Växter kan komplexa beslutsfattande

Har du någonsin haft den distinkta känslan att dina krukväxter vet mer än de släpper på? Tja, din intuition är kanske inte långt borta.

Vi vet redan att växter kan lära sig och anpassa sig till sin miljö, precis som alla organismer. Men en ny studie från Tübingen University tyder på att växter kan göra mer än bara anpassa sig. De kan faktiskt fatta beslut och ganska komplicerade beslut vid det.

Kanske borde vi inte bli förvånade. Växter kan vara förankrade, men deras miljöer kan vara komplicerade och kontexterna där de är belägna kan förändras. Faktum är att forskare upptäckte att konkurrens och en dynamisk miljö är det som verkligen driver växtbeslutet till dess gränser.

Till exempel, när man kämpar med konkurrenter om begränsat solljus, står en anläggning inför att man måste välja bland ett antal alternativ. Den kan försöka växa ut sina grannar och därmed få mer tillgång till ljus. Det kan också försöka gå in i ett överlevnadsläge med svagt ljus, om det inte anser att ett vapenkapp är värt. Anläggningen kan också behöva bestämma vilket sätt den ska växa för att maximera sina resurser.

"I vår studie ville vi lära oss om växter kan välja mellan dessa svar och matcha dem mot deras motståndares relativa storlek och densitet, " sade Michal Gruntman, en av studiens forskare, i ett pressmeddelande.

I experimentet, när växter presenterades med höga konkurrenter, skulle de gå in i skuggtoleransläge. Omvänt, när växter var omgiven av liten, tät vegetation, skulle de försöka växa vertikalt. Men det fanns också subtilare beslut inbyggda i vart och ett av dessa scenarier också. Till exempel skulle växter i skuggtoleransläge göra sina blad tunnare och bredare (för att fånga så mycket ljus som möjligt) relativt deras konkurrensnivå.

"En sådan förmåga att välja mellan olika svar beroende på deras resultat skulle kunna vara särskilt viktigt i heterogena miljöer, där växter kan växa av en slump under grannar med olika storlek, ålder eller densitet, och därför bör kunna välja deras lämpliga strategi, " sade Gruntman.

Allt detta innebär i huvudsak att forskare börjar titta närmare på hur växter arbetar genom sina beslut. Självklart har växter inte nervsystem, så mer forskning kommer att behövas för att se exakt hur dessa beslutsmekanismer fungerar inom våra floravänner.

Studien publicerades i tidskriften Nature Communications.

Relaterade Artiklar