Varför tuppar inte döva för deras galande

Det finns en anledning till att en tuppkråk väcker upp gården från en nattsömn: Det kan vara ett mycket, mycket högt ljud. Det är faktiskt så högt att du måste undra hur tuppar inte tappar hörseln.

Vilket är exakt vad forskare från University of Antwerp och University of Ghent i Belgien undrade när de genomförde denna studie i tidskriften Zoology. Hemligheten? Tuppar kan inte riktigt höra sig själva cock-a-doodle-doo.

En kråka bara för dina öron

Våra öron är känsliga. Ett ljud högre än 120 decibel - vilket är ungefär ljudet från en motorsåg - kan orsaka permanent hörselnedsättning. Lufttrycksvågorna från bruset kan, under långvarig exponering, skada eller till och med döda cellerna som omvandlar ljudvågor till de ljud som våra hjärnor kan bearbeta. Vid 130 decibel är det bara en halv sekund att orsaka lite hörselskador.

Med tanke på att tupparna kan kråga minst lika högt som 100 decibel, eller decibelnivån på en jackhammer, kan du förvänta dig att de skulle uppleva en viss dövmodik under deras livstid. Istället fortsätter de att höra helt fint - och hälsar den nya dagen med en suddig hoot.

För att ta reda på hur högt tupparna fick och hur de kunde höra sina hörsel, bandade forskarna mikrofoner på huvuden på tre tuppar, med den mottagande änden riktad mot öronen. Detta gjordes för att mäta ljudnivåerna som tupparna själva skulle höra när de kråkade. Kråkorna mättes också på avstånd. Och en annan mätning gjordes: forskarna utförde mikro-CT-skanningar på tuppar och hönor så att de kunde ta bort geometri för hur ljud studsar runt i sina respektive öronkanaler.

Decibelnivåerna var över 100 decibel, vilket betyder högt nog för att potentiellt kunna orsaka skador. En tupp träffade till och med 140 decibel, eller ljudnivån på ett flygplansträcksdäck, och lätt tillräckligt högt för att orsaka viss skada.

Det visar sig att tupparna skyddar sig från sina egna kråkor med anatomi-anpassning. När de öppnar näbben till fullo stängs en fjärdedel av öronkanalen och mjukvävnaden täcker 50 procent av trumhinnan. I grund och botten har de inbyggda öronproppar som skyddar dem från sina egna ljud. Hönor är också skyddade. Liksom tuppar stänger också hönornas öronkanaler, men inte så mycket som deras manliga motsvarigheter.

Denna inbyggda skyddsförmåga är vettig ur ett evolutionärt perspektiv. Kråkning fungerar också som en varning till andra tuppar att denna specifika grupp av höns talas för - så superlativ styr. Den högsta tuppen skulle i slutändan ses som den mest lämpade att para med hönorna.

Relaterade Artiklar