Vilka hushållsartiklar innehåller kvicksilver?

Kvicksilver som miljögifter är ett större hot för de flesta än de välkända metalldropparna i termometrar. Inte bara är exponering vanligare, utan vissa mikroorganismer i miljön omvandlar den till en ännu mer giftig form som kallas metylkvicksilver, som sedan rör sig upp i livsmedelskedjan och samlas på väg. Tyvärr för oss - i en av positionens få nackdelar - är vi överst i nästan varje livsmedelskedja på jorden.

Men de silverfärgade dropparna i termometrar är också fortfarande giftiga, och det faktum att elementärt kvicksilver är en vätska vid rumstemperatur gör det så ovanligt och så användbart att det finns i en mängd vanliga produkter. Människor har varit fascinerade av kvicksilver i årtusenden, och även om de ibland överskattade fördelarna med det - en kinesisk kejsare dog efter att ha drickat en kvicksilverstickad dryck som var tänkt att göra honom odödlig - har det praktiska syften.

Elementärt kvicksilver var nyligen vanligt i ljusströmbrytare, batterier och elektroniska apparater som rymdvärmare, torkmaskiner och tvättmaskiner, men förordningar och frivilliga ansträngningar hjälpte till att dra dessa produkter från hyllorna. Många äger dem fortfarande, liksom antika föremål som innehåller kvicksilver och kan eventuellt läcka det som ånga.

Kviksølv är fortfarande en viktig del av vissa moderna tekniker, inklusive LCD-skärmar och lysrör. Bärbara datorer, LCD-TV-apparater och kompakta lysrör är alla säkra så länge de är intakta, men om de spricker eller krossar kan de släppa giftig kvicksilverånga. Se bilden ovan för mer kvicksilverinnehållande hushållsartiklar; kolla denna EPA-lista eller den här databasen för ännu mer.

Lysrör

EPA uppmuntrar att använda CFL-glödlampor eftersom de är mer energieffektiva än traditionella glödlampor, använder cirka 75 procent mindre el och håller upp till tio gånger längre. De och andra lysrör fungerar genom att skjuta el i ett glasrör fylt med kvicksilverånga, som snart lyser med fosforescerande ljus. Den ångan gör dem emellertid också till potentiella hälsorisker om de går sönder eller när de slutligen bränner ut.

Dammsug inte eller svep upp trasiga lysrör med en kvast - som rör upp kvicksilverångan, som sedan kan andas in. EPA rekommenderar att man rensar ut rummet, öppnar fönstren och låter det lufta ut i minst 15 minuter. Klicka här för EPA: s fullständiga saneringsinstruktioner.

Oavsett om en lysrör glider eller dör, har du en giftig förorening att bli av med. Mer än 670 miljoner lysrör kastas varje år, enligt EPA, varav de flesta bara kastas med stadssopor. När de oundvikligen går sönder släpper de kvicksilver som kan hamna i livsmedelskedjan.

Krav på återvinning och bortskaffande varierar mellan lokala myndigheter, men EPA låter dig söka efter region och stat efter platser nära dig för att säkert kassera trasiga eller döda lysrör. Se dess övergripande guide om återvinning av kvicksilverinnehållande glödlampor för mer information, eller denna PDF-guide från det federala Energy Star-programmet. En icke-statlig webbplats som EPA också rekommenderar är Earth911, som låter dig söka efter produkt du vill återvinna och efter stad eller postnummer.

Trots krångel och farorna med en sanering påpekar EPA emellertid också att CFL: er sparar mer kvicksilver än de innehåller, tack vare deras energieffektivitetseffekter på elförbrukningen och kraftverkets utsläpp.

LCD-skärmar

Precis som lysrör, visar skärmar med flytande kristaller elektriskt kvicksilverånga för att generera synligt ljus. Det betyder att LCD-TV: er, bärbara skärmar och andra bakgrundsbelysta skärmar har tungmetallen i sig och måste behandlas noggrant när de går sönder eller bränner ut.

Vidta liknande försiktighetsåtgärder när du rengör en trasig LCD-skärm som du skulle göra med ett lysrör. Försök att inte vidröra något direkt eller andas in ångor, och kassera kvicksilveret så säkert som möjligt. Många datortillverkare, TV-tillverkare och elektronikhandlare erbjuder återvinningsprogram eller sponsrar återvinning. Kolla in den här guiden från EPA för återvinning eller donation av datorer och annan elektronik samt Earth911.

Gamla apparater

Elementärt kvicksilver utgör mycket mindre risk än det brukade göra tack vare ansträngningarna på 1980- och 90-talet för att minska dess närvaro i elektroniska apparater. Det användes ofta i "lutningsomkopplare" i TV: er, termostater, rymdvärmare och locken på tvättmaskiner - lutning av ett rör skickar kvicksilver glidande till endera sidan, och avbryter kretsen i ena änden medan den öppnas på den andra. Även om dessa apparater inte längre säljs kan många fortfarande ha dem och bör kontrollera EPA: s e-cykelsida eller Earth911 för information om säkert bortskaffande.

batterier

Batterier var den största enskilda källan för inhemsk efterfrågan på kvicksilver på 1980-talet, men 1993 började amerikanska tillverkare sälja kvicksilverfria alkaliska batterier, och 1996 blev det den nationella standarden. Vissa batterityper - till exempel "knappcellsbatterier" som används i klockor, hörapparater, pacemaker, leksaker och andra små enheter - innehåller fortfarande kvicksilver som ett skyddande foder runt battericellen. Det är sällsynt att detta kvicksilver flyr ut vid normal användning, men det kan läcka ut över tiden om felaktigt kastas. Försök att titta igenom denna lista över statliga återvinningsprogram från EPA för att hitta lokal information.

Termometrar och barometrar

Den avgörande källan för dessa bedrägligt lockande metallpärlor, kvicksilvertermometrar och barometrar drar nytta av den flytande metallens tendens att expandera och kondensera tillsammans med atmosfäriska förhållanden. Glasinstrument kan brytas lätt och släppa loss hala droppar av elementärt kvicksilver, vilket kräver en svår rengöringsinsats. Även om flytande kvicksilver i sig är giftigt, är huvudfaran den ånga som den frigör när den förångas. Klicka här för EPA: s guide för att rensa upp ett flytande kvicksilverutsläpp. Som med allt farligt avfall är det alltid en bra idé att kontakta din lokala hälsoavdelning, stadsavfallsmyndighet eller brandkår om hur du kastar kvicksilver.

Mer information

  • För en fullständig lista över produkter som innehåller kvicksilver - inklusive konsument-, medicinska, farmaceutiska, elektriska, kemiska, tillverknings- och byggprodukter - se EPA: s "Tabell över produkter som kan innehålla kvicksilver och rekommenderade hanteringsalternativ."
  • För att läsa om vad kvicksilverförgiftning kan göra, se EPA: s sidor om människors exponering och hälsoeffekter, eller CDC: s sida om elementär kvicksilverförgiftning
  • Ta en titt på EPA: s utsläpp, avfallshantering och städningssida för hjälp med att hantera ett kvicksilverutsläpp eller säkert bli av med en gammal produkt.
  • Ta reda på hur kvicksilverförorening påverkar ekosystemens hälsa på EPA: s miljöeffektsida och dess översikt över kraftverkets utsläpp.
  • Kolla in USA: s lagar och förordningar om kvicksilver eller EPA: s senaste forskningsutveckling. För en titt på EPA: s framtidsplaner, se "Färdplan för Merkurius."

Relaterade Artiklar