Vita korpsvåningar håller Vancouver Island-mysterium vid liv

När fotografen Mike Yip såg en blixt av vitt på Vancouver Island i British Columbia i slutet av maj såg den ljusa rörelsen bekant ut. Det var inte första gången han såg vita ravnar.

Den här gången var de sällsynta fåglarna två ungar som fortfarande var med sina föräldrar. När han såg dem igen två veckor senare var fåglarna på egen hand.

Yip, en pensionerad lärare som är en fågelfotojournalist, såg korporna i Coombs, ett litet samhälle väster om Qualicum Beach.

Yip sa att han först hörde talas om vita ravnar på 90-talet innan han till och med var intresserad av fågelskådning, men såg inte sina första innan 2007. Sedan dess har han fotograferat nio olika vita ravnar.

Men han ser sällan vuxna fåglar.

"Med en eller två vita ravnar födda nästan varje år i 20 år kan man förvänta sig en hel del vita ravnar i området. Men det är inte fallet, " berättar han Site. "Alla vita korpor som jag har sett har varit förstaårsfåglar. Jag har aldrig sett eller hört talas om en vuxen vit korp. Min teori är att ingen av korporna överlever vintern. De dör förmodligen av hypotermi eftersom deras fjädrar saknar den termiska kvaliteten och styrkan hos vanliga fjädrar. "

Yip säger att hans teori stöds av observationerna från en vän vars granne matade korpor under flera år. I slutet av november skulle bara de svarta syskonen dyka upp, medan de vita syskonen på mystiskt sätt försvann. Dessutom, säger han, två gånger under olika år, fanns det rapporter om vita korpskroppar som hittades.

Albinism hos djur

Årets fåglar har ljusblå ögon, vilket tyder på att de kan ha en genetisk defekt som förhindrar dem från att bilda vissa melaninpigment, berättade Ben Freeman, forskare vid University of British Columbia's Biodiversity Research Center, Vancouver Sun.

Albino djur har ingen melanin någonstans i sina kroppar. Leucism är en partiell förlust av pigmentering.

"Att döma efter bilderna är det väldigt nära albino eller leucistisk", sa han. "De gener som kodar för mycket vita fåglar finns i området och kan dyka upp oftare på grund av inavel."

Vissa situationer gör det enklare än andra att se Vancouver Islands vita ravnar, säger Yip, som driver webbplatsen VancouverIslandBirds.com.

"Strax efter att ha flyttat hänger korpsfamiljen vanligtvis runt en plats i några veckor medan föräldrarna lär ut flygelns överlevnadsfärdigheter. Ibland är platsen känd och tillgänglig för allmänheten, och ibland är platsen okänd och observationerna är bara av misstag. året hängde flyglingarna runt en gård och allmänheten var välkommen att besöka. I år fanns det ingen känd plats så observationer har varit oavsiktliga och oregelbundna. "

Relaterade Artiklar