar från en frisk valp som vill slicka dig, men Price rekommenderar att du utövar lite återhållsamhet. Kom ihåg att hundar slickar ner dina skor, säger hon. Skulle du slicka botten på dina skor?

"Helst bör du inte låta dem slicka, " säger Price. ”Jag säger allt det och naturligtvis låter jag hundar slicka mig i ansiktet. Då undrar jag varför jag bryter ut ibland. ”

Redaktörens anmärkning: Den här berättelsen har uppdaterats med ny information sedan den publicerades i januari 2013.

Relaterade Artiklar