Vi har precis en skattkista med bilder på månens "mörka" sida

Det kan verka som om vi alltid vet vad som är på månens sinne.

När allt molnen tillåter ser vi samma ansikte nästan varje natt - ibland blinkar, ibland rynkar och ibland växer rent olyckligt.

Men det finns en annan sida mot vår närmaste himmelska granne som vi sällan skymtar: månens bortre sida, även känd som sin "mörka" sida.

Vi fick en spektakulär utsikt över den förra februari, tack vare den kinesiska mikrosatelliten Longjiang-2.

Och ibland, när månen vrider på sin axel, kan vi skymta så mycket som 18 procent av den sidan härifrån på jorden. Men satellit- och jordbaserad utsikt lämnar lite att önska vad gäller intimitet.

Så när Kinas Chang'e 4 lander och Yutu 2 rover rörde sig ner på månens bortre sida förra året, väntade vi ivrigt på vykorten. Chang'e 4 lade oss inte vänta länge, och skickade hem en fantastisk bild av landningsplatsen nästan omedelbart.

Planetforskaren Briony Horgan beskrev den sidan som "faktiskt mycket mer primitiv" än den släta fridfulla sidan vi ser från jorden. Den har en "riktigt gammal skorpa som går tillbaka till det mycket, mycket tidiga solsystemet", konstaterade hon i en intervju med NPR i januari förra året.

"Det finns stenar över hela fjärrsidan som är över 4 miljarder år gamla. Vi är verkligen glada över att se hur de ser ut på nära håll."

Men vi var tvungna att vänta ett år på att Kinas nationella rymdförvaltning (CNSA) skulle leverera den ultimata nyttolasten för vykort.

Som ni ser var det värt att vänta. Faktum är att den just släppta CSNA-gruppen innehåller ett helt års bildervärde. Det beror på att landaren och rover bara kunde samla bilder under de 12 måndagarna. Varje "dag" är den två veckors sträckan när solen slår jämnt ner på månens yta innan den försvinner helt under ytterligare två veckor.

Under den mörka sträckan stängs landaren och rover ner för att spara energi. Och när solen strålar igen, surrar Chang'e 4 och Yutu 2 till liv, laddar solceller och knäpper bild efter bild. Lander och rover gör ett bra team, med de tidigare hanterar panoramabilder och den senare avbildar terrängen. Tillsammans skickade de 12 512 datafiler inklusive radar- och infrarödspektrometridata.

Längs vägen sträcker sig landaren och rover-tandem sig längs den mörka sidan - en plats där ingen rover hade trampat innan - samla in och analysera markprover. De förde vår gamla vänblommor. Tja, åtminstone frön från en blommande växt, i hopp om att blommor en dag kan blomstra där.

Det skulle säkert lägga till ett annat hisnande element till framtida vykort från månen. Inte för att dessa bilder inte tillhandahåller tillräckligt med gobsmackery; månens bortre sida lyckas slå en dyster men ändå spektakulär ställning på egen hand.

Tänk på att det är 328 000 mil - eller 30 jordar - borta från månen trots månens verkliga intimitet med vår planet. Men tack vare Chang'e 4 och Yutu 2 har vi aldrig haft en tydligare bild av vår mest ståtliga himmelkamrat. Och snart kanske vi till och med känner till dess hemligheter.

Relaterade Artiklar