Woodland Hawks lockade till storstaden av hornhinnan av fåglar i trädgården

Många människor sätter upp fågelmatare i hopp om att locka fågelns djurliv. Det visar sig att fåglarna i trädgården lockar till sig ännu större fåglar.

När fåglar kommer till städer för matare, flockar skogshökar till den "urban buffé" de skapar, enligt en studie utförd av forskare vid University of Wisconsin-Madison. Jakten är faktiskt så bra att många hökar nu är stadsuppfödda.

"För hökar är hemligheten ute: Det finns en överflod av byte" i staden, säger Benjamin Zuckerberg, University of Wisconsin – Madison professor i djurlivsekologi och en äldre författare till studien, i ett uttalande.

En ny betongpinne

Tidigare kämpade hökar för att överleva eftersom livsmissförlust, jakt och bekämpningsmedel DDT minskade deras populationer. Så småningom infördes förordningar, inklusive starkare skydd för flyttfåglar och hökar iscensatte något av ett comeback. Habitatförlust var emellertid inte lätt ångrat, och när skogshökarnas befolkning återhämtade sig var de tvungna att hitta nya jaktplatser. Lyckligtvis gav städer och fågelskådande människor viss hjälp.

"Fågelmatare är som bufféer, " sa Zuckerberg, "det är en enkel måltid."

Forskare tittade på 20 års data som samlats in av deltagare i Cornell Lab of Ornithology's Project FeederWatch. Detta medborgarevetenskapsprojekt täckte information om bakgårdens fågelskådning i Chicago från 1996 till 2016. Det de fann var en stadig ökning av hökpopulationen i stadens centrum, som flyger bort från landsbygden.

"Project FeederWatch är det perfekta programmet för denna typ av forskning eftersom du kan använda den informationen inte bara för att dokumentera hökar, utan också deras byte, " sa Zuckerberg.

Forskarna publicerade sina resultat i Proceedings of the Royal Society B.

Hökarna hittar gott om bra sittplatser i staden. (Foto: p611938 / Flickr)

Två saker förvånade forskarna när de studerade data. Den första var att fåglarna till synes anpassades till livet i storstaden snabbt. Skogshökar, liksom Cooper's hök (Accipiter cooperii) och den skarpa skinkan (Accipiter striatus), betraktas som "abborre och skanna" rovdjur. De sitter stilla på en gren, gömmer sig i trädöverdrag och svever sedan på sitt byte när det kommer inom slående avstånd. Grenar, visar det sig, var inte ett avtal för dessa hökar; maten var.

"Jag blev förvånad över att trädskärmskyddet inte var viktigt i koloniseringen av dessa skogshökar, " sade Jennifer McCabe, en postdoktor vid Wisconsin-Madison som ledde studien. "De häckar dock inte på vintern, vilket innebär att de är mer bekymrade över sin egen överlevnad och inte uppfostrar unga. Så det är vettigt att mattillgängligheten skulle vara så viktig."

Den andra överraskningen var relaterad till tillgången på mat. Hökarna tycktes inte bry sig om hur stort eller litet bytet var. De ville bara ha ett fågelsnack.

"Rovbiomassa var inte en viktig drivkraft för kolonisering eller uthållighet", förklarade McCabe. "Mycket av litteraturen säger, åtminstone för Kops hökar, att de föredrar större kroppar som rovdjur som duvor och duvor. Kanske har dessa hökar en aning till det stora antalet fåglar och inte speciella arter."

Den största takeawayen är att stadsområden nu är en viktig djurlivsmiljö, en plats där naturen har anpassat sig till stadslivet.

"Rabattera inte urbana områden som livsmiljö, " sa Zuckerberg. "Ju mer vi vet om vilka arter och vilka landskapsfaktorer som tillåter dessa arter att kolonisera och kvarstå i stadsområden, desto bättre kan vi hantera vilda djur i en ständigt utvecklande värld."

Relaterade Artiklar