Varför sovnar våra fötter?

Detta händer med mig varje kväll när jag ger min nyfödda son en flaska. Oundvikligen somnar han medan han äter, jag somnar medan jag matar, och skulle du inte veta, armen som hans huvud ligger på somnar också. Jag trodde att detta berodde på att när du sätter press på lemmarna (till exempel din arm eller fot) förhindrar du att blod flyter till det lemmet, skapar en stickande känsla och en oförmåga att flytta den delen av kroppen i en minut eller två.

Det visar sig att dina nerver är mer att klandra. Se, när du sätter press på en viss del av kroppen, pressar du nervvägarna i processen. När dessa nervvägar inte kan överföra meddelanden från din hjärna till kroppsdelar, "somnar den delen av kroppen" eftersom den inte kan kommunicera med hjärnan.

När du släpper det trycket (som när mitt barn vaknar gråt för att jag har riktat flaskan mot hans nu dränkta sovhytt istället för i munnen), börjar din lem att "vakna." Denna process åtföljs vanligtvis med en stickande känsla, som är nerverna i lemmarna som återaktiverar sin kommunikation med hjärnan. När normal kommunikation mellan hjärnan och kroppsdelen återupptas, försvinner den stickande känslan.

Denna känsla är inte bara irriterande; det tjänar faktiskt ett mycket viktigt syfte: att varna dig om att något inte är rätt. Om din fot somnar i 10 minuter, ingen biggie. Men om du skulle avbryta kommunikationen med hjärnan från en extremitet (och blodcirkulation också) under en längre tid, kan du orsaka permanent nervskada på den lemmen.

Den kliniska termen för den här sensationen? Parestesier. Det beskrivs ofta som "stift och nålar" -upplevelsen du får när din lem somnar. Även om det oftast är ett tillfälligt tillstånd, kan parestesi också vara ett kroniskt tillstånd - till följd av en avyeliniserande sjukdom (såsom multipel skleros, där myelinhöljet runt nervfibrerna i centrala nervsystemet försämras) eller av neuropati, där neuroner är permanent skadad till följd av en skada eller en infektion. Denna typ av parestesi kommer inte på grund av en besvärlig placering av lemmen, utan som ett resultat av det underliggande problemet.

Vanligtvis är dock domningen och stickningar du känner bara resultatet av ett besvärligt sittande eller sovande läge och löser sig själv så fort du ordnar dig annorlunda. Allt du behöver göra är att försöka flytta din vikt lite - sedan ge den en minut. Och kom ihåg - känslan av "stift och nålar" du känner, men irriterande ibland, är faktiskt en mycket bra sak.

Andra former av parestesi

Medan det vanligaste sättet att tillfälligt uppleva känslan av "stift och nålar" är att korsa benen eller armarna för länge, finns det andra former av parestesi som kan ha långvariga effekter och några som är omedelbart.

Ibland är det möjligt för vävnad att utöva tryck på våra nerver - som med karpaltunnelsyndrom. Många människor som ofta använder datorer lider av detta syndrom, som uppstår när de inflammerade senorna utövar tryck i handleden och orsakar stickande känsla i händerna.

Medan karpaltunneln kan pågå i månader eller till och med år, varar en del parestesi bara några sekunder. Vanligt är när du träffar ditt "roliga ben" (aliasnerven i din armbåge). Nerven går från axeln ner till dina pinkiga och ringfingrar, men den är särskilt känslig runt armbågen eftersom den inte är skyddad av kött. Så när du träffar den speciella delen av din armbåge, skickar din ulnära nerv en snabb signal genom nerven.

Att ha en kärlek till kryddig mat kan också orsaka liknande stickningar i munnen. Den känslan du upplever när du biter i en peppar orsakas av en smärtreceptor som reagerar på capsaicin, den aktiva kemikalien i chilis. När den är aktiverad berättar den för hjärnan att munnen är för varm.

Redaktörens anmärkning: Den här artikeln har uppdaterats sedan den ursprungligen publicerades i januari 2012.

Relaterade Artiklar