Världens största viktorianska växthus öppnar igen sina dörrar

1863 öppnade Royal Botanical Gardens 'Temperate House i Kew, England, för allmänheten, en juvel av viktoriansk teknik och vetenskaplig tanke. Flora från hela världens tempererade zoner planterades i växthuset och besökare som annars aldrig skulle se sådana växter hade en chans att promenera bland dem.

Men 155 år är en lång tid, och Temperate House visade sin ålder. En regeringsrapport från 2011 sa att en renovering behövdes inom tre år om strukturerna skulle överleva. Och så ett massivt restaureringsprojekt påbörjades 2013, drabbade växthuset i ett tält stort nog för att hysa tre Boeing 747s.

Nu har Temperate House öppnat för allmänheten igen, med mer än 69 000 element borttagna, rengjorda och antingen återställda eller bytas ut och 15 000 nya glasrutor installerade.

Trädgårdarna i Temperate House fick också en bra städning.

För första gången sedan den öppnades togs trädgårdens bäddar bort, inklusive jorden. Tio tusen yngre växter, såväl som några få arv, installerades sedan, många av dem odlades av sticklingar av växter som hade funnits i växthuset i årtionden. De berömda arvplantorna förvarades i en tillfällig plantskola under restaureringsprocessen.

"Det var hjärtskärande att se några av träden gå", sa Greg Redwood, chef för växthus vid Kew, till The Guardian. "Men några av dem träffade taket, och det var väldigt svårt att ta fram nya exemplar under den tjocka himlingen.

"Efter många års beskärning var många av växterna effektivt bonsais."

En av dessa äldre växter är Encephalartos woodii, ett träd som spårar tillbaka till dinoaurernas tid. Betraktas som den "ensamaste växten i världen" och E. woodii är utrotad i naturen och överlever bara i botaniska trädgårdar som Kew. Temperate House's exemplar kom 1899. Anledningen till att trädet är så ensamt beror på att alla kända träd är manliga. Som sådan kan arten inte reproducera sig naturligt. Istället klonar botaniker trädet.

Två andra utrotade i vilda arter finns också i tempererade huset. Ytterligare 70 växter som visas är antingen hotade eller hotade.

Temperate House designades av Decimus Burton, samma man som också designade Kew Gardens 'Palm House och byggnader runt Regents Park och Hyde Park i London.

Temperate House är inte så "experimentellt" i sin design som Palm House är, enligt Apollo Magazine, men hävdar att Burtons "klassiska känslor är mycket tydligare i mer stram form och betydande dekoration."

Det totala räckvidden för Temperate House - en huvudkatedralliknande hall och ytterligare två vingar - var inte alla färdigställda samtidigt. Växthuset öppnade först med huvudsalen 1863. Det skulle ta nästan 40 år innan de norr- och södra vingarna, kallade Himalaya och mexikanska husen, båda var öppna. En teakbilaga tillkom 1925. Hela komplexet sträcker sig i nästan 200 meter (656 fot).

Temperaturenhusets inre var inte det enda utrymmet som fick en spirande upp. Cirka 116 dekorativa urnor längs utsidan av Temperate House restaurerades och ersattes under renoveringen.

"Återställningen av Temperate House har varit ett komplext och oerhört givande projekt, som har kalibrerat samtida förståelse för viktoriansk arkitektur och utvecklingen av tidigare innovationer", säger projektets huvudarkitekt, Aimée Felton, i ett uttalande från trädgården. "Nya glasrutor, mekaniska ventilationssystem, väg- och sängarrangemang tog alla sina grundprinciper från Decimus Burtons egna ritningar, innehöll i Kews arkiv."

När budgetarna blev knasiga under den första konstruktionen och tidiga renoveringsinsatser av den berömda strukturen användes billigare och billigare material. I den moderna moderniseringen skalade arbetarna tillbaka över 13 lager färg i byggnadens äldsta delar, från ljusblå till grädde till pepparmynta. Nu är hela byggnaden i en fantastisk vit. Färgjobbet krävde 5.280 liter färg för att täcka ytor med 14 080 meter (46 194 fot). Det är samma storlek som fyra fotbollsplaner.

"Tiden det kommer att ta för de nyligen förökade växterna att nå mognad kommer att erbjuda besökarna en fullständig och fri utsikt över det otroliga metallskelettet i all sin härlighet: en banbrytande fristad för växter, " sade Felton.

Och ta tid det kommer. Renoveringen av Temperate House gör växthuset till en generationsattraktion eftersom det kommer att ta årtionden för många av växterna att växa till sin fulla prakt.

Som The Guardian noterade: "Byggnadens framtid har säkrats, och med tanke på att några av växterna inte mognar på ytterligare 25, 50 eller 75 år kan du vara säker på att dina barnbarn kommer att ha nöjet att se dem på sitt bästa. "

Här är ytterligare 155 år, Temperate House.

Relaterade Artiklar