Vargar är överlevande

Vargens rykte framställs genom historien som en skurklig kriter som slöseri dödar. Den traditionella bilden är dock oberättigad och felaktig.

Vargar är mycket intelligenta sociala djur. De är ett kritiskt viktigt rovdjur i den västra livsmedelskedjan. När vargar äter, gör också en mängd andra djur inklusive vargar, lodjur, bobcats, mink, weasels, harar, piggsvin, ekorrar, möss, voles, shrews och ravnar.

Vargarnas förfäder går tillbaka till cirka 15 miljoner år sedan. De är släkt med rävar och husdjur. Det finns två arter i Nordamerika, den grå eller trävargen och den röda vargen. Vargar har det största naturliga sortimentet av alla djur på vår kontinent och deras främsta rovdjur är människor. Därför har de jagats och förgiftats, vid en tidpunkt till nästan utrotning. Tack och lov är de överlevande.

Översättningen av vargens latinska namn är bokstavligen "hundvarg" och med goda skäl. Vargar och hundar delar gemensamma funktioner. De har båda en liknande graviditetstid på cirka två månader. Och de båda smälter på våren och odlar vinterrockar som svar på säsongskillnader i temperaturer.

Vargar har dock distinkta egenskaper. Deras öron är relativt kortare, breda vid basen och mindre spetsiga i spetsen än hos de flesta hundar. De har stora huvuden med breda och tunga skallar som böjs nedåt och smälter in i ett brett men avsmalnande munstycke som slutar med en svart näsa. Deras käkar har en enorm bitande kraft.

De har längre ben än de flesta hundar, med tassar som är längre och bredare framtill jämfört med ryggen. De har fem fram- och fyra baktår. Den femte främre tåen kallas faktiskt en daggklo och används för att hjälpa till att säkra, hålla och få ner byten. Eftersom de inte är nödvändiga för rörelse, har många hundägare tagit bort klor. Stora fjädrande fötter hjälper vargar att uppnå en topphastighet på cirka 65 km / h. Men vanligtvis reser de på 5 till 6 mph (8 till 10 mph) medan de följer byten i timmar i slutet.

Vargar är stora critters, i storlek från 5 till 6 fot i längd med en genomsnittlig vikt på 88 pund. Kvinnor är cirka 15 procent mindre än män.

En av de mest anmärkningsvärda aspekterna om vilda djur, särskilt i North Country, är hur de klarar sig med kalla vintertemperaturer. Det har att göra med deras vinterrockar. Vargar har en utsökt, två-lager lager. Det yttre lagret består av skyddshår som tappar fukt, håller pälsen fri från smuts och borrningar på grund av hårda, släta, hala hårstrån. Deras tjocka underväv innehåller ett oljigt ämne som liknar får's lanolin, vilket hjälper till att göra det ogenomträngligt för kalla temperaturer.

Vargar är, som människor, mycket sociala djur. Och inte olikt för oss, de har en social hierarki. Förpackningar har mellan sex och nio medlemmar men kan vara så stora som 36. Det finns en dominerande hane och kvinna, kallad alphas, i varje förpackning. Ordning i förpackningen uppnås genom hållningar, stirrar och fysisk straff. Status visas på det sätt som de andra packmedlemmarna bär svansar, ögon och huvudpositioner. Undergivenhet demonstreras genom att hålla i halsen, lyfta benet eller utsätta ljumsken.

Vargar skriker; människor sjunger i duschen. Varför? Eftersom vi båda gillar. Båda av oss tycker också om att spela och grina.

Vargar är hårda jägare som förlitar sig på deras angelägna luktkänsla för att spåra sitt byte. Älg, älg, karibu och rådjur är deras föredragna byte. De jakter i ett paket. Alfahannen testar bytet. Om den står på marken kommer vargarna inte att utmana den. Om den körs kommer förpackningen snabbt att fälla ner den. De flesta vargdödande är gamla, oförberedda eller unga rov. Vargsmältningssystemen bryter ned varje bit protein och deras scats innehåller väldigt lite avföring.

Vargar är överlevande: De kommer att äta bäver, ormar, piggsvin, ryper, ankor, voles, möss, kaniner, grönsaker, gräs, örter, svamp, frukt, och när de är låg i C-vitamin kommer de att gnaga på våren på ett rikt träd skälla för sina tillskott.

Vargar har drabbats av ett onödigt krig som vi har förts mot dem i århundraden och på något sätt lyckats överleva. Vargar är en symbol för mod, uthållighet och beundransvärd intelligens.

Dr Reese Halter är en bevarandebiolog vid Cal Lutheran University, talare och grundare av det internationella bevarandeinstitutet Global Forest Science. Följ honom @ twitter.com/DrReeseHalter.

Relaterade Artiklar