Varför verkar floppy-eared hundar vänligare?

Du ser en tysk herde och en golden retriever i en park. Vilken vill du husdjur?

Många människor kanske uppfattar den tyska herden - med sina spetsiga, upprättstående öron - som lite mer förskräckande och kanske till och med skrämmande. Men den floppy-eared retrieveren verkar vänlig och söt och bara ber om en kram.

Vi alla bedömer om hundar (och människor, för den delen) baserat på vissa egenskaper. Hos hundar är en av dessa saker formen på deras öron.

Nyligen har Transportation Security Administration (TSA) använt mer floppy-eared hundar för att snifta ut sprängämnen eftersom byrån säger att spetsiga örhundar är skrämmande.

"Vi har gjort en medveten insats i TSA ... att använda floppy örhundar, " sa TSA-administratör David Pekoske till Washington Examiner. "Vi tycker att passagerarnas acceptans av floppy örhundar är bara bättre. Det ger bara lite mindre problem. Skräcker inte barn."

Cirka 80 procent av de 1200 hundar som byrån använder i USA har droopy öron, enligt TSA. Byrån använder sju typer av hundar: fem med droopy öron (Labrador retrievers, tyska korthåriga pekare, trådhåriga pekare, vizslas och golden retrievers) och två med spetsiga öron (tyska herdar och belgiska Malinois).

Men även om hundarna är snygga har de fortfarande ett jobb att göra. Floppy-eared eller inte, de ska inte kontaktas när de är på tjänst, säger TSA.

En titt på vetenskap

Charles Darwin tänkte mycket på öron när han överväger evolution, vilket NPR-videon ovan förklarar mer i detalj.

"Våra tämjade fyrdubblade är härstammade, så vitt det är känt, från arter som har upprättstående öron, " påpekade Darwin i "Variationen av djur och växter under tämjande." "Katter i Kina, hästar i delar av Ryssland, får i Italien och på andra håll, marsvin i Tyskland, getter och nötkreatur i Indien, kaniner, grisar och hundar i alla långciviliserade länder."

I många arter såg öronen ut att floppa när de inte längre behövde vara upprätt för att fånga varje ljud som passerar, dundrade Darwin. Han kallade fenomenet domesticering syndrom.

Senare, i en studie från 2013, visade Suzanne Baker från James Madison University i Virginia och Jamie Fratkin från University of Texas i Austin 124 deltagare bilder av en hund. I en var det identisk hund, men den hade en gul kappa på ett foto och en svart kappa i en annan. De andra bilderna visade samma hund men i en bild hade den disket öron och i den andra hade den spetsiga öron.

Deltagarna tyckte att hundarna med en gul kappa eller floppy öron var mer behagliga och känslomässigt stabila än hundarna med en svart kappa eller pricköron.

Men varför förspänningen?

Spetshörda tyska herdar är ofta förknippade med arbetande K-9s. (Foto: John Roman Images / Shutterstock)

Även om det finns många människor som älskar spetsiga öronungar, varför är så många försiktiga med dem? Det finns inga studier som visar att prickörhundar är mindre vänliga än deras floppy-eared motsvarigheter, säger Elinor K. Karlsson, biträdande professor vid University of Massachusetts Medical School och Broad Institute of Harvard och MIT och grundare av Darwins Ark, en medborgares vetenskapsprojekt med inriktning på genetik och husdjur.

Istället är det troligt att människor baserar sina åsikter på tidigare erfarenheter de har haft med hundar.

"Om människor uppfattar diskettörhundar som" vänligare utseende ", kan det bero på att hundar som de har känt personligen är mer benägna att bli diskettörda, " säger Karlsson till Site och påpekar att Labrador retriever, den vanligaste rasen i USA, har disketta öron.

Dessutom möter många av de arbetande polis- och militärhundarna raser som tyska herdar och belgiska Malinois, som tenderar att ha upprättstående öron. Så folk kan associera öronen med arbetshundarna som är i skyddande, inte vänliga roller.

Karlsson säger att den här typen av "perception bias" kan påverka hur människor ser och interagerar med hundar, varför hon är mycket intresserad av det här temat i sin forskning.

"Människor har en vana att tilldela egenskaper till saker baserade på allmänna grupperingar, " säger hon. "Människor gör detta också för människor. Det är så som våra hjärnor fungerar."

Relaterade Artiklar